Las impresionantes cifras de Rafa Nadal

Estar entre los 10 mejores del mundo en tu profesión durante más de 800 semanas consecutivas. ¿Está al alcance de mucha gente esa estadística? Si preguntásemos a cualquiera, todos contestaríamos que nos encantaría estar en el Top 10 de nuestro oficio. En el mundo del tenis solo ha habido un hombre capaz de lograrlo, Rafa Nadal. 800 semanas. Qué barbaridad. 800 veces seguidas entre los 10 primeros del tenis mundial. 

La primera vez tenía 18 años. Era 25 de abril de 2005. Poco antes de ganar su primer Roland Garros y de comenzar a conquistar la tierra batida durante más de tres lustros. De esas 800 veces entre los 10 primeros, la mayoría ha estado en el número 1 y en el 2 con más de 570 semanas. Leyendas del tenis como Jimmy Connors (789) Roger Federer (734) Ivan Lendl (619) o Pete Sampras (565) siempre quedarán por detrás de Rafa Nadal en esta estadística. 

Las cifras de la carrera del tenista mallorquín son impresionantes. El 11 de octubre de 2020 ganó su decimotercer título en Roland Garros. Con pandemia o sin pandemia será siempre dueño y señor de la Philippe Chatrier. Nadie podrá alcanzar tantas victorias como Rafa. Y todavía no ha dicho su última palabra sobre la tierra de París. 

Aunque la cifra más importante de todas está por venir. El día que ganó su Roland Garros número trece, Nadal igualó a Federer a veinte títulos de Grand Slam. La edad no perdona. En eso Rafa es igual que el resto de los mortales. La retirada está a la vuelta de la esquina. Pero antes de que llegue ese momento (ojalá aguante varios años más) intentará ser el hombre con más Grand Slam del planeta. El 21 está al alcance. 

Las semanas consecutivas en el Top10 será difícil que sean superadas. Los títulos de Roland Garros, también. 

Más de un millar de partidos ganados

Más de 1.000 veces hemos visto ganar a Rafa Nadal un partido de tenis. En este caso, parece muy complicado que el manacorí consiga superar a Connors (1274) o a Federer (1242). Sí parece más factible pasar a Lendl (1068). 

Buscará Rafa alcanzar también las 100 victorias en torneos ATP antes de decir adiós a las pistas de tenis. Es un reto posible. Suma 86 en torneos individuales y 11 en dobles. Connors sumó 109, Federer lleva 103 e Ivan Lendl llegó a los 94. Solo ocho más que Nadal.

Si hablamos solo de tierra batida, Nadal es y será el líder indiscutible de esta clasificación. Solo él ha sido capaz de alcanzar los 60 títulos en polvo de ladrillo. 

¿Dónde está el techo de Carolina Marín?

Maravillosa portada de Sphera Sports tras sus dos victorias en Tailandia

Nunca se me olvidará el día que entrevisté a Carolina Marín. En esos momentos presentaba el programa Más allá del fútbol en Radio 3W. Fui feliz cada semana que me plantaba delante del micrófono hablando con grandes deportistas de nuestro país. No cobré un solo euro, porque no entraba publicidad. Pero trabajando gratis puedes encontrarte a gusto si estás cumpliendo un sueño. Fueron ocho meses llenos de grandes momentos. Entre ellos está, por supuesto, haber charlado unos minutos con Carolina Marín. Unos pocos segundos de esa entrevista quedan ya para la posteridad en uno de los capítulos del documental que podemos ver en Amazon Prime Vídeo. Es un orgullo formar parte, aunque solo sea unos instantes, de una obra tan buena, sobresaliente. Fernando Rivas y Carolina Marín nos descubren el trabajo que hay detrás de una carrera de éxito. Todo es emocionante, didáctico y cercano. 

En aquellos días (19 de mayo de 2013) Carolina estudiaba en la Residencia Joaquín Blume de Madrid. ¡Cuántas cosas han cambiado desde entonces! ¡Todo lo bueno que estaba por llegar! Su título olímpico, sus cuatro oros mundiales y sus tres oros europeos. Su #PuedoPorquePiensoQuePuedo. 

Después de todo lo logrado surge una pregunta inevitable: ¿Dónde está su techo? ¿Qué más puede conseguir alguien que lo ha ganado todo en su deporte? Caro está en ello. Tiene claros sus tres deseos y no va a parar hasta conseguirlos. 

Un comienzo inmejorable

El comienzo de 2021 ha sido inmejorable. Dos torneos disputados en Tailandia, dos victorias. Diez partidos jugados, todos ganados. Sin ceder un solo set. Ganando a la número 1 del mundo, Tai, en las dos finales. Dos oros para la reina del bádminton español, europeo y mundial. 

 

Llegarán momentos complicados, las derrotas. No se puede ganar siempre y la racha terminará. Es la ley del deporte. Es en ese momento cuando habrá que apoyar al máximo para que vuelva a la senda positiva. Lo hará con la ayuda de su equipazo y con las tres palabras que le acompañan en sus entrenamientos: calma, alegría, fuerza. Una deportista súper extraordinaria. De oro. Para la historia del deporte español e internacional. 

Héroes únicos del medallero olímpico

Aparecen al final del medallero olímpico. Nadie habla de ellos. Son aquellos países que no protagonizan los grandes momentos de cada edición. Todos tienen algo en común, solo han ganado una medalla olímpica. Algunos de oro, otros de plata y otros de bronce. Estamos acostumbrados a ver el dominio estadounidense, chino o ruso, a discutir sobre cuántas medallas conseguirá España, si de una vez por todas se superarán las veintidós de Barcelona 92. Pero ganar un metal olímpico es muy complicado. Que se lo digan a estos veinticuatro países. A estos veinticuatro héroes (algunos equipos enteros) que han puesto en el mapa a sus lugares de nacimiento con su esfuerzo y su tesón. Medallas que sus compatriotas nunca olvidarán.

24 PAÍSES

 

1 ORO-3 países

Fiji

En este caso son trece los protagonistas. La selección masculina de rugby 7 ganó la medalla de oro en Río el 11 de agosto de 2016. Uno de ellos, Osea Kolinisau, fue el abanderado en la ceremonia de inauguración de aquellos Juegos Olímpicos. Además de Kolinisau, estos doce hombres fueron los campeones olímpicos: Apisai Domolailai, Jasa Veremalua, Jerry Tuwai, Josua Tuisova, Kitione Taliga, Leone Nakarawa, Samisoni Viriviri, Savenaca Rawaca, Semi Kunatani, Vatemo Ravouvou, Viliame Mata y Ro Dakuwaqa. 

Jordania

Ahmad Abughaush. Así se llama el único medallista olímpico de la historia de Jordania. Taekwondista que venció en la final de la categoría de menos de 68 kilos de los Juegos de Río. El 19 de agosto de 2016 se impuso al ruso Aleksey Denisenko por 10 a 6. Abughaush fue el encargado de impedir que el español Joel González (bronce en Río) llegase a su segunda final olímpica consecutiva (oro en Londres 2012).

Kosovo

La primera y única medalla de Kosovo ha sido obra de Majlinda Kelmendi, judoka en la categoría de menos de 52 kilos. El 7 de agosto de 2016 ganó en la final a la italiana Odette Giuffrida. Kalmendi cumplió las expectativas. Llegaba a Río como campeona del mundo en 2013 y en 2014 bajo bandera de la Federación Internacional de Judo. 

1 PLATA -12 países

Botswana

El 9 de agosto de 2012, en los Juegos de Londres, el keniata David Rudisha batió un récord mundial estratosférico en los 800 metros lisos. La marca de 1:40.91 significó una exhibición bestial desde el primer metro hasta el último. En esa histórica carrera, el segundo clasificado fue Nijel Amos, el primer medallista olímpico de Botswana. Logró la plata siendo casi un segundo más lento que Rudisha 1:41.73. Pero la marca en este caso daba lo mismo. 

Chipre

Tres días antes de la primera medalla de Botswana, el 6 de agosto de 2012, llegó el primer y único metal ganado por Chipre en unos Juegos Olímpicos. Su protagonista fue el regatista Pavlos Kontidis. Solo fue superado por el australiano Tom Slingsby en la clase Láser. 

Gabón

El 11 de agosto de 2012, en la categoría de más 80 kilos de taekwondo, llegó la primera medalla olímpica de Gabón. Anthony Obame se colgó la medalla de plata tras caer en la gran final contra el italiano Carlo Molfetta

Guatemala

También en los Juegos de Londres 2012, concretamente el 4 de agosto de aquel año, llegó el primer y único podio olímpico de Guatemala. Lo logró Erick Barrondo en los 20 kilómetros marcha que se quedó a solo once segundos del chino Chen Ding, medalla de oro en aquella prueba.

Montenegro

La selección femenina de balonmano de Montenegro hizo historia para su país el 11 de agosto de 2012. Se quedaron a las puertas de subir a lo más alto del podio olímpico. Cayeron en la final contra la selección noruega por 26 a 23. Estos son los nombres de las subcampeonas olímpicas: Bojana Popovic, Andela Bulatovic, Ana Dokic, Ana Radovic, Suzana Lazovic, Sonja Barjaktarovic, Radmila Miljanic-Petrovic, Milena Knezevic-Raicevic, Marina Vukcevic-Rajcic, Majda Mehmedovic, Maja Savic, Katarina Bulatovic, Marija Jovanovic, Jova Radicevic

Antillas Neerlandesas

Jan Boersma. Ese es el nombre del primer medallista olímpico de las Antillas Neerlandesas. Viajamos al 88, a los Juegos de Seúl. Fue subcampeón en la clase Lechner Division II. Solo por detrás del neozelandés Bruce Kendall, que obtuvo la medalla de oro el 27 de septiembre de 1988. 

Paraguay

El 28 de agosto de 2004 llegó la primera y única medalla olímpica de Paraguay. Fue en fútbol masculino, en la final de los Juegos de Atenas. Cayeron en el partido decisivo contra Argentina por un gol a cero. Estos son los nombres de los subcampeones olímpicos: Carlos Gamarra, Diego Barreto, Julio Manzur, José Devaca, Celso Esquivel, Pablo Giménez, Edgar Barreto, Diego Figueredo, Aureliano Torres, Ernesto Cristaldo, José Cardozo, Emilio Martínez, Fredy Bareiro, Osvaldo Díaz, Julio César Enciso, Julio González y Pedro Benítez

Samoa

16 de agosto de 2008. Juegos Olímpicos de Pekín. La halterófila Ele Opeloge le dio a Samoa una medalla de plata histórica. Lo logró en la categoría de más de 75 kilos. Logró levantar 269. Lejos de la medalla de oro, pero convirtiéndose en gran protagonista para su pequeño país oceánico. 

Senegal

Hay que viajar a los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 para encontrar la primera y única medalla de Senegal. Llegó en los 400 metros vallas de atletismo gracias a Amadou Dia Ba. El atleta senegalés se quedó a tan solo cuatro centésimas del oro y superó a todo un Edwin Moses que tuvo que conformarse con la medalla de bronce. Un 25 de septiembre de 1988 para la historia de Senegal. 

Sudán

El 23 de agosto de 2008 se celebró en el Estadio Olímpico de Pekín la final de los 800 metros lisos masculinos. Ese día ha pasado a la historia del deporte sudanés. Ismail Ahmed Ismail se proclamó subcampeón olímpico en una emocionante carrera en la que bien pudo haberse colgado el oro. 

Tonga

4 de agosto de 1996. Juegos Olímpicos de Atlanta. Se celebra la final de más de 91 kilos de boxeo. Paea Wolfgramm gana la medalla de plata tras caer contra el ucraniano Klitschko y hace historia para su país. Se clasificó para aquellos Juegos tras haber disputado solo 24 combates. Fue toda una sorpresa su victoria en cuartos de final contra el cubano Alexis Rubalcaba. 

Islas Vírgenes de los Estados Unidos

La primera y única medalla olímpica de Islas Vírgenes de los Estados Unidos llegó en los Juegos de Seúl 1988. El 27 de septiembre de aquel año, Peter Holmberg se proclamó subcampeón olímpico en la clase finn de vela. No pudo superar al español José Luis Doreste que se colgó la medalla de oro. 

1 BRONCE- 10 países


Barbados

Ni más ni menos que en una de las pruebas de relumbrón del atletismo y de los Juegos Olímpicos. Obadele Thompson logró la medalla de bronce en los 100 metros lisos masculinos. Fue tercero en la final de Sidney el 23 de septiembre de 2000. No pudo bajar de los 10 segundos, se quedó en 10.04, pero siempre será recordado como el hombre que consiguió la primera medalla olímpica de Barbados. 

Bermuda

Hay que viajar a los Juegos de Montreal, concretamente al 31 de julio de 1976, para encontrar al único medallista olímpico de Bermuda. Se llama Clarence Hill y ganó la medalla de bronce en boxeo en la categoría de más 81 kilos. 

Djibouti

El 2 de octubre de 1988 se celebró la maratón masculina de los Juegos Olímpicos de Seúl. Ese día hizo historia Ahmed Salah. El primer y único medallista de Djibouti se colgó la medalla de bronce por detrás del italiano Bordin y del keniata Wakiihuri

Eritrea

Noche cerrada en el Estadio Olímpico de Atenas. Se celebra la final de 10.000 metros masculinos de los Juegos de 2004. Gana Kenenisa Bekele. Pero la gran noticia llegó para Eritrea y para el primer medallista olímpico de ese país. Fue Zersenay Tadese y ganó la medalla de bronce. 27 minutos 22 segundos y 57 centésimas para la historia de Eritrea. 

Guyana

31 de julio de 1980. Juegos de Moscú. Michael Anthony se convierte en el primer medallista olímpico de Guyana. Se colgó la medalla de bronce en el peso gallo de boxeo. Cayó en semifinales con el cubano que días después sería oro olímpico, Juan Hernández Pérez

Irak

Se llamaba Abdul Wahid Aziz. Fue el primer y único medallista de Irak hasta el momento. Ganó la medalla de bronce en los Juegos de Roma. Concretamente el 8 de septiembre de 1960. Fue tercero en la categoría de peso ligero de halterofilia. Fue capaz de levantar 380 kilos. 

Islas Mauricio

Bruno Julie. Así se llama el primer medallista olímpico de Islas Mauricio. Lo logró en el peso gallo de boxeo el 22 de agosto de 2008. Todo su país y él mismo recordarán toda la vida los Juegos de Pekín. 

Mónaco

La de Julien Medécin puede que sea una de las medallas más extrañas de la historia de los Juegos Olímpicos. Ganó la medalla de bronce en París 1924 en el concurso de arquitectura por obras inspiradas en temas relacionados con el deporte.

Macedonia del Norte

1 de octubre de 2000. Juegos de Sídney. Mogamed Ibragimov ganó la medalla de bronce en lucha libre. Lo consiguió en la categoría de menos de 85 kilos. Compitió en tres Juegos Olímpicos. En los primeros, los de Atlanta 1996, como representante de Azerbaiyán. En 2000 y 2004 ya con la bandera de Macedonia. 

Togo

Hasta el 12 de agosto de 2008, Togo no se había estrenado en el medallero olímpico. Hasta que Benjamin Boukpeti se colgó la medalla de bronce en k1 de piragüismo slalom. Boukpeti nació en Francia en 1981 pero representó a Togo en Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012. 

Los tres deseos de Caro

¿Qué hacer cuando lo has ganado todo? ¿Qué objetivos puede tener alguien que ha sido campeona olímpica, tricampeona mundial y tetracampeona europea? Superarse a sí misma e intentar ser la mejor de la historia en su deporte. Si viajamos una década en el tiempo, nadie se imaginaba que esto podía ocurrir. Un auténtico milagro basado en el esfuerzo, en la perseverancia, en el trabajo diario. En saber levantarse después de caer. En poder porque piensas que puedes, en la calma, en la alegría, en la fuerza. 

Carolina Marín Martín (Huelva, 15 de junio de 1993) será sin duda una de las grandes protagonistas deportivas de 2021. Si quisiera ya podría retirarse tranquila. Sabiendo que ha logrado todo lo que se puede lograr en el bádminton. Un deporte que dominaban las asiáticas hasta que ella llegó y conquistó el mundo entero. Campeona olímpica en Río 2016. Tricampeona del mundo, algo que ninguna otra mujer ha conseguido en su deporte. Tetracampeona de Europa. 29 títulos internacionales absolutos. 

¿Cuáles son los tres deseos de Caro en 2021? Volver a ser campeona olímpica, ganar su cuarto título mundial, en Huelva, su tierra, y ser la mejor jugadora de todos los tiempos. Los dos primeros deseos significan el billete para el tercero. 

Volver a ser campeona olímpica

El Musashino Forest Sport Plaza será la sede del bádminton en los Juegos Olímpicos de Tokio. La competición tendrá lugar entre el sábado 24 de julio y el lunes 2 de agosto. 

Fechas clave para Carolina Marín:

Octavos de final: jueves 29 de julio 

Cuartos de final: viernes 30 de julio

Semifinal: sábado 31 de julio

Final: domingo 1 de agosto. Entre las 13:30 y las 16:00 hora española. 

Caro fue campeona olímpica en Río de Janeiro el 19 de agosto de 2016. Ganó en tres sets a la india Pusarla Sindhu

¿Tetracampeona mundial en Huelva?

Ni más ni menos que en el pabellón que lleva su nombre, Carolina Marín intentará ser campeona del mundo por cuarta vez. Solo ella ha sido capaz de ganar tres Mundiales. Buscará el cuarto en su tierra del 29 de noviembre al 5 de diciembre de 2021. 

Fue campeona mundial en Copenhague (Dinamarca) el 31 de agosto de 2014 tras ganar en tres sets a la que, en ese momento, era la número uno y vigente campeona olímpica, la china Li Xuerui. El 16 de agosto de 2015 en Yakarta (Indonesia) se convirtió en bicampeona tras ganar a la india Saina Nehwal en dos sets. El 5 de agosto de 2018 en Nankín (China) hizo historia al ser la primera y única mujer en ganar tres oros mundiales. Ganó a la india Pusarla Sindhu (su rival en la final de Río 2016) en dos sets.

Marín ya sabe lo que es la presión de jugar en su lugar de nacimiento. Y también sabe lo que es ganar allí. En 2018 se convirtió en tetracampeona europea con el apoyo del público onubense. Ella también es la única jugadora que ha sido capaz de ganar cuatro oros europeos y además consecutivamente. El Europeo de 2021 se celebrará en Kiev (Ucrania) del 27 de abril al 2 de mayo. 

Ser la mejor jugadora de bádminton de la historia

Si Carolina Marín gana el oro olímpico en Tokio 2020, se convertirá en la mejor jugadora de la historia. Solo una mujer ha sido capaz de ganar dos oros olímpicos, la china Zhang Ning fue campeona en Atenas 2004 y Pekín 2008. La española igualará a la china si revalida el título. Pero siempre tendrá más oros mundiales y europeos que ninguna otra jugadora. 

La china Li Lingwei fue oro mundial en 1983 y 1989. Han Aiping venció en 1985 y 1987. La propia Zhang Ning fue campeona en 2003. Otras dos chinas también fueron capaces de ganar dos oros mundiales: Ye Zhaoying en 1995 y 1997 y Xie Xingfang en 2005 y 2006. 

Hay una persona ahí arriba apoyando para que Caro consiga sus tres deseos. Su padre, Gonzalo, que seguro la guiará hasta lo más alto del podio y aplaudirá más que nadie allá donde esté. Ahora todos los triunfos de la jugadora onubense serán para él.