Rafa Nadal es historia del deporte mundial

Dicen que el dinero no da la felicidad pero ayuda. Pude comprobarlo, lo de la felicidad, durante los ocho meses que trabajé para Radio 3W, sin cobrar un euro, pero entrevistando cada semana a dos o tres deportistas españoles. La preparación y la grabación del programa Más allá del fútbol, de dos horas de duración, me tenía ocupado gran parte de la semana. Hubo algo que se me quedó grabado. Siempre recordaré que todos los deportistas que tuve el honor de entrevistar dijeron que el espejo en el que mirarse era Rafa Nadal. Nadie dijo otro nombre. Fueron alrededor de treinta programas, más de setenta entrevistas. 

Estamos hablando del año 2013. En ese momento, Nadal ya era un grande del deporte español. Pero pasados los años, la realidad nos indica que la magia continúa. Que me perdonen todos los deportistas que entrevisté y también los que no tuve oportunidad, pero todos están un escalón por detrás del tenista manacorí. Rafa Nadal es el mejor deportista español de todos los tiempos. Pero también forma parte del club de los deportistas más grandes de la historia. Podría comer en la mesa de Phelps, Bolt, Latinina, Jordan, Woods….

20 grandes

Rafa Nadal acaba de igualar al suizo Roger Federer con 20 Grand Slams. Parecía una utopía, pero para el 13 veces campeón de Roland Garros no existen los imposibles. Para cerrar el círculo, ha alcanzado esas dos míticas cifras habiendo ganado 100 veces en la tierra batida de París. Historia del tenis, del deporte, de nuestra vida. Qué afortunados somos. Hemos coincidido en el tiempo con un deportista legendario, único, irrepetible, gigante, eterno, gigante, grandioso, extraterrestre. Y español.

“SIle” ha ganado a “NOle” en un partido memorable e histórico. Los dos primeros sets (6-0 y 6-2 para el mallorquín) son para enseñarlos en todas las escuelas de tenis del mundo. El 7-5 del tercer set es la confirmación de que no hay nadie, ni habrá nadie como Nadal en tierra batida. Sus 13 Copas de los Mosqueteros son una cifra envidiable para cualquier otro tenista. Imbatible en un siglo. Nadie que ahora mismo esté vivo, verá nada igual. 

Cifras de otro planeta

Las victorias de Rafa Nadal están llenas de registros extraordinarios. A las 13 victorias en Roland Garros, a los 20 títulos en grandes torneos y a los 100 partidos ganados en París, hay que añadir que ha jugado 1.200 partidos en su carrera y que ha ganado 999. Un 83% de efectividad. Solo le superan en victorias Jimmy Connors (1.284), Roger Federer (1.242) e Iván Lendl (1.068). Queda lejos el primer triunfo del balear, precisamente en su casa, en el ATP de Mallorca, aquel 29 de abril de 2002 cuando se impuso al paraguayo Ramón Delgado. 

Para ganar 100 veces en Roland Garros se ha enfrentado a 65 rivales diferentes de 24 países. A los que más ha derrotado, a Djokovic (7) y a Federer (6). La decimotercera Copa de los Mosqueteros la ha alzado a los 34 años y 130 días. El segundo tenista de más edad en lograrlo. El primero también es español, Andrés Gimeno (q.e.p.d) lo logró con 34 años y 306 días. 

También es el tenista que más grandes ha ganado por encima de los treinta años. Ni más ni menos que seis Grand Slams se ha adjudicado el tenista manacorí desde que cumplió los treinta. 

La casa de Nadal

Muchos dijeron que con la pista cubierta, Nadal era menos favorito. Otros dijeron que Dominic Thiem sería el vencedor de este extraño Roland Garros en este terrorífico 2020. Un año en el que todo ha salido al revés menos una nueva victoria de Nadal en la tierra parisina. Rey de Roland Garros. Su casa. Rey de la tierra batida. Más títulos (13) que el resto de los españoles (12) juntos campeones en París. Arantxa Sánchez Vicario ganó 3, Sergi Bruguera 2, Manolo Santana 2. Juan Carlos Ferrero, Albert Costa, Carlos Moyá, Andrés Gimeno y Garbiñe Muguruza 1. 

La primera vez que ganó Roland Garros era 2005. Entre el primero y el decimotercero Roland Garros han pasado 14 años y tres meses. La superioridad de Rafa Nadal en tierra batida es sencillamente aplastante. 445 victorias y 40 derrotas es el balance del mallorquín tras haber ganado a Djokovic en un 11 de octubre de 2020 para la eternidad. 

¿Cuál es el límite? ¿Cuándo dejará de ganar? Sigamos disfrutando de él hasta que diga hasta aquí he llegado. Ese día lloraremos, sin duda. A partir de ese momento comenzaremos a echarle de menos. Miraremos hacia atrás y admiraremos todo lo conseguido por un deportista sideral, infinito, como su museo lleno de triunfos y trofeos. 

El camino hasta alcanzar los 20 títulos de Grand Slam no ha sido fácil. Pero sin duda le ha ayudado su familia. Ejemplo de humildad, sencillez, unión, ilusión y muchos años de trabajo sin descanso. 

Dice su tío, Toni Nadal, que tiene gran parte de culpa de que su sobrino haya alcanzado la cima en el tenis y en el deporte mundial, que le parece muy justo que Federer y Nadal sean considerados los dos mejores jugadores de la historia del tenis. No le falta razón. 

El club de los más de veinte

En la previa de la final de Roland Garros, ya advertía de que Rafa era el favorito para ganar. No se ha equivocado. El que sí lo hizo fue Goran Ivanisevic que veía a Novak Djokovic como ganador. La realidad se ha impuesto y ahora, tanto Federer como Nadal sacan tres grandes de ventaja al tenista serbio. 

Tanto el suizo como el español forman parte del club de los ganadores de 20 o más Grand Slams: Margaret Court 24, Serena Williams 23, Steffi Graf 22 y por detrás aparecen los dos mejores tenistas masculinos de la historia. 

Ambos son ejemplos a seguir. Los niños deberían fijarse en cómo actúan tanto dentro como fuera de las pistas de tenis. Para muestra un botón. La felicitación de Federer a Nadal tras haberle igualado y sabiendo que él tiene cinco años más que el tenista español y que la retirada llegará antes para él. 

El destino ha querido que Nadal haya alcanzado a Federer y sus 20 grandes, el mismo día que Lewis Hamilton ha igualado las 91 victorias de Michael Schumacher en grandes premios de Fórmula 1 y que horas después los Lakers liderados por Lebron James, hayan sumado su anillo número 17 en la NBA, también igualando los 17 títulos de los Boston Celtics. ¿Casualidad? No lo creo. El deporte es maravilloso y Rafa Nadal también. Como dice Marca en su histórica portada: «ERES LO MÁS GRANDE QUE VEREMOS JAMÁS». Tan grande que el diario ha cambiado su nombre por un día. MARCA se ha convertido en RAFA. Magnífica idea que ya usaron tras el oro mundial de Mireia Belmonte. El 28 de julio de 2017 MARCA se convirtió en MIREIA. 

 

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LA INFOGRAFÍA (Ferran Morales-Mundo Deportivo)

 

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Fotos: GETTY, AP, Reuters

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