El último Marca

Desde hace algunos años tengo la costumbre de mirar las portadas de los diarios deportivos nada más levantarme de la cama. Antes de ir a trabajar hago un repaso de lo que llevan Sphera Sports, Marca,As, Mundo Deportivo y L´EQUIPE. El jueves 14 de octubre me sorprendió la portada de Marca. Pau Gasol y Jon Rahm juntos en una foto (de Getty Images) que significa muchas cosas. Gasol acaba de retirarse. Rahm es posiblemente el deportista español más importante del momento. Los dos son ejemplos a seguir dentro y fuera del baloncesto y el golf. En la imagen, Gasol agarra el hombro derecho de Rahm mientras charlan el día previo al Andalucía Masters de Valderrama. 

Suelo comprar los diarios Marca y El País los domingos. Pero también si ocurre algún acontecimiento importante en el deporte español. La portada de Marca con Gasol y Rahm lo era. Así que me preparé para ir a trabajar, cogí el autobús y mientras leía en el camino, iba pensando en comprar el Marca. Me bajé del bus y me encaminé hacia el kiosco de la Calle Montalbán, a unos doscientos metros de la radio donde trabajo. Mientras sacaba los 1,20 euros de mi cartera, miré hacia arriba y vi que algo no era como siempre. El kiosco estaba cerrado. Pensé que los dueños se habían tomado un descanso o que estaban enfermos. Pero me topé con la realidad cuando llegué. Un cartel que lo dice todo: SE TRASPASA. 

Larga vida a los kioscos y al papel

Le escribí a mi chica un whatsapp para preguntarle si podía comprarme el Marca al lado de su trabajo. La respuesta fue positiva. Pero me puse a pensar en el último Marca comprado en el Kiosco de Montalbán nº5. Fue el miércoles 6 de octubre. Ese día también venía en portada Pau Gasol y el Marca estuvo acompañado del As y de Mundo Deportivo. 

Los Kioscos están dejando de existir y a mí me da mucha pena. Durante el confinamiento fui uno de los afortunados que salió de casa todos los días aunque fueran quince minutos. Tener un perro lo facilitó. Hubo una cosa que tampoco dejé de hacer, comprar El País y Marca cada domingo. Antes de la pandemia había tres kioscos alrededor de mi trabajo. Dos ya no están o no venden prensa: el de la Plaza de Cibeles y el de Montalbán. Queda el de la Plaza de la Independencia. Larga vida. Y también larga vida al papel. Aunque el panorama sea cada vez más negro. Ojalá nunca pueda decir que compré el último Marca. 

Siempre de Pau

Durante el final de mi infancia y parte de mi adolescencia, siempre fui de los Chicago Bulls. Es lo que tiene haber nacido en 1982 y tener a Michael Jordan como referencia. En 2001 todo cambió, aunque nunca «dejé» a Jordan hasta su retirada, me hice seguidor de Pau Gasol Sáez (Barcelona, 6 de julio de 1980). Digamos que fue un amor compartido. La carrera de Pau ha sido maravillosa. Desde aquel oro júnior con la selección española que lo cambió todo para siempre en aquel verano del 99. Líder de una generación irrepetible de jugadores de baloncesto. 

Los llamaron la ÑBA y después se convirtieron en La Familia . Gasol siempre estuvo ahí. Dando ejemplo dentro y fuera de la cancha. Comenzó y terminó su carrera en el Barcelona. Cuesta hablar en pasado sobre él. Se acaba una era de más de dos décadas de disfrute. Llegó muy joven a los Memphis Grizzlies. Fue el segundo jugador español en la NBA tras Fernando Martín.

Primera parada en la NBA

Jugó siete temporadas seguidas en los Grizzlies mejorando año tras año sus estadísticas y porcentajes. Me hice de los Grizzlies. Siempre de Pau. En 2002 fue nombrado mejor rookie del año. En 2006 se convirtió en el primer español en jugar un All Star Game. El promedio de puntos en Memphis siempre superó los 17 por partido y el promedio de rebotes siempre estuvo por encima de los 7 por encuentro. En la temporada 2006-2007 tuvo un promedio de 20.8 puntos y de 9.8 rebotes. 

En febrero de 2008, siete años después de llegar a la NBA, fue traspasado a Los Ángeles Lakers. Me hice de los Lakers. Siempre de Pau. De 2008 a 2010 ayudó al equipo californiano a llegar a la final, ganando dos de ellas en 2009 y 2010. También fue el primer español en ganar un anillo de la NBA y por supuesto el primero en ganar dos. En los Lakers se hizo amigo de uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia, Kobe Bryant. Formaron una dupla sensacional. Bryant llegó a decir que Pau fue uno de los tres jugadores con los que más disfrutó jugando en su carrera. 

Sus promedios de puntos en los Lakers siempre estuvieron cercanos a los 18/19 puntos por partido y en cuanto a los rebotes, su mejor porcentaje llegó en uno de los anillos, 11.2 por encuentro en la temporada 2009-2010. 

Siempre de Pau

Tras su paso por los Lakers volví a hacerme de los Bulls. Siempre de Pau. Firmó por el equipo de Chicago en 2014 y jugó dos temporadas. En la primera de ellas jugó los play offs llegando hasta las semifinales de la Conferencia Este. En la 2014-2015 tuvo un promedio de 18.5 puntos y 11.8 rebotes por partido. Sus porcentajes bajaron un poco en la segunda y última temporada en Chicago. 

En 2016 firmó por los San Antonio Spurs donde jugó tres temporadas. Me hice de los Spurs. Siempre de Pau. Jugó menos minutos y los porcentajes bajaron. La edad y las lesiones no perdonan. 

Su último equipo en la NBA fueron los Bucks de Milwaukee. Me hice de los Bucks. Siempre de Pau. Solo pudo jugar tres partidos debido a una lesión en su pie izquierdo. 

Regresó al Barcelona en la temporada 2020-2021, previa a los Juegos de Tokio. No me hice del Barça, pero siempre fui de Pau. Fue el último escalón de una carrera llena de éxitos. 

Pau Gasol jugó 1.362 partidos en la NBA. Participó en seis ediciones del All Star Game (una estando en los Grizzlies, tres estando en los Lakers y dos estando en los Bulls). Anotó 22.992 puntos, capturó 12.551 rebotes , dio 4.363 asistencias y puso 2.174 tapones. 

Emblema de la selección española de baloncesto

Con la selección española sus números son impresionantes también. Siete participaciones en Europeos con un balance espectacular de tres oros, dos platas y dos bronces. Tres mundiales disputados, un oro y dos quintos puestos. Cinco Juegos Olímpicos con unos resultados magníficos: dos platas, un bronce, un sexto y un séptimo puesto. 

El último partido oficial de Pau Gasol fue con la selección española en los Juegos de Tokio. El rival, Estados Unidos. Derrota por 14 puntos en la búsqueda de la semifinal olímpica. 216 partidos jugó Pau con España. Además de ganarlo todo, anotó 3.656 puntos, capturó 1.476 rebotes y repartió 349 asistencias. 

Números siderales que ya forman parte de la historia del baloncesto y del deporte español. Si tuviéramos que destacar uno de sus muchos partidos jugados con la selección española. además de las medallas olímpicas, hay que quedarse, sin duda, con el memorable partido del Eurobasket 2015 contra Francia en territorio francés. El jueves 17 de septiembre de 2015, Pau Gasol, llevó a a la final europea y clasificó a España para los Juegos Olímpicos de Río 2016. Los números fueron impresionantes: 40 puntos, 11 rebotes, 1 asistencia, 16/18 en tiros libres, 12/19 en tiros de 2, 52 de valoración, en 36 minutos jugados. España ganó a Francia 80 a 75 en Lille. La mitad de los puntos los anotó Pau. Una exhibición inolvidable.

Pau Gasol es, sin duda, el mejor jugador español de baloncesto de todos los tiempos. Embajador de UNICEF, comprometido con la igualdad en el deporte y con una Fundación que lleva su nombre, es y siempre será un referente del deporte español. Por eso siempre seré/seremos de Pau. Gracias por todo lo que nos has dado y lo que queda por llegar. Mucha suerte, Pau. 

 

Portadas dedicadas a Pau Gasol

Gigantes del deporte español sin fecha de caducidad

Estamos acostumbrándonos a que el mundo pegue cambios cada dos por tres. Nadie sabe qué va a pasar dentro de un minuto. Todo puede dar un vuelco en un instante. La vida te cambia en un abrir y cerrar de ojos. Vivimos en una incertidumbre constante. Los que no cambian y parece que no tienen fecha de caducidad por el momento son una generación magnífica de deportistas españoles que siguen ahí quince o más años más tarde que cuando empezamos a verles triunfar. 

Hasta hace unos años el diario Marca sacaba un anuario del deporte en el mes de enero. Repasaba fabulosamente todo lo acontecido en los últimos doce meses tanto en el deporte nacional como en el internacional. Toca tirar de hemeroteca y vamos a viajar al año 2005. Para que comprobemos que hay cosas que no han cambiado. Para que veamos que algunos deportistas españoles llevan más de quince años haciéndonos vibrar en sus respectivas disciplinas.

Fernando Alonso

Cogemos el anuario de 2005 y vemos en su portada al gran protagonista de aquel año. El piloto asturiano Fernando Alonso (Oviedo, 29 de julio de 1981) ganaba su primer Mundial de Fórmula 1 y se convertía en leyenda viva del automovilismo español.  A sus casi 40 años ya sabemos todo lo que ha ganado. Podría haberse retirado sin problemas. Ahí sigue dando guerra entre los mejores del circuito. 

Alejandro Valverde

Pasamos algunas páginas y nos encontramos con otro gigante del deporte español. El ciclista Alejandro Valverde (Las Lumbreras, Murcia, 25 de abril de 1980) ganaba la décima etapa del Tour de Francia con final en Courchevel por delante de Armstrong. Además fue subcampeón en el Mundial celebrado en Madrid. A sus 41 años recién cumplidos acaba de ser tercero en la Flecha Valona, cuarto en la Lieja-Bastoña-Lieja y quinto en la Amstel Gold Race. No descarta continuar un año más encima de la bicicleta. Nos deja sin palabras. Queremos verle en el podio olímpico. Sería el broche de oro a una carrera sensacional. 

Rafael Nadal

Parece que siempre ha estado ahí. Lo de Rafael Nadal (3 de junio de 1986) es algo fuera de lo normal. En 2005, concretamente el 5 de junio de ese año, conquistó su primer título en Roland Garros. Pero no solo eso, ganó otros diez torneos más, siete en tierra batida más el grande logrado en París. En ese año también ganó por primera vez el Trofeo Conde de Godó. A día 26 de abril de 2021 suma trece Roland Garros, doce Condes de Godó y un sin fin de títulos más que lo elevan a lo más alto del tenis mundial. 20 Grand Slams, más de 1.000 partidos jugados a sus espaldas y convertido en rey indiscutible de la tierra batida. 


Teresa Portela

Ninguna española ha participado en seis Juegos Olímpicos. Solo ella. La piragüista Teresa Portela (Cangas de Morrazo, Pontevedra, 5 de mayo de 1982) lo logrará en Tokio 2020. Posiblemente será la última oportunidad para que se suba a un podio olímpico. Algo que se le ha quedado muy cerca en varias ocasiones (2 quintos puestos en Atenas 2004, 5ª en Pekín 2008, 4ª en Londres 2012, 6ª en Río 2016). Miramos la hemeroteca y vemos que en 2005 ganó tres medallas en los Mundiales de Zagreb (oro en K1-200, plata en K2-200 y bronce en K4-200 metros) y que fue pentacampeona nacional. No descarta seguir compitiendo después de los Juegos de Tokio. 

Pau Gasol

No hay discusión. Sin duda Pau Gasol (Barcelona, 6 de julio de 1980) es el mejor jugador español de baloncesto de la historia. Lo ha ganado todo con la selección española, tiene dos anillos de la NBA ganados con los Lakers. Ha jugado en varios equipos de la mejor competición baloncestística del planeta. Hace poco ha regresado al Barcelona. Al equipo donde nació su leyenda. Acaba de meter 16 puntos al Andorra y le han dado un 19 de valoración. Cuando todo parecía perdido, ahí está de nuevo. En 2005 jugaba en los Grizzlies de Memphis, el primer equipo en el que asombró en la NBA. No pudo jugar el Eurosbasket celebrado en Serbia y Montenegro. España acabó en cuarto lugar. El único Europeo celebrado en el siglo XXI en el que España no ha logrado medalla. 

¿Qué más cosas ocurrieron en el deporte en 2005?

2005 fue un año espectacular para el motor español. En el gráfico de arriba, publicado en el anuario de Marca, se puede comprobar fácilmente. Triunfos de Dani Pedrosa, Marc Coma, Laia Sanz… El búlgaro Veselin Topalov fue campeón mundial de ajedrez. La pertiguista rusa Yelena Isinbayeva se convirtió en la primera mujer que superaba los cinco metros. El jamaicano Asafa Powell dejaba el récord mundial de 100 metros lisos en 9.77. El Real Madrid ganaba la liga ACB de baloncesto en Vitoria gracias a un triple de Alberto Herreros y a una remontada inolvidable. El Maccabi ganaba la Euroliga con Sarunas Jasikevicius en sus filas. 

El Barça ganaba la Copa de Europa en balonmano y España ganaba su primer Mundial masculino. Lance Armstrong ganaba su séptimo Tour. Años después sabríamos que todo había sido mentira. María José Rienda acabó tercera en la general de la Copa del Mundo de Gigante. La selección española de fútbol sala ganaba el Campeonato de Europa. Rafa Martínez se proclamó campeón de Europa de gimnasia artística. Tiger Woods, sí, también estaba por ahí en 2005, ganaba el Open Británico y el Masters de Augusta de golf. 

Medallas de «viejos» conocidos

La selección masculina de hockey hierba ganó el oro en el Europeo celebrado en Leipzig. Edurne Pasaban alcanzó el octavo «ochomil» de su carrera deportiva como alpinista. Valentino Rossi, sí, también estaba por ahí como Tiger Woods, ganó su séptimo Mundial de motociclismo, el cuarto en la categoría reina. David Meca ganó la única medalla de oro española en los Mundiales de natación celebrados en Montreal. Fue campeón en la prueba de 25 kilómetros en aguas abiertas. Además cruzó el Canal de la Mancha por segunda vez. 

El equipo español de natación sincronizada ganó cuatro medallas en Montreal. Gemma Mengual formó parte en las cuatro: plata en dúo con Paola Tirados, y tres bronces en solo, combo y equipo. Almería acogió los Juegos del Mediterráneo. España sumó más metales que nunca en esta competición: 152, solo por detrás de italianos y franceses. Aquel año fue el de la primera decepción olímpica para Madrid, Londres fue la elegida para organizar los Juegos de 2012. Belén Asensio fue campeona mundial de taekwondo en peso minimosca. 

La americana Lindsay Davenport cerró el año como número 1 del tenis femenino. El suizo Roger Federer, sí, también estaba por ahí como Rossi y Woods, era número 1 y en 2005 conquistó Wimbledon y US Open y fue semifinalista en Roland Garros y en el Open de Australia. 

 

Los últimos Juegos Olímpicos de la generación de oro del deporte español

Dicen que lo bueno se hace esperar. Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se celebrarán del 23 de julio al 8 de agosto de 2021. Tendremos que aguantar más de lo previsto. La espera tiene algo bueno, solo quedarán tres años para los siguientes, los de París 2024. Los Juegos de Tokio serán los últimos para una generación memorable de deportistas españoles. El último paso en el camino iba a ser en el verano de 2020, pero el coronavirus les ha obligado a alargar un año sus carreras olímpicas. 

Deportistas que lo han dado todo, que han ganado medallas olímpicas, mundiales y europeas y que van a luchar hasta el final por acabar de la mejor manera posible. Alguno será campeón en Tokio, otros se colgarán la plata o el bronce, obtendrán diploma olímpico o se quedarán a las puertas. Lo que es seguro es que, hagan lo que hagan, les daremos un aplauso gigante por habernos hecho disfrutar con su ejemplo dentro y fuera de sus deportes. Son unos cuantos más, pero estos diez, seis hombres y cuatro mujeres, forman una representación inmensa.

Pau Gasol

Pau Gasol (Barcelona, 6 de julio de 1980) lo ha ganado todo con la selección de baloncesto y está luchando por alcanzar los que serían sus quintos Juegos Olímpicos mientras se recupera de la lesión en su pie izquierdo. España acabó en séptimo lugar en Atenas 2004, fue plata en Pekín 2008 y Londres 2012 y bronce en Río 2016. El 23 de julio de 2021 tendrá 41 años recién cumplidos. 

Rafa Nadal

Rafa Nadal (Manacor, 3 de junio de 1986) es el mejor tenista español de la historia y junto a Roger Federer, el más grande de todos los tiempos. Está buscando llegar a los que serían sus cuartos Juegos Olímpicos. Es uno de los pocos bicampeones olímpicos españoles. En Pekín 2008 se colgó la medalla de oro en el torneo individual y en Río 2016 junto a Marc López en el dobles. Una lesión de rodilla le hizo renunciar a los Juegos de Londres 2012. El 23 de julio de 2021 tendrá 35 años. 

Mireia Belmonte 

Mireia Belmonte (Badalona, 10 de noviembre de 1990) es la reina de la natación española. Nadie ha ganado más medallas que ella. Los de Tokio 2020 (el nombre de los Juegos se mantiene) serán si nada lo impide, su cuarta participación olímpica. Debutó sin suerte en Pekín 2008. En Londres 2012 ganó dos platas (200 mariposa y 800 libre) y en Río 2016 se proclamó campeona olímpica de 200 mariposa y sumó otra medalla de bronce en 400 metros estilos. El día que se inauguren los próximos Juegos tendrá 30 años. 

Lydia Valentín

Lydia Valentín (Ponferrada, 10 de febrero de 1985) es la mejor halterófila española de siempre. La única deportista de nuestro país que puede presumir de haber ganado una medalla de cada color en tres Juegos Olímpicos diferentes. En Pekín 2008 fue subcampeona olímpica, en Londres 2012 fue campeona y en Río 2016 fue bronce. Luchará por ganar una cuarta medalla en Tokio 2020. El 23 de julio de 2021 tendrá 36 años. 

Saúl Craviotto

Saúl Craviotto (Lleida, 3 de noviembre de 1984) sigue siendo el candidato número uno a ser el abanderado español en la ceremonia de inauguración de los Juegos de Tokio. El piragüista podría compartir ese honor con la nadadora Mireia Belmonte. Tiene cuatro medallas olímpicas, dos individuales y otras dos compartidas. En Pekín 2008 se proclamó campeón olímpico junto a Carlos Pérez Rial y en Río 2016 junto a Cristian Toro. En Londres 2012 ganó una plata y en Río 2016 se colgó una medalla de bronce individualmente. El día que se inauguren los próximos Juegos tendrá 36 años.

Jesús Ángel García Bragado

Jesús Ángel García Bragado (Madrid, 17 de octubre de 1969). El “abuelo” del deporte español sigue en activo y quiere llegar a los que serían sus octavos Juegos Olímpicos. En las siete participaciones ha obtenido dos diplomas, al ser quinto en Atenas 2004 y cuarto en Pekín 2008. Desde Barcelona 92 a Río 2016, el marchador madrileño, no se ha perdido ninguna cita olímpica. El 23 de julio de 2021 tendrá 51 años. 

Laia Palau 

Laia Palau (Barcelona, 10 de septiembre de 1979). Es la jugadora que más partidos ha jugado con la selección española de baloncesto. Ha participado en tres Juegos Olímpicos, los de Tokio significarán su cuarta participación. En Río 2016 consiguió la medalla de plata junto al mejor equipo de España de todos los tiempos. El día que se inauguren los próximos Juegos tendrá 41 años.

Teresa Portela 

Teresa Portela (Cangas de Morrazo, 5 de mayo de 1982). Cinco Juegos Olímpicos contemplan a la mejor piragüista española de siempre. Los de Tokio serán los sextos. Volverá a intentar la medalla tras haberse quedado a las puertas en todas sus participaciones. Coleccionista de diplomas. Fue quinta en Atenas 2004 y en Pekín 2008. Se quedó muy cerca en Londres 2012 donde fue cuarta. En Río 2016 acabó en sexto lugar. El 23 de julio de 2021 tendrá 39 años. 

Javier Gómez Noya

Javier Gómez Noya (Basilea, 25 de marzo de 1983) ha participado en dos Juegos Olímpicos con un balance sensacional en triatlón. Acabó muy cerca de las medallas en los Juegos de Pekín 2008, cuarto. En Londres 2012 logró una excelente medalla de plata. Era uno de los favoritos para la medalla en Río 2016, pero una caída entrenando semanas antes le impidió llegar. Por eso los Juegos de Tokio son tan importantes para él. El día que se inauguren los próximos Juegos tendrá 38 años.

Raúl Entrerríos

Raúl Entrerríos (Gijón, 12 de febrero de 1981) es el capitán de la selección española de balonmano, los Hispanos. Uno de los jugadores que más partidos ha jugado con la camiseta de España. Tenía previsto retirarse ya, pero quiere llegar a los Juegos de Tokio en 2021. Fue bronce olímpico en los Juegos de Pekín 2008. También participó en Atenas 2004 y Londres 2012. El 23 de julio de 2021 tendrá 40 años. 

 

Quince Reyes Magos del deporte español

Nos han hecho disfrutar en cada competición en la que han participado o participan. Han conseguido ilusionarnos y emocionarnos. Todos ellos forman parte de la historia del deporte. Con ellos hemos vivido momentos mágicos, inolvidables, en algunos casos irrepetibles. Hemos tenido el privilegio y la suerte de coincidir en el tiempo con una generación sensacional de deportistas. Son quince Reyes Magos del deporte español, pero podrían ser muchos más.

David Cal, el rey de la piragua

Cuando el palista gallego se retiró, muchos nos quedamos con la sensación de que podría haber ganado una medalla olímpica más. La sexta hubiera llegado en los Juegos de Río 2016, pero decidió bajarse de la piragua un año y medio antes. Cinco metales olímpicos en tres Juegos disputados. Se colgó una medalla cada vez que participó en una final. Un oro y cuatro platas que le siguen convirtiendo en el número uno del deporte olímpico español. David Cal fue campeón del mundo, pero se quedó a las puertas de lograr la triple corona, no pudo ser campeón de Europa.

 

Mireia Belmonte, la mejor nadadora española

Si sumásemos las horas que Mireia Belmonte ha pasado nadando a lo largo de su vida, la cifra sería escandalosa. Si miramos su palmarés, la cifra de medallas y récords, también lo es. La reina de la piscina española sigue luchando por alcanzar o superar las cinco medallas olímpicas de David Cal. Cuatro medallas en tres participaciones olímpicas la convierten en una de las nadadoras más completas de siempre. Pocas pueden decir que han ganado en tres estilos diferentes. Plata en Londres 2012 y oro en Río 2016 en 200 mariposa. Subcampeona olímpica de 800 metros libre en Londres. Bronce en 400 metros estilos en Río. Triple corona en 200 metros mariposa. La mejor nadadora española de todos los tiempos supera las cuarenta medallas en grandes competiciones. 

 

Joan Llaneras, el mejor pistard de la historia

España ha tenido muy buenos ciclistas. En ciclismo en ruta, contrarreloj, varios han ganado el Tour de Francia, o el Giro de Italia o la Vuelta a España. Pero si nos fijamos en la pista, el rey de los velódromos ha sido, y parece difícil superarlo, Joan Llaneras. Dos oros y dos platas olímpicas ganó el pistard mallorquín entre Sidney 2000 y Pekín 2008. Tres de manera individual y otra acompañado. Dominó la prueba de puntuación como nadie. Logró doce medallas mundiales y fue siete veces campeón planetario. Una auténtica leyenda del deporte español. 

 

Andrea Fuentes, magia en el agua

Hemos tenido la suerte de contar con magníficas nadadoras de sincronizada, ahora natación artística. Gemma Mengual abrió las puertas de par en par, Ona Carbonell está dando los últimos coletazos a su carrera deportiva. Ambas nadaron junto a Andrea Fuentes. Ella ha sido la que más medallas olímpicas ha podido conseguir. Siguiendo los pasos de Mengual, enseñando a Carbonell. Cuatro medallas olímpicas en dos Juegos Olímpicos: tres platas y un bronce. Dos platas llegaron en Pekín 2008, en el dúo con Gemma y con el equipo. La otra plata la ganó junto a Ona, en Londres 2012, donde el equipo fue bronce. En su museo particular hay treinta y seis medallas si sumamos las cuatro olímpicas con las ganadas en Mundiales y Europeos. 

 

Saúl Craviotto, el campeón polifacético

Vale para todo. Lo demostró ganando un concurso de cocina. Es policía. Pero sobre todo, piragüista. Posiblemente le veamos portando la bandera española en la ceremonia de inauguración de los Juegos de Tokio 2020. Es el máximo favorito para ser abanderado. Cuatro medallas olímpicas le contemplan. Ganó la primera, de oro,  en Pekín 2008 junto a Carlos Pérez Rial. En Londres 2012 fue plata individual. En Río 2016 volvió a ser oro acompañado de Cristian Toro y bronce individual. Un oro más y se convertirá en el olímpico más laureado. Una medalla más e igualará a David Cal, pero también le superaría por número de oros conquistados. Poseedor de la triple corona. Es una máquina de ganar. La demostración más evidente de que con esfuerzo y disciplina todo se puede conseguir. 

 

Gisela Pulido, la campeona inigualable

Escribir sobre Gisela Pulido es una gozada. Su palmarés parece inigualable. Diez veces campeona del mundo de kitesurf. Se dice pronto. Pero la deportista catalana lo logró cuando era tremendamente joven. Entre 2004 y 2015 solo dejó de ganar en 2012 y 2014. Sencillamente impresionante. A los diez años (nació en 1994) fue campeona mundial por primera vez. Todos estamos esperando que compita en los Juegos de París 2024. Seguro que será firme candidata a las medallas. Porque cada vez que surge un reto nuevo va a por todas. Sabe lo que es ganar desde niña. Y siempre con una sonrisa. Así todo es mucho más fácil. 

 

Javier Fernández, héroe sobre hielo

La medalla olímpica de Javier Fernández tardó en llegar. La consiguió en 2018, en los Juegos de Pyeongchang. El mejor patinador español de siempre y uno de los más grandes de todos los tiempos, forma parte del club de los mejores deportistas españoles de la historia. Siete veces consecutivas campeón de Europa, dos veces campeón del mundo, bronce olímpico. Cifras de otro planeta en un deporte como el patinaje artístico, poco conocido en España. Hasta que llegó él. Un conquistador. Un héroe sobre hielo. Una leyenda viva del deporte. 

 

Lydia Valentín, la fuerza de España

Ganar tres medallas olímpicas en tres Juegos Olímpicos consecutivos está al alcance de muy pocos deportistas. Lydia Valentín lo consiguió entre Pekín 2008 y Río 2016. Las rivales dopadas impidieron que recogiera sus medallas de oro en Londres 2012 y de plata en Pekín 2008. El bronce de Río sí pudo disfrutarlo in situ. Ni que decir tiene que es la mejor halterófila española de la historia. Poseedora de la triple corona. Campeona olímpica, bicampeona mundial y tetracampeona europea. Una mujer capaz de levantar cientos de kilos. Una heroína que luchará en Tokio 2020 por ganar su cuarta medalla olímpica. 

 

Gervasio Deferr, el mago de la gimnasia

Solo seis deportistas españoles han ganado dos medallas de oro olímpicas. Uno de ellos es Gervasio Deferr. Sin ninguna duda el mejor gimnasta español de la historia. Con solo dieciocho años logró su primer campeonato olímpico en los Juegos de Sidney celebrados en el año 2000. Cuatro años más tarde, en Atenas 2004, repitió oro en la prueba de salto convirtiéndose en bicampeón olímpico. Para cerrar el círculo luchó por otro oro, esta vez en la prueba de suelo, y fue subcampeón olímpico. Junto a Saúl Craviotto, Joan Llaneras, Theresa Zabell, Luis Doreste y Rafa Nadal forma parte del club de los bicampeones olímpicos españoles

 

Ruth Beitia, gloria en las alturas

La mejor atleta española de todos los tiempos, Ruth Beitia, comenzó a ganar medallas cuando estaba a punto de cumplir 26 años y terminó cuando estaba rondando los 38, edad a la que se retiró de la élite del atletismo. Más de una década ganando medallas en un deporte tan exigente y en una prueba como el salto de altura es tan complicado, que seguramente se valorará en su justa medida con el paso de los años. Campeona olímpica en Río 2016. Tricampeona de Europa, bronce mundial al aire libre. Sigue esperando la medalla de bronce que la pertenece y que logró limpiamente en los Juegos de Londres 2012. 

 

Javier Gómez Noya, el triatleta total

El palmarés de Javier Gómez Noya es envidiable. Ha sido cinco veces campeón del mundo, cuatro veces campeón de Europa, ha ganado triatlones de larga distancia, Ironmans. Un fuera de serie, el mejor triatleta de la historia. Le falta una medalla con la que se retiraría con la sensación de tener todos los objetivos cumplidos. Como si el enorme historial no le concediera ya ese deseo. La medalla de oro olímpica se le escapó en Londres 2012 por unos pocos segundos. Fue subcampeón entre los Brownlee. Una lesión le impidió participar en Río 2016. Ahora llega Tokio 2020. El último cartucho olímpico de su fantástica carrera deportiva. Seguro que estará con los mejores luchando por el primer lugar. Como ha hecho siempre.

 

Theresa Zabell, oros a toda vela

Theresa Zabell es la mejor regatista española de todos los tiempos. Una reina maga que llenó de oro los mares y océanos donde compitió. Ganadora de la triple corona en la clase 470 de vela. Desde 1991 a 1996 no tuvo rival. Junto a Patricia Guerra y Begoña Vía Dufresne conquistó oros europeos, mundiales y olímpicos. Fue campeona olímpica en Barcelona 92 junto a Guerra y repitió resultado cuatro años después en Atlanta 96, con la colaboración de Vía Dufresne. Tricampeona mundial consecutiva entre 1994 y 1996, Zabell fue, es y será una de las más grandes deportistas españolas de la historia. 

 

Pau Gasol, el rey de la canasta

Lo que ha logrado Pau Gasol para el baloncesto español es impresionante. Dos veces campeón de la NBA con los Lakers. Tricampeón de Europa  y campeón del mundo con España, además de lograr un montón de platas y bronces con la mejor generación de la historia de nuestro basket. Sin duda es el mejor jugador español que hemos visto sobre una cancha. En Juegos Olímpicos ha ganado tres medallas. Las platas de Pekín 2008 y Londres 2012 y el bronce de Río 2016. Va a luchar por llegar a los que serían los últimos Juegos de su carrera. A Tokio 2020 llegará, ojalá, con cuarenta años.

 

Carolina Marín, la reina del volante

Un oro olímpico, tres oros mundiales, cuatro oros europeos. Esa es la carta de presentación de Carolina Marín, la reina del volante. La mujer que enseñó a España lo que era el bádminton. La mejor. Lo que ha conquistado la jugadora onubense está muy bien, pero ella quiere más. Si hablamos de Juegos Olímpicos, Mundiales y Europeos, siempre que ha llegado a una final la ha ganado. Ocho de ocho, pleno. Le falta un oro olímpico más para ser la mejor de siempre en su deporte. Ese es su próximo objetivo. En enero de 2018 toda España se sobrecogió con su tremenda lesión. Pero ella que puede porque piensa que puede, ya va camino de una nueva gloria olímpica. Ojalá la veamos de nuevo en lo más alto del podio en Tokio 2020. 

 

Rafa Nadal, el mejor de todos

Si preguntamos a cualquiera quién es el mejor deportista español de la historia, la mayoría contestarán que Rafael Nadal Parera. Él es el ejemplo perfecto para definir lo que un deportista tiene que ser dentro y fuera de su terreno de juego. Las cifras del tenista manacorí hablan por sí solas. Y puede ser que cuando leas esto hayan cambiado. Porque Nadal es único e irrepetible. Diecinueve Grand Slams. Treinta y cinco Masters 1000. Ochenta y cuatro títulos en total. Cinco Copas Davis. Dos oros olímpicos. Rozando las 1000 victorias y superando las 200 semanas como número 1. Cinco veces primero del ránking mundial al terminar el año. Rey de la tierra batida. Rey Mago por excelencia del deporte español. 

Fotos: Getty, Reuters, AFP, EFE

La mejor foto deportiva de 2015

FOTO: RAFA CASAL. DIARIO MARCA

Madison Square Garden. El pabellón más famoso del planeta acoge uno de los acontecimientos más importantes de la historia del deporte español. Es 15 de febrero. En la capital del mundo, Nueva York, hace frío. En España ya es madrugada. Está a punto de comenzar el partido de las estrellas con más de 17.000 espectadores en las gradas. Pero no es un encuentro cualquiera. Por primera vez en la historia, dos hermanos van a protagonizar el salto inicial del All Star Game de la NBA. Pau y Marc Gasol son los actores principales de una noche de la que ambos saldrán como vencedores, a pesar de jugar en Conferencias diferentes. La foto del año es para ellos, los Gasol, que meses después serían galardonados con el Premio Princesa de Asturias de los Deportes. Dos actores secundarios, Carmelo Anthony y Kyle Lowry, observan como se elevan hacia el cielo los hermanos Gasol. Parece que Marc va a ganar la primera bola del partido, pero es su hermano mayor el que lo consigue. Más tarde sería el otro el que ganaría el partido.

El salto inicial desde otras posiciones

 

El partido estuvo igualado y no se decidió hasta el último cuarto. Ganó la Conferencia Oeste 158-163. Marc Gasol anotó seis puntos, cogió diez rebotes y dio dos asistencias. Su compañero de equipo aquel día, Rusell Westbrook, fue el máximo anotador con 41 puntos. Pau anotó diez puntos, cogió doce rebotes y dio dos asistencias. Marc jugó un minuto menos (25) que Pau. Pero los números eran lo de menos en aquella noche mágica que recordaremos siempre. La noche en la que dos hermanos de Barcelona rompieron una barrera que parecía infranqueable. Al terminar el encuentro, ambos se fundieron en un emocionante abrazo. No sabemos si lo volveremos a ver. Pero ellos siempre serán los primeros.

 

El histórico salto inicial en vídeo
 
 
 
La ficha del partido, publicada en el diario Marca