Gigantes del deporte español sin fecha de caducidad

Estamos acostumbrándonos a que el mundo pegue cambios cada dos por tres. Nadie sabe qué va a pasar dentro de un minuto. Todo puede dar un vuelco en un instante. La vida te cambia en un abrir y cerrar de ojos. Vivimos en una incertidumbre constante. Los que no cambian y parece que no tienen fecha de caducidad por el momento son una generación magnífica de deportistas españoles que siguen ahí quince o más años más tarde que cuando empezamos a verles triunfar. 

Hasta hace unos años el diario Marca sacaba un anuario del deporte en el mes de enero. Repasaba fabulosamente todo lo acontecido en los últimos doce meses tanto en el deporte nacional como en el internacional. Toca tirar de hemeroteca y vamos a viajar al año 2005. Para que comprobemos que hay cosas que no han cambiado. Para que veamos que algunos deportistas españoles llevan más de quince años haciéndonos vibrar en sus respectivas disciplinas.

Fernando Alonso

Cogemos el anuario de 2005 y vemos en su portada al gran protagonista de aquel año. El piloto asturiano Fernando Alonso (Oviedo, 29 de julio de 1981) ganaba su primer Mundial de Fórmula 1 y se convertía en leyenda viva del automovilismo español.  A sus casi 40 años ya sabemos todo lo que ha ganado. Podría haberse retirado sin problemas. Ahí sigue dando guerra entre los mejores del circuito. 

Alejandro Valverde

Pasamos algunas páginas y nos encontramos con otro gigante del deporte español. El ciclista Alejandro Valverde (Las Lumbreras, Murcia, 25 de abril de 1980) ganaba la décima etapa del Tour de Francia con final en Courchevel por delante de Armstrong. Además fue subcampeón en el Mundial celebrado en Madrid. A sus 41 años recién cumplidos acaba de ser tercero en la Flecha Valona, cuarto en la Lieja-Bastoña-Lieja y quinto en la Amstel Gold Race. No descarta continuar un año más encima de la bicicleta. Nos deja sin palabras. Queremos verle en el podio olímpico. Sería el broche de oro a una carrera sensacional. 

Rafael Nadal

Parece que siempre ha estado ahí. Lo de Rafael Nadal (3 de junio de 1986) es algo fuera de lo normal. En 2005, concretamente el 5 de junio de ese año, conquistó su primer título en Roland Garros. Pero no solo eso, ganó otros diez torneos más, siete en tierra batida más el grande logrado en París. En ese año también ganó por primera vez el Trofeo Conde de Godó. A día 26 de abril de 2021 suma trece Roland Garros, doce Condes de Godó y un sin fin de títulos más que lo elevan a lo más alto del tenis mundial. 20 Grand Slams, más de 1.000 partidos jugados a sus espaldas y convertido en rey indiscutible de la tierra batida. 


Teresa Portela

Ninguna española ha participado en seis Juegos Olímpicos. Solo ella. La piragüista Teresa Portela (Cangas de Morrazo, Pontevedra, 5 de mayo de 1982) lo logrará en Tokio 2020. Posiblemente será la última oportunidad para que se suba a un podio olímpico. Algo que se le ha quedado muy cerca en varias ocasiones (2 quintos puestos en Atenas 2004, 5ª en Pekín 2008, 4ª en Londres 2012, 6ª en Río 2016). Miramos la hemeroteca y vemos que en 2005 ganó tres medallas en los Mundiales de Zagreb (oro en K1-200, plata en K2-200 y bronce en K4-200 metros) y que fue pentacampeona nacional. No descarta seguir compitiendo después de los Juegos de Tokio. 

Pau Gasol

No hay discusión. Sin duda Pau Gasol (Barcelona, 6 de julio de 1980) es el mejor jugador español de baloncesto de la historia. Lo ha ganado todo con la selección española, tiene dos anillos de la NBA ganados con los Lakers. Ha jugado en varios equipos de la mejor competición baloncestística del planeta. Hace poco ha regresado al Barcelona. Al equipo donde nació su leyenda. Acaba de meter 16 puntos al Andorra y le han dado un 19 de valoración. Cuando todo parecía perdido, ahí está de nuevo. En 2005 jugaba en los Grizzlies de Memphis, el primer equipo en el que asombró en la NBA. No pudo jugar el Eurosbasket celebrado en Serbia y Montenegro. España acabó en cuarto lugar. El único Europeo celebrado en el siglo XXI en el que España no ha logrado medalla. 

¿Qué más cosas ocurrieron en el deporte en 2005?

2005 fue un año espectacular para el motor español. En el gráfico de arriba, publicado en el anuario de Marca, se puede comprobar fácilmente. Triunfos de Dani Pedrosa, Marc Coma, Laia Sanz… El búlgaro Veselin Topalov fue campeón mundial de ajedrez. La pertiguista rusa Yelena Isinbayeva se convirtió en la primera mujer que superaba los cinco metros. El jamaicano Asafa Powell dejaba el récord mundial de 100 metros lisos en 9.77. El Real Madrid ganaba la liga ACB de baloncesto en Vitoria gracias a un triple de Alberto Herreros y a una remontada inolvidable. El Maccabi ganaba la Euroliga con Sarunas Jasikevicius en sus filas. 

El Barça ganaba la Copa de Europa en balonmano y España ganaba su primer Mundial masculino. Lance Armstrong ganaba su séptimo Tour. Años después sabríamos que todo había sido mentira. María José Rienda acabó tercera en la general de la Copa del Mundo de Gigante. La selección española de fútbol sala ganaba el Campeonato de Europa. Rafa Martínez se proclamó campeón de Europa de gimnasia artística. Tiger Woods, sí, también estaba por ahí en 2005, ganaba el Open Británico y el Masters de Augusta de golf. 

Medallas de «viejos» conocidos

La selección masculina de hockey hierba ganó el oro en el Europeo celebrado en Leipzig. Edurne Pasaban alcanzó el octavo «ochomil» de su carrera deportiva como alpinista. Valentino Rossi, sí, también estaba por ahí como Tiger Woods, ganó su séptimo Mundial de motociclismo, el cuarto en la categoría reina. David Meca ganó la única medalla de oro española en los Mundiales de natación celebrados en Montreal. Fue campeón en la prueba de 25 kilómetros en aguas abiertas. Además cruzó el Canal de la Mancha por segunda vez. 

El equipo español de natación sincronizada ganó cuatro medallas en Montreal. Gemma Mengual formó parte en las cuatro: plata en dúo con Paola Tirados, y tres bronces en solo, combo y equipo. Almería acogió los Juegos del Mediterráneo. España sumó más metales que nunca en esta competición: 152, solo por detrás de italianos y franceses. Aquel año fue el de la primera decepción olímpica para Madrid, Londres fue la elegida para organizar los Juegos de 2012. Belén Asensio fue campeona mundial de taekwondo en peso minimosca. 

La americana Lindsay Davenport cerró el año como número 1 del tenis femenino. El suizo Roger Federer, sí, también estaba por ahí como Rossi y Woods, era número 1 y en 2005 conquistó Wimbledon y US Open y fue semifinalista en Roland Garros y en el Open de Australia. 

 

15 oros mundiales que nunca olvidaremos

España es una potencia europea y mundial a nivel deportivo. De eso no hay ninguna duda. Lo que también está claro es que, ganar un oro mundial, está al alcance de muy pocos deportistas. Pocas disciplinas quedan en las que no haya, al menos un español, que se haya proclamado campeón del mundo. Este es un pequeño repaso a quince días históricos. Son quince oros mundiales de españoles que nunca olvidaremos. Todos ellos contaron con su portada del diario Marca correspondiente. Oros mundiales en atletismo, natación, bádminton, motociclismo, waterpolo, baloncesto, patinaje, automovilismo… Grandes estrellas con nombres y apellidos españoles que forman parte de la historia del deporte internacional.

18 de octubre de 1990. Carlos Sainz gana por primera vez el Mundial de rallyes. Dos años después volvería a lograrlo. Acompañado de Luis Moya y conduciendo un Toyota Celica.

10 de agosto de 1997. Abel Antón gana el oro en maratón en el Mundial de atletismo celebrado en Atenas. Martín Fiz, campeón mundial dos años atrás, se cuelga la medalla de plata. Antón revalidó el título en Sevilla 1999. Como Carlos Sainz es bicampeón del mundo.

14 de marzo de 2003. Solo él, Manolo Martínez, ha sido capaz de ganar un oro en un Mundial de atletismo bajo techo. 21 metros y 24 centímetros le valieron al leonés para ser campeón. Un centímetro más que el subcampeón y a tres de batir su propio récord nacional.

MÍTICO FREIRE

3 de octubre de 2004. El ciclista cántabro, Óscar Freire, gana su tercer Mundial de ciclismo en ruta. Igualaba así a toda una leyenda como Eddy Merckx. Lo logró en Verona (Italia), el mismo lugar donde se colgó su primer oro en 1999.

6 de febrero de 2005. La selección masculina de balonmano hace historia al ganar la medalla de oro en el Mundial de Túnez. Ganaron y marcaron 40 goles a un rival muy fuerte como la selección croata. Ocho años después llegaría el segundo oro para España en un Campeonato del Mundo.

25 de septiembre de 2005. Brasil. Otra barrera rota para el deporte español. Fernando Alonso se proclama por primera vez campeón del mundo de Fórmula 1 a los veinticuatro años. El piloto más joven en conseguirlo. Un año después repetiría en el primer puesto del cajón.

3 de septiembre de 2006. Una generación irrepetible de jugadores gana el primer Mundial de baloncesto para España en Japón. Arrasando a Grecia y logrando un hito que parecía que jamás se iba a conseguir. En 2019 llegó el segundo Mundial, también en Asia, China.

2 de agosto de 2013. La selección femenina de waterpolo, las «Guerreras del Agua», gana el oro en el Mundial celebrado en Barcelona tras vencer a Australia en el partido decisivo. Un oro histórico en casa.

10 de noviembre de 2013. Marc Márquez gana su primer Mundial de Moto GP al acabar tercero en el circuito de Cheste. Se convertía así en el campeón más joven de la categoría reina del motociclismo. Después han llegado cinco títulos más en Moto GP. El piloto catalán suma ocho mundiales en tres cilindradas.

PIONERO FERNÁNDEZ

28 de marzo de 2015. Javier Fernández se convierte en campeón del mundo de patinaje artístico en Shanghai (China). La victoria fue ajustada, pero logro un hito para el deporte español. ¿Irrepetible? Un año después en Boston logró hacerlo todavía mejor.

27 de julio de 2017. Mireia Belmonte logra el oro que le faltaba en Budapest (Hungría). En los 200 metros mariposa, la misma prueba en la que un año antes ganó el oro olímpico en la piscina de Río. Pocas veces en su historia el diario Marca ha cambiado su mancheta por el nombre de un deportista. La ocasión lo merecía.

5 de agosto de 2018. Carolina Marín gana su tercer Mundial de bádminton en Nanjing (China). La primera mujer en conseguirlo. A la tercera ocupa más espacio en la portada de Marca que en los dos mundiales anteriores. Se acaban las palabras para definir lo logrado por la jugadora onubense.

30 de septiembre de 2018. Después de varias medallas de plata y de bronce, Alejandro Valverde, lograba el oro mundial a los 38 años. Por fin llegaba la medalla que Valverde y todos los aficionados al ciclismo esperábamos.

24 de noviembre de 2019. España gana su sexta Copa Davis en Madrid. Se estrenaba formato, pero Nadal, Bautista, Carreño, López y Granollers se impusieron al equipo canadiense en la gran final.

11 de febrero de 2021. Lucas Eguibar se convierte en el primer español campeón mundial de snowboard en la modalidad de snowboard cross. La última barrera echada abajo en el deporte español.

España en los Mundiales de Ciclismo en Ruta

Los Campeonatos del Mundo de Ciclismo en Ruta comenzaron a celebrarse allá por el año 1927 en Nürburgring (Alemania). El primer campeón fue el ciclista italiano Alfredo Binda apodado “La Gioconda”, dicen que por su elegancia y sonrisa permanente. Binda ganó cinco veces el Giro de Italia y además del primer oro mundial de la historia, sumó otros dos más en 1930 y 1932. Fue el primer tricampeón del mundo de ciclismo en ruta.

Solo cuatro ciclistas más han logrado vencer en tres ocasiones, uno de ellos es español y se llama Óscar Freire, dos belgas Rik Van Steenbergen y Eddy Merckx y el eslovaco Peter Sagan,el único de los cinco que ha ganado tres Mundiales de manera consecutiva (2015, 2016 y 2017) y que puede seguir aumentando palmarés.

España es el cuarto país que más medallas tiene en Mundiales de Ruta, veinticuatro. Solo han ganado más Italia (55), Bélgica (48) y Francia (35). En cuanto a número de oros, España es quinta con cinco, perdiendo un puesto en favor de Países Bajos que tiene ocho.

Los oros tardaron en llegar. Pero la primera medalla en ruta llegó en 1935. El Mundial tuvo lugar en la ciudad belga de Floreffe. El abulense Luciano Montero Hernández fue subcampeón del mundo a dos minutos y cincuenta y nueve segundos del belga Jean Aerts. Al año siguiente fue décimo.

Los más grandes de la historia del ciclismo han ganado medallas mundiales

El palmarés de los Mundiales de Ciclismo en Ruta está lleno de nombres de ciclistas que han hecho historia y que han dejado su nombre escrito con mayúsculas para siempre. El siguiente medallista español lo encontramos en 1967. Ramón Sáez Marzo se colgó la medalla de bronce. Aquel año ganó Eddy Merckx, uno de los más grandes ciclistas de todos los tiempos. El Mundial se celebró en Heerlen (Países Bajos).

Barcelona acogió el Mundial de 1973. Y allí llegó la tercera medalla planetaria para España. Luis Ocaña Pernía, uno de los mejores ciclistas que ha tenido nuestro país ganó el bronce. Llegó con el mismo tiempo que otros dos enormes corredores, el italiano y vencedor Felice Gimondi y el belga Freddy Maertens.

El siguiente español en subir al podio fue el granadino Juan Fernández Martín. Se puede decir que el Mundial fue su competición fetiche. Ganó tres bronces mundiales, el primero en Sallanches (Francia) en 1980, ganó el francés Bernard Hinault, otro de los más grandes. El segundo llegó en Villach (Austria) en 1987, ganó el irlandés Stephen Roche. Y el tercer y último bronce llegó un año más tarde en Ronse (Bélgica). Fue campeón el italiano Maurizio Fondriest.

Miguel Indurain sumó tres medallas en Mundiales de fondo en carretera

El ciclismo español sigue buscando campeón. Hasta ese momento suma una plata y cinco bronces. Se acercan momentos inolvidables. El siguiente en sumar medalla es el mejor ciclista español de la historia, Miguel Indurain Larraya. Es 25 de agosto de 1991. El ciclista navarro acaba tercero en Stuttgart (Alemania) por detrás del italiano Gianni Bugno y del holandés Steven Rooks. El 23 de agosto de 1993, Indurain sube un escalón más y se cuelga la medalla de plata. Por delante, es oro el mayor tramposo de la historia del ciclismo, el americano Lance Armstrong.  

 

Miguel Indurain nunca ganó un oro en el Mundial en Ruta, pero sí en CRI. Fue en el Campeonato del Mundo celebrado en Duitama (Colombia). Una exhibición española en toda regla con Abraham Olano en segunda posición. El 8 de octubre de 1995, días después de haber conseguido el doblete en la contrarreloj, fue histórico.

Por fin llegaba la medalla de oro. Abraham Olano Manzano se convertía en el primer ciclista español en ganar un oro mundial de fondo en carretera en aquel inolvidable Mundial de Duitama, donde Miguel Indurain acabó con la medalla de plata colgada del cuello. Indurain sumaba su tercer podio en ruta: dos platas y un bronce y Olano hacía historia con su primer puesto.

El cántabro Óscar Freire es tricampéon del mundo de ciclismo en ruta

Óscar Freire es uno de los cinco tricampeones del mundo de la historia. De 1999 a 2004 ganó cuatro medallas. Tres fueron de oro y una de bronce. El 10 de octubre de 1999 se convirtió en el segundo ciclista español en ganar un Mundial de Ruta. Fue en Verona (Italia), la misma ciudad donde también ganó el 3 de octubre de 2004.

 

 

Abrió el cofre de las medallas y lo cerró en la ciudad de Romeo y Julieta. Entre esas dos victorias llegaron el bronce de Plouay (Francia) el 15 de octubre de 2000 y el oro de Lisboa (Portugal) el 14 de octubre de 2001. El ciclista cántabro forma parte de la historia de los Mundiales de ciclismo. Memorable.

Alejandro Valverde suma siete medallas mundiales en ruta

El 12 de octubre de 2003 llegó el segundo doblete para España tras el conseguido por Olano e Indurain en 1995. Igor Astarloa Askasibar se proclamó campeón del mundo de fondo en carretera, le acompañó en el podio Alejandro Valverde, el ciclista español con más medallas mundialistas. El murciano fue plata inaugurando así su idilio con los Mundiales en los que ha ganado un total de seis medallas.

Valverde fue plata en Madrid 2005, bronce en Salzburgo 2006, bronce en Valkenburg 2012, bronce en Florencia 2013 y también bronce en Ponferrada 2014.Seis medallas:dos platas y cuatro bronces que intentará aumentar en el Mundial de Innsbruck 2018. Otro ciclista español que ha sido capaz de ganar más de una medalla mundial es Joaquim Rodríguez. Fue bronce en Mendrisio 2009 y plata en Florencia 2013. En la ciudad italiana se quedó muy cerca de ser campeón del mundo.

 

El Mundial de Ciclismo en Ruta 2018 llegó la medalla más esperada. El oro de Alejandro Valverde en Innsbruck fue uno de los mejores momentos que ha vivido el ciclismo español en toda su historia. Un domingo 30 de septiembre inolvidable.

La mejor foto deportiva de 2018

Esta fotografía se podría titular «El triunfo de la perseverancia». Ocurrió en Innsbruck (Austria) el domingo 30 de septiembre. Alejandro Valverde, ya es campeón del mundo de ciclismo tras haberlo intentado en los cinco últimos lustros. El ciclista murciano levanta la mano izquierda en señal de triunfo. Después levantaría la derecha, la que sujeta el manillar, pero ese gesto ya no sale en la imagen tomada por Getty Images.

Por detrás de Valverde, aparecen otros dos ciclistas. El francés Romain Bardet a la derecha de la foto y el canadiense Michael Woods, a la izquierda. Los tres lucharon por el oro mundial, pero se lo llevó el español. Bardet fue plata y Woods se tuvo que conformar con la medalla de bronce.

En 2018 se han hecho miles de fotos en todos los deportes, pero esta es la mejor por todo lo que ha significado para el ciclismo español, porque su protagonista nos emocionó a todos con un sprint que ya es historia del deporte de nuestro país. Uno de los grandes momentos deportivos del año. Alejandro Valverde se vistió de arcoíris. Un maillot que va a llevar como mínimo hasta el 29 de septiembre de 2019. El próximo Mundial de ciclismo se celebrará en Yorkshire (Inglaterra).

La victoria en Innsbruck ha sido la mejor de la carrera deportiva del murciano. Un triunfo que llegó después de 265 kilómetros de gran esfuerzo sobre la bicicleta. La selección española funcionó de diez para que Valverde lograra su objetivo. Aquel 30 de septiembre, todo el mundo pensó que ya se podía retirar tranquilo. Pero tenemos Valverde hasta 2021.

 

 

 

 

Fotos: Getty y AFP

 

Alejandro Valverde se viste de arcoíris

Alejandro Valverde Belmonte ya es campeón del mundo de ciclismo. La perseverancia le ha llevado a lo más alto. Estaba escrito. Innsbruck (Austria) era el lugar donde tenía que hacer historia. A los 38 años. Pocos deportistas pueden decir que han ganado un Mundial con tanta edad. Ha llegado el sexto oro para el ciclismo español en un Campeonato del Mundo de Ruta, la séptima medalla para el ciclista murciano que por fin va a vestir de arcoíris, el cuarto español que lo consigue tras Abraham Olano, Óscar Freire e Igor Astarloa.

Se lo merecía. Por eso escribo secándome las lágrimas de los ojos después de emocionarme como solo hice cuando la nadadora Mireia (también Belmonte) ganó el oro olímpico aquel inolvidable 10 de agosto de 2016. Llevo con la piel de gallina desde que Valverde ha cruzado la línea de meta (más de media hora) sabiéndose ganador, arrancando a 300 metros del final en este día histórico para el deporte español. Después de 265 kilómetros de esfuerzo total, ha podido en el sprint con el francés Romain Bardet y con el canadiense Michael Woods. La selección española ha estado sensacional. Como las fantásticas narraciones de Carlos de Andrés en Teledeporte y de Antonio Alíx en Eurosport, que han servido para que la emoción haya sido mayor.

La mejor victoria de su carrera

Valverde ha declarado emocionado: “No me lo creo, estoy sin palabras. Es la mejor victoria de mi carrera deportiva. Tantos años luchando, tantas medallas y al final se ha conseguido. Gracias a la selección, todos han estado de 10, no podía fallarles. Esta victoria es de toda la selección y de toda la gente que me ha apoyado siempre”.

Estoy seguro que muchos españoles, aficionados o no al ciclismo, hemos llorado con el oro mundial de Alejandro Valverde. Cuando ha cruzado la meta, en sus primeras declaraciones como campeón y viéndole escuchar el himno de España en el cajón más alto del podio. Para recordar, la entrega de la medalla del tricampeón del mundo consecutivo, el eslovaco Peter Sagan.

 

Hay deportistas que merecen un reconocimiento mundial. Valverde es uno de ellos. Muchos lo intentan como él, pero no logran el objetivo final. Seguramente el ciclista murciano continuará compitiendo, para poder lucir por todo el mundo el bonito maillot arcoíris que le acredita como campeón universal. Pero ya se puede retirar tranquilo. Ha ganado su séptima medalla mundial, quince años después que la primera. 

 

Así lo ha contado Heri Frade en Tiempo de Juego

 

 

Perseverancia, esfuerzo, ganas de ganar

Solo queda dar un GRACIAS con mayúsculas a don Alejandro Valverde Belmonte. Memorable, eterno, leyenda del ciclismo. GRACIAS por tu perseverancia, por tu esfuerzo, por tu humildad, por enseñarnos que el deporte no tiene edad, por tus ganas de ganar, por esta séptima medalla mundial, la primera de oro, que guardaremos para siempre en nuestras retinas y en nuestro corazón. Dentro de un tiempo nos preguntaremos: ¿Qué estabas haciendo cuando Alejandro Valverde ganó el oro mundial el 30 de septiembre de 2018?