Únicas

Una de las acepciones de la palabra “única” en el diccionario de la RAE, indica que es alguien extraordinario, excelente. Así son las mujeres deportistas españolas que han sido capaces de ganar una medalla olímpica: únicas, extraordinarias, excelentes. Podríamos referirnos a muchas más, pero vamos a quedarnos con diez. Nueve son o fueron deportistas que se ganaron el pan de manera individual y una selección que hizo historia en unos Juegos inolvidables para España, los de Barcelona 92. Olímpicas que fueron y siempre serán las primeras en conseguir los logros que consiguieron. 

Blanca Fernández Ochoa

Blanca Fernández Ochoa (Madrid, 22 de abril de 1963- Madrid, agosto de 2019) se marchó al cielo demasiado pronto. Su legado será recordado hasta el final de los tiempos. Fue la primera mujer española en ganar una medalla olímpica. Lo intentó en cuatro ocasiones. Participó en los Juegos de Lake Placid 1980 acabando en la decimoctava posición en el slalom gigante. Fue sexta, logrando diploma olímpico en la misma prueba, en los Juegos de Sarajevo 1984. Acabó quinta en el slalom de los Juegos de Calgary celebrados en 1988. Un nuevo diploma y la decepción tras una caída en la segunda manga del gigante, cuando luchaba por ser campeona. 

Y a la cuarta fue la vencida. El 20 de febrero de 1992 se convirtió en un día histórico para el deporte olímpico español. Blanca Fernández Ochoa ganó la medalla de bronce en el slalom de Albertville. Unos Juegos que recordaremos siempre gracias a ella. La primera de todas. 1 minuto 33 segundos y 35 centésimas fue el tiempo que la llevó al podio. En la primera manga fue segunda (48 segundos y 25 centésimas). En la segunda fue séptima (45 segundos y 10 centésimas) pero gracias a una primera bajada excepcional, consiguió la medalla que llevaba buscando desde 1980. La neozelandesa Annelise Coberger fue plata. La austriaca Petra Kronberger se colgó la medalla de oro. 

Miriam Blasco

Miriam Blasco (Valladolid, 12 de diciembre de 1963) consiguió la primera medalla de oro olímpica de una mujer española. Lo hizo en judo, en la categoría de menos de 56 kilos. En los memorables Juegos de Barcelona y ganando en la gran final a la británica Nikola Fairbrother. Aquel 31 de julio de 1992, en un Palau Sant Jordi abarrotado, Blasco derribó otra barrera que parecía infranqueable. El destino quiso que la campeona y la subcampeona olímpica se enamorasen años más tarde. Están casadas desde 2015.  

Selección femenina de hockey 

La selección femenina de hockey llegó a Barcelona 92 con la ilusión de hacer algo grande. Y vaya si lo hizo. El 7 de agosto ganaron en la final a Alemania por dos goles a uno y consiguieron dos grandes gestas: primer oro olímpico de una selección española y primer  y único oro de una selección femenina hasta la fecha. Estas fueron las campeonas: Natalia Dorado, Virginia Ramírez, Carmen Barea, Silvia Manrique, Mari Ángeles “Masa” Rodríguez, Sonia Barrio, Eli Maragall, Teresa Motos, Maider Tellería, Mercedes Coghen, Nuria Olivé, Anna Maiques, Marivi González y Maribel Martínez

Theresa Zabell

Theresa Zabell (Ipswich, Inglaterra, 22 de mayo de 1965) es una de las más grandes deportistas españolas de todos los tiempos. Podríamos decir, sin miedo a equivocarnos, que es la reina de la vela española. Dos participaciones olímpicas, dos medallas de oro. La única deportista española que es bicampeona olímpica, el resto de integrantes del selecto club de bicampeones son hombres. 3 de agosto de 1992 y 1 de agosto de 1996 esas son las fechas para enmarcar. La primera en Barcelona, la segunda en Atlanta. Zabell lo logró en la clase 470. En la primera ocasión acompañada de Patricia Guerra y en la segunda de Begoña Vía Dufresne

María Vasco

María Vasco (Barcelona, 26 de diciembre de 1975) se convirtió en los Juegos de Sídney 2000 en la primera mujer española en ganar una medalla olímpica en atletismo. Toda una institución de su deporte, participó en cinco Juegos Olímpicos. En los de Atlanta 1996 fue 28ª en los 10 kilómetros marcha. En los de Sídney logró una magnífica medalla de bronce en los 20 km marcha con un tiempo de 1 hora 30 minutos y 23 centésimas y sin sufrir ninguna penalización. Era 28 de septiembre de 2000. En los tres siguientes Juegos, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012 no ganó medalla, pero sí sumó diploma en las tres ocasiones. Un séptimo, un quinto y un octavo puesto que la convierten en una de las más grandes atletas españolas de siempre. Una marchadora excepcional. 

Maialen Chourraut

Maialen Chourraut (San Sebastián, 8 de marzo de 1983) es sin lugar a dudas la mejor piragüista española en la modalidad de slalom o aguas bravas. En tres participaciones olímpicas suma dos medallas. Algo que parecía impensable cuando quedó décimosexta en los Juegos de Pekín 2008 en el K1. Cuatro años después, el 2 de agosto de 2012 en los Juegos de Londres se convirtió en la primera medallista de piragüismo slalom gracias a una enorme medalla de bronce. Y si fue grande aquel metal, el 11 de agosto de 2016 en Río de Janeiro se convirtió en campeona olímpica. 

Lydia Valentín

Lydia Valentín (Ponferrada, 10 de febrero de 1985) es la mejor halterófila española de la historia. Su efectividad es máxima. Tres Juegos Olímpicos, tres medallas ganadas. El dopaje de varias de sus rivales le impidió subir al podio en dos de las tres ocasiones y tuvo que recibir un oro y una plata olímpica años después del día que las ganó limpiamente. Su oro, su plata y su bronce olímpicos los ganó en la categoría de menos de 75 kilos. La primera fue la de plata, ganada en Pekín el 15 de agosto de 2008 tras levantar un total de 250 kilos. La siguiente fue la de oro, campeona olímpica sin subir al podio aquel 3 de agosto de 2012 en Londres. Levantó 265 kilos. Y a la tercera fue la vencida. El 12 de agosto de 2016 en Río de Janeiro se quedó a solo un kilo de ganar la plata. El bronce llegó tras levantar 257 kilos y allí sí pudo emocionarse el día que subió al podio olímpico. 

 

Mireia Belmonte

Mireia Belmonte (Badalona, 10 de noviembre de 1990) es la mejor nadadora española de todos los tiempos. Hizo historia en Río el 10 de agosto de 2016 al convertirse en la primera campeona olímpica de la natación española. Un oro que llegó con mucha emoción, con tres centésimas de ventaja sobre la australiana Groves en la final de los 200 metros mariposa. Belmonte ha participado en tres Juegos Olímpicos y suma cuatro medallas olímpicas, el oro de Río, dos platas y un bronce. En Pekín 2008 no le fue bien, se quedó con las ganas de alcanzar una final. Fue en Londres 2012 donde su talento explotó. Participó en tres finales y ganó dos platas: fue subcampeona olímpica en 200 mariposa y 800 metros libre. Acabó octava en los 400 metros estilos. Cuatro años después sumó un bronce en esta última prueba. Además del oro y el bronce, en Río 2016 fue cuarta en los 800 metros libre, a solo dos segundos de las nadadoras que ganaron plata y bronce. 

Carolina Marín

Carolina Marín (Huelva, 15 de junio de 1993) está a las puertas de ser la mejor jugadora de bádminton de la historia, si no lo es ya. Pentacampeona de Europa, tricampeona mundial y campeona olímpica. En los Juegos de Londres se quedó en la fase de grupos. Pero en los de Río hizo historia el 19 de agosto de 2016. Campeona olímpica venciendo en tres sets a la india Pusarla V. Sindhu. Ganó todos los partidos sin ceder un set hasta la final. En semifinales se impuso a la china Li Xuerui, que cuatro años atrás le impidió pasar de ronda. La ambición de Carolina Marín es de otro nivel. Parece de otro planeta. Acompañada de un magnífico equipo nunca falla. 

Ruth Beitia

Ruth Beitia (Santander, 1 de abril de 1979) es la mejor atleta española de siempre. Su reinado es indiscutible. El salto de altura fue su territorio. Participó en cuatro Juegos Olímpicos y ganó dos medallas. Una de ellas todavía no se le ha entregado, el bronce de Londres 2012, como en el caso de Lydia Valentín, una rival tramposa y dopada impidió que pudiera disfrutar del podio. En Atenas 2004 no se clasificó para la final. Fue cuarta en Pekín 2008. En Londres logró el citado bronce. Y cuatro años después, el 20 de agosto de 2016 en Río, se proclamó campeona olímpica, la primera atleta española en conseguirlo. Saltó a la primera 1,88m, 1,93m y 1,97m. Esta última altura le valió para ganar un oro que brilla más que todas sus medallas mundiales y europeas. Ni ella ni ninguna de sus rivales fueron capaces de saltar dos metros. 

Sueños cumplidos (y por cumplir) con grandes del deporte español

 

Tengo que confesar que he tenido mucha suerte. Durante unos meses de 2013 tuve el honor de entrevistar a un montón de deportistas españoles en el programa Más allá del fútbol de Radio 3W, emisora digital. Hablábamos de todos los deportes menos de fútbol. Fue una etapa que recuerdo con mucho cariño porque juntaba dos grandes pasiones, la radio y el deporte. Todas las entrevistas fueron telefónicas, pero era una gozada charlar cada semana con grandes del deporte español. 

Trabajar en la radio permite cumplir sueños. Es maravilloso conocer a gente a la que admiras y poder hacerte fotos para recordar. Quiero hacer un repaso de las fotos (no son muchas) que he podido hacerme con enormes deportistas. También quiero confesar las que no han sido posibles aún pero que, en el futuro, me gustaría hacerme. 

Saúl Craviotto

Tuve el honor de entrevistar telefónicamente al piragüista Saúl Craviotto en Más allá del fútbol. Años después sacó el libro “4 años para 32 segundos”. El día que lo firmó en la Gran Vía de Madrid, no dudé en acudir a la cita. Nos dio una charla magistral a todos los que estábamos allí y después de media hora esperando la cola, llegó mi turno. Iba solo y le tuve que pedir a la chica que venía detrás de mí que me ayudara con las fotos. Nervioso como si fuera un chaval, le di la mano. Mientras me firmaba el libro no recuerdo bien qué le dije, pero cumplí un sueño. Cuatro medallas olímpicas le contemplan. Dos veces campeón olímpico y ganador de la triple corona: oro olímpico, mundial y europeo. Un ejemplo a seguir dentro y fuera del piragüismo.

 

Teresa Perales

Diciembre es el mes de la Navidad, pero desde hace unos cuantos años también es el mes en el que se celebran los Premios Buenos días, Javi y Mar por un mundo mejor. Cada año en el programa Buenos días, Javi y Mar de Cadena 100, premiamos a héroes anónimos que hacen algo por los demás desinteresadamente. Para entregar los premios contamos con la ayuda de gente conocida. En 2016 propusimos a la nadadora Teresa Perales que nos ayudara a entregar uno de los galardones. No lo dudó. Hizo un viaje exprés desde Zaragoza y estuvo en el Cine Capitol de Madrid. Fue un honor conocerla y poder charlar unos minutos con ella. Solo Michael Phelps tiene más medallas olímpicas que ella. La zaragozana suma veintiséis. Pero su mejor medalla está compuesta de humildad, fuerza y superación. 

Marc Márquez

Año 2014. Estamos preparando el programa Buenas noches, Óscar Martínez de Cadena 100 y nos enteramos de que le van a entrevistar en COPE. Bajamos al estudio a ver la entrevista y aprovechamos para hacerle un par de preguntas. Un montón de compañeros esperan a hacerse una foto con el campeón mundial de Moto GP. Espero mi turno. Le doy el móvil a mi compañera Sara Delgado y me hace la foto. Cuando la compruebo veo que está borrosa. Ya no hay solución porque el piloto se ha marchado. 

Siempre bromeo con Sara sobre esta foto. Me gustaría que no estuviera borrosa y se lo recuerdo alguna que otra vez, pero lo importante es que me la hizo y tengo el recuerdo para siempre. Admiro a Marc Márquez por su manera de afrontar la vida y el deporte. Por su forma de ser y por todo lo que ha conseguido y conseguirá en el futuro. Me pasa lo mismo con mi compañera. Sara es una todoterreno de la radio. Me siento orgulloso de verla crecer cada día. Una profesional como la copa de un pino. Lo mismo programa música, que locuta con una alegría sensacional o te guioniza y graba unos vídeos para partirse de risa. Una curranta bestial con la que trabajaría en el fin del mundo. 

Ona Carbonell

Conocí a Ona Carbonell el día que firmó su libro “Tres minutos, cuarenta segundos” en Madrid. Tengo que decir que los chicos éramos minoría en la cola. De nuevo muchos nervios, como con Craviotto. Ona es otro ejemplo a seguir. Lo mismo te gana una medalla en natación sincronizada que te gana un Masterchef Celebrity, en eso también coincide con Saúl Craviotto. Fue una tarde especial que siempre recordaré. No todos los días estás con una deportista ganadora de veintitrés medallas mundiales y dos olímpicas. 

David Meca

Tuve la suerte de trabajar en Anda Ya  en la etapa en la que se batían récords de audiencia de más de dos millones trescientos mil oyentes. Por allí pasaban personajes de todos los ámbitos, también del deporte. David Meca es el mejor nadador español de larga distancia de la historia. Ganador de multitud de medallas, pasó por el programa años después de ganar su última presea internacional. Y claro, no desaproveché la ocasión. 

Lydia Valentín

A Lydia Valentín también tuve el placer de entrevistarla en Más allá del fútbol. Tuvieron que pasar varios años para conocernos en persona. Fue gracias a que acudió como invitada a Herrera en Cope. Me enteré gracias a mi compañera Silvia Muñoz, otra de las enormes compañeras con las que tengo la suerte de trabajar y que también me llevaría al infinito y más allá. Silvia me lo comentó cuando llegué aquella mañana a la radio. Calculé el tiempo. Esperé en la puerta del estudio y, cuando salió, le pedí si nos podíamos hacer una foto. La verdad es que fue todo tan rápido, que no me acuerdo ni lo que le dije. Otra mujer admirable. Ganadora de tres medallas olímpicas y campeona de la triple corona. La mejor halterófila española de la historia. 

Gema Hassen-Bey

Al igual que Teresa Perales, Gema Hassen-Bey nos ayudó a entregar un premio Buenos días, Javi y Mar por un mundo mejor. Esta vez era diciembre de 2017. Con el lío de los preparativos no hubo tiempo para fotos hasta que terminó la gala. Fue Gema la que me pidió que me hiciera un selfie con ella. Y evidentemente no podía negarme. Una mujer encantadora, llena de energía positiva y de espíritu de superación. Ganadora de tres medallas de bronce en esgrima en silla de ruedas. 

Joel González y Julia Takacs

Agosto de 2015. Estoy con mi pareja en el apartamento de una amiga en Benalmádena (Málaga). Una tarde decidimos ir a conocer Mijas. El día anterior habíamos estado en la Feria de Málaga, uno de los días que mejor me lo he pasado en mi vida. Mientras caminamos por la preciosa Mijas veo a Joel González, campeón olímpico, mundial y europeo de taekwondo. 

Le acompaña la marchadora Julia Takacs. No me atrevo a decirles nada. Ellos bajan la calle, nosotros subimos. Me quedo con las ganas. Al bajar la calle los volvemos a ver. Esta vez sí me atrevo. Espero a que se hagan la foto con otra persona y allá que voy. La conversación duró lo que tardaron en tirarme la foto, pero se convirtió en uno de los momentazos de aquellas vacaciones.

Eva Calvo

Es viernes 28 de febrero de 2020. Faltan unos días para el confinamiento. Me entero de que mi compañero Jordi Cruz tiene como invitada a Eva Calvo, subcampeona olímpica de taekwondo en Río 2016. Hablo con Carolina, la productora de Jordi, y le digo que me gustaría hacerme una foto con Eva. Sin problema. Me acerco al estudio, me presento y me hago la foto. Fue muy rápido. Solo me dio tiempo a preguntarle qué tal iba la preparación para los Juegos de Tokio. Días después todo cambió para siempre.

He querido dejar para el final los intentos fallidos o las fotos que no ha habido posibilidad de hacer. Me encantaría conocer a Mireia Belmonte. Ha venido varias veces a Madrid y no ha sido posible. Le daría tantas veces las gracias que creo que no me saldrían las palabras.

También me gustaría conocer y hacerme una foto con Carolina Marín a la que entrevisté en 2013, antes de que se convirtiera en una número 1. El encuentro estuvo a punto de producirse. La entrevistó Carlos Herrera, pero aquel día no tuve la suerte de llegar a tiempo. Cuando bajé al estudio, ya se había marchado. De nuevo gracias a mi compañera Silvia por avisarme. 

Al nadador Enhamed Enhamed lo entrevisté en Más allá del fútbol. También estuvo entregando un premio Buenos días, Javi y Mar en diciembre de 2019. Un hombre del que hay que aprender y al que su ceguera no le impide ver las cosas importantes de la vida. Un hombre extraordinario al que, con las prisas, no le pedí que se hiciera una foto conmigo. 

Sueños por cumplir

El atletismo es uno de mis deportes preferidos. Curiosamente no tengo foto con ningún atleta. Pero oportunidades ha habido. Tras los Juegos de Barcelona de aquel mágico agosto de 1992, Fermín Cacho y Abel Antón vinieron a las fiestas del pueblo de mi padre, Berlanga de Duero (Soria). Ambos me firmaron un autógrafo, que perdí, y no me hice foto con ninguno de los dos. A Cacho lo entrevisté en Más allá del fútbol y sigue pendiente una foto y otro autógrafo para enmendar el error. 

Admiro a Ruth Beitia. También pasó por Más allá del fútbol en el mismo programa que Cacho. He estado en el mismo pabellón que ella, en Gallur, pasé a su lado en Vallehermoso y no hubo manera porque nos separaba una valla. Casi al mismo tiempo pasaron a mi lado Reyes Estévez y Hicham El Guerrouj y no me atreví a pararles mientras hacía cola para entrar. 

En la pista de Gallur estuve sentado al lado de Javier García Chico y, en otra ocasión, de Fernando Carro y tampoco quise molestarles mientras animaban en la grada. 

Me gustaría hacerme fotos con muchos deportistas. Rafa Nadal, Pau Gasol, David Cal, Javier Gómez Noya, Javier Fernández, Gisela Pulido, Laia Sanz… Si me pusiera a nombrar a todos no acabaría nunca. Quiero recordar que estuve a punto de hacerme una foto con Iker Casillas, pero un compañero lo impidió. No diré su nombre ni el lugar por respeto. Pero ahí estaba yo ilusionado, esperando en la cola con otros compañeros de la radio.

Cuando iba a llegar mi turno, aquel compañero de cuyo nombre me acuerdo, pero no quiero decir, decidió que las fotos se habían acabado. Como madridista, fan de Casillas y seguidor de la selección española, la cara que se me quedó fue de incredulidad. Tenerlo tan cerca y no conseguirlo fue una situación surrealista. Confío en que algún día pueda hacerme una foto con Iker. Lo más rocambolesco de la historia es que, semanas después de aquel episodio, al compañero se le ocurrió pedirme entradas para un concierto. Increíble pero cierto. 

 

Los últimos Juegos Olímpicos de la generación de oro del deporte español

Dicen que lo bueno se hace esperar. Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se celebrarán del 23 de julio al 8 de agosto de 2021. Tendremos que aguantar más de lo previsto. La espera tiene algo bueno, solo quedarán tres años para los siguientes, los de París 2024. Los Juegos de Tokio serán los últimos para una generación memorable de deportistas españoles. El último paso en el camino iba a ser en el verano de 2020, pero el coronavirus les ha obligado a alargar un año sus carreras olímpicas. 

Deportistas que lo han dado todo, que han ganado medallas olímpicas, mundiales y europeas y que van a luchar hasta el final por acabar de la mejor manera posible. Alguno será campeón en Tokio, otros se colgarán la plata o el bronce, obtendrán diploma olímpico o se quedarán a las puertas. Lo que es seguro es que, hagan lo que hagan, les daremos un aplauso gigante por habernos hecho disfrutar con su ejemplo dentro y fuera de sus deportes. Son unos cuantos más, pero estos diez, seis hombres y cuatro mujeres, forman una representación inmensa.

Pau Gasol

Pau Gasol (Barcelona, 6 de julio de 1980) lo ha ganado todo con la selección de baloncesto y está luchando por alcanzar los que serían sus quintos Juegos Olímpicos mientras se recupera de la lesión en su pie izquierdo. España acabó en séptimo lugar en Atenas 2004, fue plata en Pekín 2008 y Londres 2012 y bronce en Río 2016. El 23 de julio de 2021 tendrá 41 años recién cumplidos. 

Rafa Nadal

Rafa Nadal (Manacor, 3 de junio de 1986) es el mejor tenista español de la historia y junto a Roger Federer, el más grande de todos los tiempos. Está buscando llegar a los que serían sus cuartos Juegos Olímpicos. Es uno de los pocos bicampeones olímpicos españoles. En Pekín 2008 se colgó la medalla de oro en el torneo individual y en Río 2016 junto a Marc López en el dobles. Una lesión de rodilla le hizo renunciar a los Juegos de Londres 2012. El 23 de julio de 2021 tendrá 35 años. 

Mireia Belmonte 

Mireia Belmonte (Badalona, 10 de noviembre de 1990) es la reina de la natación española. Nadie ha ganado más medallas que ella. Los de Tokio 2020 (el nombre de los Juegos se mantiene) serán si nada lo impide, su cuarta participación olímpica. Debutó sin suerte en Pekín 2008. En Londres 2012 ganó dos platas (200 mariposa y 800 libre) y en Río 2016 se proclamó campeona olímpica de 200 mariposa y sumó otra medalla de bronce en 400 metros estilos. El día que se inauguren los próximos Juegos tendrá 30 años. 

Lydia Valentín

Lydia Valentín (Ponferrada, 10 de febrero de 1985) es la mejor halterófila española de siempre. La única deportista de nuestro país que puede presumir de haber ganado una medalla de cada color en tres Juegos Olímpicos diferentes. En Pekín 2008 fue subcampeona olímpica, en Londres 2012 fue campeona y en Río 2016 fue bronce. Luchará por ganar una cuarta medalla en Tokio 2020. El 23 de julio de 2021 tendrá 36 años. 

Saúl Craviotto

Saúl Craviotto (Lleida, 3 de noviembre de 1984) sigue siendo el candidato número uno a ser el abanderado español en la ceremonia de inauguración de los Juegos de Tokio. El piragüista podría compartir ese honor con la nadadora Mireia Belmonte. Tiene cuatro medallas olímpicas, dos individuales y otras dos compartidas. En Pekín 2008 se proclamó campeón olímpico junto a Carlos Pérez Rial y en Río 2016 junto a Cristian Toro. En Londres 2012 ganó una plata y en Río 2016 se colgó una medalla de bronce individualmente. El día que se inauguren los próximos Juegos tendrá 36 años.

Jesús Ángel García Bragado

Jesús Ángel García Bragado (Madrid, 17 de octubre de 1969). El “abuelo” del deporte español sigue en activo y quiere llegar a los que serían sus octavos Juegos Olímpicos. En las siete participaciones ha obtenido dos diplomas, al ser quinto en Atenas 2004 y cuarto en Pekín 2008. Desde Barcelona 92 a Río 2016, el marchador madrileño, no se ha perdido ninguna cita olímpica. El 23 de julio de 2021 tendrá 51 años. 

Laia Palau 

Laia Palau (Barcelona, 10 de septiembre de 1979). Es la jugadora que más partidos ha jugado con la selección española de baloncesto. Ha participado en tres Juegos Olímpicos, los de Tokio significarán su cuarta participación. En Río 2016 consiguió la medalla de plata junto al mejor equipo de España de todos los tiempos. El día que se inauguren los próximos Juegos tendrá 41 años.

Teresa Portela 

Teresa Portela (Cangas de Morrazo, 5 de mayo de 1982). Cinco Juegos Olímpicos contemplan a la mejor piragüista española de siempre. Los de Tokio serán los sextos. Volverá a intentar la medalla tras haberse quedado a las puertas en todas sus participaciones. Coleccionista de diplomas. Fue quinta en Atenas 2004 y en Pekín 2008. Se quedó muy cerca en Londres 2012 donde fue cuarta. En Río 2016 acabó en sexto lugar. El 23 de julio de 2021 tendrá 39 años. 

Javier Gómez Noya

Javier Gómez Noya (Basilea, 25 de marzo de 1983) ha participado en dos Juegos Olímpicos con un balance sensacional en triatlón. Acabó muy cerca de las medallas en los Juegos de Pekín 2008, cuarto. En Londres 2012 logró una excelente medalla de plata. Era uno de los favoritos para la medalla en Río 2016, pero una caída entrenando semanas antes le impidió llegar. Por eso los Juegos de Tokio son tan importantes para él. El día que se inauguren los próximos Juegos tendrá 38 años.

Raúl Entrerríos

Raúl Entrerríos (Gijón, 12 de febrero de 1981) es el capitán de la selección española de balonmano, los Hispanos. Uno de los jugadores que más partidos ha jugado con la camiseta de España. Tenía previsto retirarse ya, pero quiere llegar a los Juegos de Tokio en 2021. Fue bronce olímpico en los Juegos de Pekín 2008. También participó en Atenas 2004 y Londres 2012. El 23 de julio de 2021 tendrá 40 años. 

 

Quince Reyes Magos del deporte español

Nos han hecho disfrutar en cada competición en la que han participado o participan. Han conseguido ilusionarnos y emocionarnos. Todos ellos forman parte de la historia del deporte. Con ellos hemos vivido momentos mágicos, inolvidables, en algunos casos irrepetibles. Hemos tenido el privilegio y la suerte de coincidir en el tiempo con una generación sensacional de deportistas. Son quince Reyes Magos del deporte español, pero podrían ser muchos más.

David Cal, el rey de la piragua

Cuando el palista gallego se retiró, muchos nos quedamos con la sensación de que podría haber ganado una medalla olímpica más. La sexta hubiera llegado en los Juegos de Río 2016, pero decidió bajarse de la piragua un año y medio antes. Cinco metales olímpicos en tres Juegos disputados. Se colgó una medalla cada vez que participó en una final. Un oro y cuatro platas que le siguen convirtiendo en el número uno del deporte olímpico español. David Cal fue campeón del mundo, pero se quedó a las puertas de lograr la triple corona, no pudo ser campeón de Europa.

 

Mireia Belmonte, la mejor nadadora española

Si sumásemos las horas que Mireia Belmonte ha pasado nadando a lo largo de su vida, la cifra sería escandalosa. Si miramos su palmarés, la cifra de medallas y récords, también lo es. La reina de la piscina española sigue luchando por alcanzar o superar las cinco medallas olímpicas de David Cal. Cuatro medallas en tres participaciones olímpicas la convierten en una de las nadadoras más completas de siempre. Pocas pueden decir que han ganado en tres estilos diferentes. Plata en Londres 2012 y oro en Río 2016 en 200 mariposa. Subcampeona olímpica de 800 metros libre en Londres. Bronce en 400 metros estilos en Río. Triple corona en 200 metros mariposa. La mejor nadadora española de todos los tiempos supera las cuarenta medallas en grandes competiciones. 

 

Joan Llaneras, el mejor pistard de la historia

España ha tenido muy buenos ciclistas. En ciclismo en ruta, contrarreloj, varios han ganado el Tour de Francia, o el Giro de Italia o la Vuelta a España. Pero si nos fijamos en la pista, el rey de los velódromos ha sido, y parece difícil superarlo, Joan Llaneras. Dos oros y dos platas olímpicas ganó el pistard mallorquín entre Sidney 2000 y Pekín 2008. Tres de manera individual y otra acompañado. Dominó la prueba de puntuación como nadie. Logró doce medallas mundiales y fue siete veces campeón planetario. Una auténtica leyenda del deporte español. 

 

Andrea Fuentes, magia en el agua

Hemos tenido la suerte de contar con magníficas nadadoras de sincronizada, ahora natación artística. Gemma Mengual abrió las puertas de par en par, Ona Carbonell está dando los últimos coletazos a su carrera deportiva. Ambas nadaron junto a Andrea Fuentes. Ella ha sido la que más medallas olímpicas ha podido conseguir. Siguiendo los pasos de Mengual, enseñando a Carbonell. Cuatro medallas olímpicas en dos Juegos Olímpicos: tres platas y un bronce. Dos platas llegaron en Pekín 2008, en el dúo con Gemma y con el equipo. La otra plata la ganó junto a Ona, en Londres 2012, donde el equipo fue bronce. En su museo particular hay treinta y seis medallas si sumamos las cuatro olímpicas con las ganadas en Mundiales y Europeos. 

 

Saúl Craviotto, el campeón polifacético

Vale para todo. Lo demostró ganando un concurso de cocina. Es policía. Pero sobre todo, piragüista. Posiblemente le veamos portando la bandera española en la ceremonia de inauguración de los Juegos de Tokio 2020. Es el máximo favorito para ser abanderado. Cuatro medallas olímpicas le contemplan. Ganó la primera, de oro,  en Pekín 2008 junto a Carlos Pérez Rial. En Londres 2012 fue plata individual. En Río 2016 volvió a ser oro acompañado de Cristian Toro y bronce individual. Un oro más y se convertirá en el olímpico más laureado. Una medalla más e igualará a David Cal, pero también le superaría por número de oros conquistados. Poseedor de la triple corona. Es una máquina de ganar. La demostración más evidente de que con esfuerzo y disciplina todo se puede conseguir. 

 

Gisela Pulido, la campeona inigualable

Escribir sobre Gisela Pulido es una gozada. Su palmarés parece inigualable. Diez veces campeona del mundo de kitesurf. Se dice pronto. Pero la deportista catalana lo logró cuando era tremendamente joven. Entre 2004 y 2015 solo dejó de ganar en 2012 y 2014. Sencillamente impresionante. A los diez años (nació en 1994) fue campeona mundial por primera vez. Todos estamos esperando que compita en los Juegos de París 2024. Seguro que será firme candidata a las medallas. Porque cada vez que surge un reto nuevo va a por todas. Sabe lo que es ganar desde niña. Y siempre con una sonrisa. Así todo es mucho más fácil. 

 

Javier Fernández, héroe sobre hielo

La medalla olímpica de Javier Fernández tardó en llegar. La consiguió en 2018, en los Juegos de Pyeongchang. El mejor patinador español de siempre y uno de los más grandes de todos los tiempos, forma parte del club de los mejores deportistas españoles de la historia. Siete veces consecutivas campeón de Europa, dos veces campeón del mundo, bronce olímpico. Cifras de otro planeta en un deporte como el patinaje artístico, poco conocido en España. Hasta que llegó él. Un conquistador. Un héroe sobre hielo. Una leyenda viva del deporte. 

 

Lydia Valentín, la fuerza de España

Ganar tres medallas olímpicas en tres Juegos Olímpicos consecutivos está al alcance de muy pocos deportistas. Lydia Valentín lo consiguió entre Pekín 2008 y Río 2016. Las rivales dopadas impidieron que recogiera sus medallas de oro en Londres 2012 y de plata en Pekín 2008. El bronce de Río sí pudo disfrutarlo in situ. Ni que decir tiene que es la mejor halterófila española de la historia. Poseedora de la triple corona. Campeona olímpica, bicampeona mundial y tetracampeona europea. Una mujer capaz de levantar cientos de kilos. Una heroína que luchará en Tokio 2020 por ganar su cuarta medalla olímpica. 

 

Gervasio Deferr, el mago de la gimnasia

Solo seis deportistas españoles han ganado dos medallas de oro olímpicas. Uno de ellos es Gervasio Deferr. Sin ninguna duda el mejor gimnasta español de la historia. Con solo dieciocho años logró su primer campeonato olímpico en los Juegos de Sidney celebrados en el año 2000. Cuatro años más tarde, en Atenas 2004, repitió oro en la prueba de salto convirtiéndose en bicampeón olímpico. Para cerrar el círculo luchó por otro oro, esta vez en la prueba de suelo, y fue subcampeón olímpico. Junto a Saúl Craviotto, Joan Llaneras, Theresa Zabell, Luis Doreste y Rafa Nadal forma parte del club de los bicampeones olímpicos españoles

 

Ruth Beitia, gloria en las alturas

La mejor atleta española de todos los tiempos, Ruth Beitia, comenzó a ganar medallas cuando estaba a punto de cumplir 26 años y terminó cuando estaba rondando los 38, edad a la que se retiró de la élite del atletismo. Más de una década ganando medallas en un deporte tan exigente y en una prueba como el salto de altura es tan complicado, que seguramente se valorará en su justa medida con el paso de los años. Campeona olímpica en Río 2016. Tricampeona de Europa, bronce mundial al aire libre. Sigue esperando la medalla de bronce que la pertenece y que logró limpiamente en los Juegos de Londres 2012. 

 

Javier Gómez Noya, el triatleta total

El palmarés de Javier Gómez Noya es envidiable. Ha sido cinco veces campeón del mundo, cuatro veces campeón de Europa, ha ganado triatlones de larga distancia, Ironmans. Un fuera de serie, el mejor triatleta de la historia. Le falta una medalla con la que se retiraría con la sensación de tener todos los objetivos cumplidos. Como si el enorme historial no le concediera ya ese deseo. La medalla de oro olímpica se le escapó en Londres 2012 por unos pocos segundos. Fue subcampeón entre los Brownlee. Una lesión le impidió participar en Río 2016. Ahora llega Tokio 2020. El último cartucho olímpico de su fantástica carrera deportiva. Seguro que estará con los mejores luchando por el primer lugar. Como ha hecho siempre.

 

Theresa Zabell, oros a toda vela

Theresa Zabell es la mejor regatista española de todos los tiempos. Una reina maga que llenó de oro los mares y océanos donde compitió. Ganadora de la triple corona en la clase 470 de vela. Desde 1991 a 1996 no tuvo rival. Junto a Patricia Guerra y Begoña Vía Dufresne conquistó oros europeos, mundiales y olímpicos. Fue campeona olímpica en Barcelona 92 junto a Guerra y repitió resultado cuatro años después en Atlanta 96, con la colaboración de Vía Dufresne. Tricampeona mundial consecutiva entre 1994 y 1996, Zabell fue, es y será una de las más grandes deportistas españolas de la historia. 

 

Pau Gasol, el rey de la canasta

Lo que ha logrado Pau Gasol para el baloncesto español es impresionante. Dos veces campeón de la NBA con los Lakers. Tricampeón de Europa  y campeón del mundo con España, además de lograr un montón de platas y bronces con la mejor generación de la historia de nuestro basket. Sin duda es el mejor jugador español que hemos visto sobre una cancha. En Juegos Olímpicos ha ganado tres medallas. Las platas de Pekín 2008 y Londres 2012 y el bronce de Río 2016. Va a luchar por llegar a los que serían los últimos Juegos de su carrera. A Tokio 2020 llegará, ojalá, con cuarenta años.

 

Carolina Marín, la reina del volante

Un oro olímpico, tres oros mundiales, cuatro oros europeos. Esa es la carta de presentación de Carolina Marín, la reina del volante. La mujer que enseñó a España lo que era el bádminton. La mejor. Lo que ha conquistado la jugadora onubense está muy bien, pero ella quiere más. Si hablamos de Juegos Olímpicos, Mundiales y Europeos, siempre que ha llegado a una final la ha ganado. Ocho de ocho, pleno. Le falta un oro olímpico más para ser la mejor de siempre en su deporte. Ese es su próximo objetivo. En enero de 2018 toda España se sobrecogió con su tremenda lesión. Pero ella que puede porque piensa que puede, ya va camino de una nueva gloria olímpica. Ojalá la veamos de nuevo en lo más alto del podio en Tokio 2020. 

 

Rafa Nadal, el mejor de todos

Si preguntamos a cualquiera quién es el mejor deportista español de la historia, la mayoría contestarán que Rafael Nadal Parera. Él es el ejemplo perfecto para definir lo que un deportista tiene que ser dentro y fuera de su terreno de juego. Las cifras del tenista manacorí hablan por sí solas. Y puede ser que cuando leas esto hayan cambiado. Porque Nadal es único e irrepetible. Diecinueve Grand Slams. Treinta y cinco Masters 1000. Ochenta y cuatro títulos en total. Cinco Copas Davis. Dos oros olímpicos. Rozando las 1000 victorias y superando las 200 semanas como número 1. Cinco veces primero del ránking mundial al terminar el año. Rey de la tierra batida. Rey Mago por excelencia del deporte español. 

Fotos: Getty, Reuters, AFP, EFE

Los mejores olímpicos españoles de la historia

El deporte olímpico moderno nació el 23 de junio de 1894. Gracias al barón Pierre de Coubertin se ponía en marcha el Comité Olímpico Internacional y se decidía que Atenas sería la organizadora de los Juegos de 1896. Grecia era la cuna del olimpismo antiguo y tenía todo el sentido que su capital fuera la elegida. El griego Dimitrios Vikelas fue nombrado como primer presidente del COI. España no asistió a la primera cita olímpica moderna. Hubo que esperar cuatro años más. Fue en París 1900 cuando se pudo ver por primera vez a olímpicos españoles. En la capital francesa llegó la primera medalla. A partir de ese momento se ha ido forjando la historia olímpica española. Miles de deportistas han representado a nuestro país y han ganado medallas por todo el mundo. Solo unos pocos (46) pueden presumir de haber ganado un oro olímpico.

En Juegos de verano España ha ganado 152 medallas en total. De esos nombres sale el Olimpo del deporte español. Se trata de los deportistas españoles que han ganado más medallas olímpicas. Nombres muy importantes que quedarán para siempre en la memoria de todos. Algunos ya están retirados, otros van camino de ello y posiblemente echarán el cierre a su carrera olímpica en Tokio 2020. Dos de ellos, Saúl Craviotto y Mireia Belmonte tienen la posibilidad de alzarse a la primera posición. Veremos si consiguen arrebatársela a David Cal. El piragüista gallego encabeza la clasificación con cinco medallas. Desde Atenas 2004 a Londres 2012 subió al podio siempre que participó en una final.

David Cal, cinco medallas en tres Juegos Olímpicos

David Cal participó en cinco finales olímpicas. Todas a las que optó. En Atenas 2004 y Pekín 2008, fue capaz de lograr el doblete en C1-500 y C1-1000. Oro y plata y doble plata. En Londres 2012, tras una remontada espectacular, también se subió al segundo cajón del podio olímpico en la distancia larga de la canoa. Una hazaña que podría haber sido mayor, de haber participado en Río 2016.

 

Si la clasificación se estableciera como el medallero olímpico, Joan Llaneras ocuparía el primer lugar por número de oros ganados. Dos oros y dos platas consiguió el pistard mallorquín en tres Juegos diferentes. El mejor ciclista de pista español de todos los tiempos ganó tres medallas en la prueba de puntuación individual. Compartió podio, bañado en plata, junto a Toni Tauler en la prueba de Madison en Pekín 2008. Un palmarés magnífico al alcance de muy pocos. Forma parte del selecto club de los elegidos, que han sido dobles campeones olímpicos.

Craviotto y Belmonte aspirantes al trono de Cal

Saúl Craviotto, también sabe lo que es ganar medallas en tres Juegos Olímpicos distintos.    Inauguró su medallero particular en Pekín 2008. Fue oro junto a Carlos Pérez Rial. En Londres 2012 conquistó la medalla de plata de manera individual. Y en Río 2016 ganó dos medallas, un oro compartido con Cristian Toro y un bronce. También está en el club de los dobles campeones. En Tokio 2020 podría igualar o incluso superar a David Cal, al que siempre pone como ejemplo cuando habla de su amado piragüismo. No hay nada imposible para Craviotto.

 

La mejor nadadora española de la historia quiere más. A Mireia Belmonte no le ha bastado con conseguir el sueño de ser campeona olímpica y sumar cuatro medallas en dos Juegos diferentes. La veremos en Tokio 2020 intentando ser la española olímpica más grande. La dos platas de Londres 2012 y el oro y el bronce de Río 2016 adornan un historial plagado de podios europeos y mundiales. Y todo ello en uno de los deportes con más caché, la natación.

 

No han sido campeonas olímpicas pero son historia del deporte español

Andrea Fuentes forma parte del ránking de los mejores olímpicos españoles y también de las mejores nadadoras de sincronizada de siempre. Cuatro medallas olímpicas. Tres de plata y una de bronce. Todas compartidas. Dos en dúo con Gemma Mengual y Ona Carbonell, ambas de plata. Y dos con el equipo, una plata y un bronce. Se la echa mucho de menos.

Dos platas y dos bronces olímpicos consiguió Arantxa Sánchez Vicario a lo largo de su magnífica carrera deportiva. Dos de las medallas fueron individuales y las otras dos compartidas con Conchita Martínez, la otra gran dama del tenis español. Las cuatro medallas las conquistó en dos Juegos Olímpicos, en Barcelona 92 y en Atlanta 96.

Tres veces medallistas 

Hablar de Gervasio Deferr es hacerlo del mejor gimnasta que ha tenido nuestro país. Ni más ni menos que tres veces se subió a un podio olímpico. Dos veces en salto, en ambas ocasiones fue medalla de oro en Sidney 2000 y Atenas 2004. En Pekín 2008 fue subcampeón en suelo. Es de los pocos deportistas españoles que han sido capaces de ser campeones olímpicos en dos Juegos. Gervi lo hizo consecutivamente. Uno de los elegidos del deporte español y mundial.

La mejor halterófila española de todos los tiempos, Lydia Valentín, ha ganado tres medallas olímpicas en tres Juegos consecutivos. Solo ha podido saborear la emoción del podio en los Juegos de Río 2016. En la plata y en el oro de Pekín 2008 y Londres 2012, varias dopadas se lo impidieron.


El primer héroe olímpico

Hasta la llegada de la era gloriosa del deporte español, el piragüista Herminio Menéndez era una de las figuras más reconocidas. Logró tres medallas, compartidas todas ellas, cuando muy pocos españoles ganaban internacionalmente. Ocupó el primer puesto de este ránking hasta que llegaron los Juegos de Barcelona 92 y posteriores.

Ni más ni menos que doce años pasaron entre la primera y la tercera medalla olímpica de Conchita Martínez. Consiguió tres medallas en tres Juegos diferentes. Siempre en el dobles. En las dos primeras ocasiones acompañada de Arantxa Sánchez Vicario y la tercera y última de Vivi Ruano. Dos platas y un bronce que la convierten en una de las deportistas olímpicas más laureadas de nuestro país.

Una generación de oro con dos platas y un bronce

Poco se puede añadir a los años de triunfos y podios de la selección española de baloncesto. Cinco integrantes de esta generación irrepetible guardarán para siempre las tres medallas olímpicas ganadas en tres Juegos consecutivos. Las dos primeras jugando de tú a tú en la final frente a EEUU. La tercera venciendo de manera agónica a Australia en el partido por el bronce. Pau Gasol, Felipe Reyes, José Manuel Calderón, Juan Carlos Navarro y Rudy Fernández forman parte del Olimpo del deporte español gracias a sus tres medallas olímpicas.

Hablar de Demetrio Lozano es hacerlo de uno de los mejores jugadores de balonmano que ha tenido España. Capaz de ganar tres bronces con la selección en Atlanta 96, Sidney 2000 y Pekín 2008.