La medalla de Atlanta 1996 que se vende por 90.000 euros

 

Cada cierto tiempo suelo entrar a echar un vistazo a la web todocoleccion.net. Suelo buscar artículos sobre deporte y sobre todo de los Juegos Olímpicos. Algunas veces suelo encontrar revistas, libros o recopilatorios interesantes. En otras ocasiones, la mayoría, navego un rato y no encuentro nada. Pero la cantidad de cosas que se venden es enorme. Hace unos días me sorprendió ver un artículo que se vende por una cantidad poco habitual y que no habría imaginado jamás: se vende por 90.000 euros una medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996. 

¿Por qué vender una medalla olímpica?

Las pistas para saber quién es el/la atleta que la ganó son pocas. En la descripción del artículo en venta, además del precio, pone lo siguiente: medalla ganada por jugadora de talla mundial, para los que me preguntan por privado yo no tengo diplomas olímpicos, solamente vendo medalla de Atlanta 96. A raíz de este mensaje surgen varias preguntas: ¿Quién es el/la dueño/a de la medalla? ¿Por qué ha llegado a manos de esta persona? ¿Por qué vender una medalla olímpica con todo el esfuerzo que conlleva ganarla? 

Si miramos las fotos aportadas la medalla parece real. Además de las imágenes de la presea, aparecen otras fotos de un chándal de la selección cubana de voleibol. Y se aclara en otro mensaje que es de una jugadora. Esas son todas las pistas. 

 

Toca revisar qué selección femenina ganó la medalla de oro en voleibol en Atlanta 1996. Efectivamente fue Cuba. Que no solo fue campeona olímpica en 1996, también lo fue en Barcelona 1992 y en Sídney 2000. En Atenas 2004 la selección cubana se colgó la medalla de bronce. Podríamos estar hablando de una triple campeona olímpica.

Las doce protagonistas

Estas doce mujeres fueron campeonas olímpicas en Atlanta: Regla Torres, Mireya Luis, Regla Bell, Yumilka Ruiz, Idalmis Gato, Ana Ivis Fernández, Marleny Costa, Tamaris Agüero, Raisa O’ Farrill, Mirka Francis, Magaly Carvajal y Lilia Izquierdo. ¿Cuál de ellas será la “dueña” de la medalla que se vende por 90.000 euros? 

La selección cubana quedó encuadrada en el grupo B junto a Brasil, Rusia, Alemania, Canadá y Perú. No le fue del todo bien pero pasó de fase. Ganó tres partidos y perdió dos: contra las brasileñas y las rusas. 

Al haber quedado terceras pasaron directamente a cuartos de final. Vencieron por 3 sets a 0 a Estados Unidos. Las brasileñas, que habían ganado con claridad en la primera fase, fueron las rivales en la semifinal. 

Bicampeonas

El partido se celebró el 1 de agosto de 1996. Brasil ganó con claridad el primer set (5-15) después empataron las cubanas (15-8). Volvieron a ponerse por delante las brasileñas (10-15). Pero Cuba quería llegar a la final a toda costa y revalidar el título ganado en Barcelona 92. Ganaron los dos siguientes sets por 15-13 y 15-12 y se aseguraron, como mínimo, la medalla de plata. 

China (oro en Los Ángeles 1984 y bronce en Seúl 88) fue el rival en la final. El más duro de todos. Las chinas habían ganado los cinco partidos de la fase de clasificación. Ganaron a Alemania por 3 sets a 0 en los cuartos de final y a Rusia por 3 a 1 en semifinales. 

Las chinas comenzaron ganando en la final por 14 a 16. Las cubanas vencieron en los sets siguientes por 15-12, 17-16 y 15-6. Bicampeonas olímpicas en ese momento. Tricampeonas cuatro años después. ¿Sabremos algún día cuál de ellas ganó la medalla que se vende?

 

La historia olímpica de los 1.500 metros masculinos desde Moscú 1980

Es la prueba reina del medio fondo. Ha dado nombres ilustres a la historia del atletismo. Grandes campeones que se hicieron con las tres medallas en juego en cada cita olímpica. Los 1.500 metros lisos masculinos llevan celebrándose desde los Juegos de Atenas 1896. Desde ese momento y hasta Melbourne 1976 hubo dieciocho campeones olímpicos en la prueba. La mayoría fueron europeos, once en total: cuatro británicos, tres finlandeses, un italiano, un luxemburgués, un sueco y un irlandés. Dos estadounidenses, dos neozelandeses, un australiano y un keniata completaron el palmarés en esos ochenta años interrumpidos por las guerras mundiales. 

Desde los de Moscú celebrados en 1980 se han celebrado diez Juegos Olímpicos. El panorama ha cambiado considerablemente. Si hasta 1976 había habido un dominio de los europeos, seis de los diez Juegos celebrados entre 1980 y 2016, tuvieron como ganador de los 1.500 metros a un atleta africano. Tres oros llevaron nombre europeo y uno estadounidense. 

Veinticinco hombres en diez Juegos Olímpicos

La que sigue es la historia de la prueba de Moscú 1980 a Río 2016. Veinticinco hombres diferentes han logrado subir al podio olímpico. Once africanos, diez europeos, dos estadounidenses, un neozelandés y un catarí se han colgado los oros, las platas y los bronces. 

Solo un atleta ha sido capaz de ganar dos oros olímpicos en los 1.500 metros. Lo hizo consecutivamente en los Juegos de Moscú 1980 y en los de Los Ángeles 1984. El británico Sebastian Coe es el único bicampeón olímpico en la prueba. De ahí su importancia y la dificultad que conlleva llegar a lo más alto en esta prueba tan exigente.

El oro de Moscú

En los de Moscú 1980 Coe se impuso al alemán Jürgen Straub y a su gran rival, el también inglés Steve Ovett. Sin duda es una de las finales más recordadas del atletismo olímpico y de los 1500 metros lisos. Faltaron los atletas estadounidenses por el boicot de su país a los Juegos rusos. 

Cuatro años después Sebastian Coe tuvo dos acompañantes diferentes en el podio. El británico Steve Cram tuvo que conformarse con la medalla de plata. El bronce llevó nombre y apellidos españoles. José Manuel Abascal hacía historia para el atletismo de nuestro país en los Juegos de Los Ángeles. 

La primera victoria africana en dos décadas

En Seúl 1988 llegó la primera victoria africana después de veinte años. El keniata Peter Rono se colgaba el oro olímpico dos décadas más tarde que Kipchoge Keino. El también Keniata fue campeón en México 1968 y plata en Múnich 1972. Rono superó al británico Peter Elliott, plata, y al alemán Jens-Peter Herold. Podría llamar a esta final, la de los “Peters”. 

Mayoría británica en los podios de 1980 a 1988. Cuatro atletas, cinco medallas. Dos oros, dos platas y un bronce gracias a Coe, Ovett, Elliott y Cram. Nombres míticos del atletismo de Reino Unido. 

Con los Juegos de Barcelona 1992 cambiaron muchas cosas. También la tendencia en los 1.500 metros. Comienza el dominio africano en las pruebas de fondo y medio fondo. En Barcelona llegó un oro histórico para España. Fermín Cacho levantaba los brazos y nos emocionaba a todos por delante del marroquí Rachid El-Basir y del catarí Mohamed Suleiman. Tres minutos, cuarenta segundos y doce centésimas que recordaremos toda la vida. 

Dominio africano

Nadie sabe qué hubiera ocurrido si Hicham El Guerrouj no se llega a tropezar y a entorpecer a Fermín Cacho en la final de Atlanta 1996. El atleta español tuvo que conformarse con ser subcampeón cuatro años después. Se llevó el oro el argelino Noureddine Morceli. El bronce fue para el keniata Stephen Kipkorir

En los Juegos de Sidney volvió a ganar un africano. Esta vez fue el keniata Noah Ngeny. El marroquí Hicham El Guerrouj se quedó a unas centésimas del oro, pero tuvo que conformarse con la medalla de plata. El bronce fue para el keniata Bernard Lagat. Triplete de medallas para África. Dominio aplastante.

Fue en Atenas 2004 cuando Hicham El Guerrouj pudo resarcirse de la caída en Atlanta ocho años atrás y de la plata de Sidney 2000. El oro olímpico le confirmó como uno de los grandes mediofondistas de la historia. Superó por poco a Bernard Lagat, plata, y al portugués Rui Silva.

La sombra del dopaje

La final de los 1.500 metros de los Juegos de Pekín 2008 la ganó el bahrainí Rashid Ramzi. Un año después se descubrió su trampa. Fue desposeído por dopaje. El keniata Asbel Kiprop, que había sido plata, se convirtió en oro. Años después le pillaron dopado. Pero no le quitaron la medalla de Pekín. El neozelandés Nick Willis fue subcampeón y el francés Mehdi Baala fue bronce. El español Juan Carlos Higuero acabó quinto, pero por el dopaje de Ramzi ocupa el cuarto lugar. 

Dieciséis años después de la victoria de Morceli en Atlanta, volvió a ganar un argelino. Taoufik Makhloufi se convirtió en campeón olímpico en Londres 2012. Lo hizo por delante del estadounidense Leonel Manzano y del marroquí Abdalaati Iguider

Dos estadounidenses se proclamaron campeones olímpicos de 1.500 metros allá por 1904 y 1908. El tercero en lograrlo fue Matthew Centrowitz en los Juegos de Río 2016. El campeón en Londres 2012, Makhloufi bajó un puesto y tuvo que conformarse con la plata. Ocho años después de ser subcampeón en Pekín, el neozelandés Willis acabó tercero.

Reino Unido es el gran dominador del medallero olímpico de los 1.500 metros masculinos. Cinco oros, cinco platas y tres bronces en esta prueba le sitúan por delante de Kenia con cuatro oros, dos platas y dos bronces. En tercer lugar aparecen los estadounidenses con tres oros, siete platas y cuatro bronces. España tiene una medalla de cada color, gracias al oro y la plata de Fermín Cacho en 1992 y 1996 respectivamente y al bronce de José Manuel Abascal en Los Ángeles 1984. 

 

Fotos: Getty, AFP, AP, Reuters, Alamy

Los mejores días olímpicos

Cualquier día olímpico con medalla ya es digno de recordar. Si se ganan dos medallas mucho más. Pero si en un día cualquiera de competición olímpica, un país gana más medallas, es un exitazo. En siete días de la historia olímpica, España ha logrado sumar cuatro o más metales. En esos siete días de competición, el equipo español ha ganado 30 medallas de un total de 156. Es decir, un 19,23% de las medallas conseguidas por nuestro país en la historia olímpica se han ganado en esos siete días. El tope está en cinco medallas, aquel memorable 8 de agosto de 1992, igualado el 11 de agosto de 2012, aunque faltan dos medallas por entregar. Se trata de los mejores días olímpicos de nuestros atletas. Días históricos para el deporte nacional que merecen ser recordados. Son los mejores días olímpicos del deporte español.

5 medallas. 8 de agosto de 1992

El mejor día olímpico para España se produjo en los Juegos de Barcelona 92. No podía ser de otra manera. El equipo español sumó 22 medallas en total, 5 ese día. Los metales llegaron en cuatro deportes diferentes: atletismo, fútbol, tenis y gimnasia rítmica. Fueron dos medallas de oro y tres de plata. Estos fueron los protagonistas de aquella jornada histórica para el deporte español. 
 

  
FERMÍN CACHO- ORO EN 1.500 METROS-ATLETISMO . Venció con un tiempo de 3’40″12c con el Estadio Olímpico de Montjuic en pie y aplaudiendo sin parar al atleta soriano nacido en Ágreda en 1969. Su entrada en meta con los brazos en alto simboliza el éxito de los Juegos de Barcelona para España. 
 
 

  
SELECCIÓN DE FÚTBOL- ORO. Con un Camp Nou lleno a rebosar, la selección española esperó al descuento de la segunda parte para certificar la victoria contra Polonia. El 3-2 de Kiko Narváez (primero en la imagen) desató el delirio.
 
  
 
JORDI ARRESE- PLATA EN INDIVIDUALES-TENIS . El tenista catalán perdió en la final contra el suizo Marc Rosset por 7-6 6-4 3-6 4-6 y 8-6 en cinco horas y tres minutos de juego.

 

 

ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO Y CONCHITA MARTÍNEZ- PLATA EN DOBLES-TENIS- Las mejores tenistas de la historia de nuestro país, no pudieron ganar en la final a las norteamericanas hermanas Fernández, Gigi y Mary Jo. Perdieron en dos horas exactas de partido por 7-5 2-6 y 6-2.
CAROLINA PASCUAL- PLATA EN GIMNASIA RÍTMICA- La gimnasta alicantina logró una medalla inesperada con solo dieciséis años. Su actuación fue soberbia en mazas, aro, cuerda y cinta, pero su ejercicio de pelota fue mejor aún. La rusa Timoshenko ganó el oro con una puntuación de 59.037 y Carolina Pascual fue subcampeona olímpica con 58.100.

5 medallas. 11 de agosto de 2012

El 11 de agosto de 2012, España ganó tres medallas olímpicas. Años después nos enteramos de que dos tramposos se habían dopado y la cifra subió a cinco. Eso sí, todavía no se han entregado esas dos medallas a la saltadora de altura Ruth Beitia y al piragüista Sete Benavides, ambas de bronce. Además de las dos medallas anteriores, llegaron un oro en vela, una plata en piragüismo y un bronce en balonmano. 
EQUIPO ELLIOTT 6m -VELA- ORO- Ángela Pumariega, Sofía Toro y Támara Echegoyen ganaron un oro inesperado. Derrotaron al trío australiano en una final muy emocionante y en un día que llegó a tener vientos de hasta veinte nudos.
SAÚL CRAVIOTTO -K1-200 METROS- PIRAGÜISMO- PLATA- Llegaba a Londres 2012 tras haber sido campeón olímpico cuatro años antes junto a Carlos Pérez Rial. No defraudó y se colgó una valiosísima medalla de plata. La segunda de sus cuatro medallas olímpicas.
EQUIPO FEMENINO BALONMANO- BRONCE -Ni más ni menos que dos prórrogas hicieron falta para que la selección femenina de balonmano se hiciera con un bronce olímpico histórico. Vencieron a las surcoreanas por 31 a 29.
RUTH BEITIA-SALTO DE ALTURA-ATLETISMO- BRONCE Ruth Beitia saltó dos metros aquel día. Una gran marca que le valió para ser cuarta. Siete años más tarde se confirmó el dopaje de la rusa Shkolina. La mejor atleta española de todos los tiempos sigue esperando su medalla.
SETE BENAVIDES-C1-200 METROS-PIRAGÜISMO- BRONCE Sete Benavides lleva años entre los mejores del piragüismo. Como Beitia, acabó cuarto. Pero siete años después nos enteramos de que el lituano Shuklin se había dopado. También sigue esperando la entrega de su bronce.

4 medallas. 2 de agosto de 1996

Ni más ni menos que en cinco días olímpicos, España ha sumado cuatro medallas. Dos tuvieron lugar en los Juegos de Atlanta (2 y 3 de agosto de 1996). Otro en los Juegos de Atenas (21 de agosto de 2004) y otros dos en Pekín (17 y 23 de agosto de 2008).

El segundo día de agosto de 1996, llegaron cuatro medallas de cuatro deportes diferentes, gimnasia rítmica, atletismo, hockey hierba y tenis. Una fue de oro, dos de plata y una de bronce.


EQUIPO GIMNASIA RÍTMICA- ORO – Marta Baldó, Nuria Cabanillas, Estela Giménez, Lorena Guréndez, Tania Lamarca y Estíbaliz Martínez, ganaron el oro con una puntuación de 38.933. Bulgaria se quedó muy cerca con 38.866 y ganó la plata y Rusia fue bronce con 38.365.

EQUIPO MASCULINO HOCKEY HIERBA- PLATA-La selección masculina de hockey hierba perdió en la final contra Holanda por 3 a 1, a pesar de haberse adelantado en el marcador.
 
 

  
 
ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO- PLATA EN INDIVIDUALES-TENIS- Tercera medalla olímpica de la tenista española, tras las dos logradas en Barcelona 92. Perdió en la final contra la estadounidense Lindsay Davenport por 7-6 y 6-2.
 

VALENTÍ MASSANA- BRONCE EN 50KM MARCHA-ATLETISMO- Después de un esfuerzo descomunal, Valentí Massana llegó tercero con más de 3 horas y 44 minutos. Se quitó la espina de cuatro años antes en Barcelona 92, donde fue descalificado a muy pocos metros de terminar la prueba de 20km marcha.

4 medallas. 3 de agosto de 1996


Tres deportes diferentes sumaron cuatro medallas para España en este día. Ciclismo, tenis y atletismo. Una fue de oro y tres fueron de plata. Los cuatro metales llegaron del lado masculino.

MIGUEL INDURÁIN- ORO EN CONTRARRELOJ INDIVIDUAL-CICLISMO. Después de no haber podido ganar su sexto Tour de Francia consecutivo, días más tarde, el ciclista navarro se impuso con superioridad a todos sus rivales (1h 04´05″). Abraham Olano (1h 04´ 17″) fue subcampeón olímpico firmando un doblete español histórico. El británico Chris Boardman (1h 04′ 36″) les acompañó en el podio.

ABRAHAM OLANO- PLATA EN CONTRARRELOJ INDIVIDUAL-CICLISMO

SERGI BRUGUERA- PLATA EN INDIVIDUALES- TENIS- El tenista catalán perdió en la final contra el americano André Agassi por 6-2 6-3 y 6-1 en 75 minutos de juego.


FERMÍN CACHO- PLATA EN 1.500 METROS- ATLETISMO- El campeón olímpico en Barcelona 92 volvía a subir al podio en unos Juegos, esta vez como medallista de plata. Se impuso Morceli. Nadie sabe que habría pasado de no caerse El Guerrouj, al que el atleta soriano tuvo que saltar para no ir al suelo también.

4 medallas. 21 de agosto de 2004

Tres platas y un bronce fueron la cosecha de medallas en aquel día. Llegaron en tres deportes diferentes. En vela dos, en hípica y en ciclismo en pista.

 

RAFA TRUJILLO- PLATA- CLASE FINN- VELA- El regatista gaditano triunfaba en Atenas 2004, tras haber pasado una infancia llena de derrotas en la clase «Optimist».




NATALIA VIA DUFRESNE Y SANDRA AZÓN-PLATA- CLASE 470- VELA- La pareja española llevaba seis años preparándose para ganar una medalla olímpica. En Atenas lo lograron siendo subcampeonas.




BEATRIZ FERRER SALAT, RAFAEL SOTO, JUAN ANTONIO JIMÉNEZ E IGNACIO RAMBLA- PLATA- DOMA CLÁSICA- HÍPICA- La hípica española volvía a conquistar una medalla olímpica 56 años después de los Juegos de Londres 1948.

SERGI ESCOBAR-BRONCE- PERSECUCIÓN INDIVIDUAL- CICLISMO EN PISTA- No sería la única medalla para el pistard español. Lograría otra en la persecución por equipos.

 

4 medallas. 17 de agosto de 2008

Un oro y tres platas procedentes de tres deportes diferentes, llegaron en este día de mediados de agosto de 2008. Tenis, vela y gimnasia artística fueron los protagonistas.

RAFA NADAL-ORO- INDIVIDUALES- TENIS- El mejor tenista español y el mejor deportista  de todos los tiempos sumaba el oro olímpico a su ya extensa carrera cargada de triunfos. Se impuso al chileno Fernando González por 6-3 7-6 y 6-3 en 2 horas y 22 minutos de juego.

VIRGINIA RUANO Y ANABEL MEDINA-PLATA- DOBLES- TENIS- La pareja española cayó derrotada en la final por las hermanas Williams. Venus y Serena se impusieron 6-2 y 6-0.

IKER MARTÍNEZ Y XABI FERNÁNDEZ-PLATA- CLASE 49er- VELA- Fue plata, pero tenía que haber sido oro. La pareja ganadora, la de los daneses, rompió su barco y compitió con el de los croatas.


GERVASIO DEFERR-PLATA- SUELO- GIMNASIA ARTÍSTICA-Gervasio Deferr conseguía su tercera medalla olímpica. Las dos anteriores fueron de oro, en salto. Plata que tendría que haber sido oro, pero estaba el chino Kai Zou y las decisiones de los jueces para impedirlo. Sidney 2000, Atenas 2004 y Pekín 2008, llevan su nombre. Tres Juegos, tres medallas. Sencillamente espectacular.

4 medallas. 23 de agosto de 2008

Penúltimo día de los Juegos de Pekín. España sumó en tres deportes diferentes, en piragüismo, en hockey hierba y en natación sincronizada. Fueron un oro y tres platas.

SAÚL CRAVIOTTO Y CARLOS PÉREZ RIAL-ORO- K2-500 METROS- PIRAGÜISMO- Fue la medalla que nadie esperaba. Era su segunda competición oficial juntos. Un oro de ley.

 
  
DAVID CAL-PLATA- C1-500 METROS- PIRAGÜISMO- El piragüista gallego sumaba con esta medalla de plata, su cuarta medalla olímpica. Dos en Atenas 2004 y otras dos en Pekín 2008. Luego llegaría Londres 2012 para convertirle en leyenda del deporte mundial.
 
 
SELECCIÓN MASCULINA-PLATA- HOCKEY HIERBA- El equipo español perdió en la final contra Alemania por 1-0.
 
 
EQUIPO-PLATA- NATACIÓN SINCRONIZADA- Un subcampeonato olímpico histórico. Solo superadas por la todopoderosa Rusia.

30 medallas conquistadas en siete días de competición son muchas.  7 oros, 18 platas y 5 bronces para ser más exactos. Una excelente cosecha que esperamos siga aumentando. El resto de días en los que España ha logrado metales olímpicos se consiguieron una, dos o incluso tres. En diez días diferentes desde Barcelona 92 a Río 2016 se lograron tres medallas en una misma jornada, lo que tampoco está nada mal. Si sumaramos esas 30 a las 30 repasadas en este artículo, el resultado nos daría 60 en diecisiete días de competición. Esto supone el 38,46% del total de medallas olímpicas de España.

Fotos: EFE, AFP, AP

Theresa Zabell, la maestra de la vela

De vez en cuando salen listados para que votemos cuáles son los mejores deportistas españoles de la historia. Curiosamente el nombre de Theresa Zabell Lucas (Ipswich, Gran Bretaña, 22 de mayo de 1965) suele aparecer pocas veces. Cuenta que sus padres son ingleses, pero no de su lugar de nacimiento. Nació allí por el trabajo de su padre. «A él no le gustaba Inglaterra. Siempre quiso irse. Su luna de miel fue en España». 

La maestra de la vela española debería estar siempre en los primeros lugares del ránking deportivo de todos los tiempos. Seguramente nadie tenga una respuesta clara a esa injusticia. Solo hay que mirar su historial para entender lo que ha significado en la historia del deporte que dominó durante una década. 

Hablar de Theresa Zabell es hacerlo de la única mujer española que ha sido capaz de ganar dos oros olímpicos. Solo seis españoles son bicampeones, cinco hombres y ella. También forma parte del selecto club de los campeones de todo, de los ganadores de la triple corona : oro olímpico, mundial y europeo en una misma prueba. El 3 de agosto de 1992 se convirtió junto a Patricia Guerra, en las primeras mujeres españolas que lograron una medalla olímpica en vela.

Todo comenzó con Montreal 1976

Podríamos decir que todo comenzó cuando Theresa tenía 11 años. Se fue a Inglaterra a perfeccionar el inglés a casa de unos amigos de sus padres. Él veía los Juegos de Montreal en la televisión. Dice Zabell que ahí comenzó su sueño: ir a unos Juegos Olímpicos. Aunque en aquellos días era una utopía. La vela femenina aún no era olímpica. 

Zabell empezó a navegar en 1979, a los catorce años, en la clase Optimist. Seis años más tarde logró su primera gran medalla internacional. En 1985 fue oro mundial en la clase Europa.

A pesar de haberse ganado la clasificación para los Juegos de Seúl 1988 (estreno de la vela olímpica femenina), una decisión incomprensible de la Federación Española la dejó fuera y en su lugar acudieron Adelina González y Patricia Guerra. Zabell pensó en dejarlo todo. Se fue a vivir un año a Inglaterra y animada por su familia, afortunadamente regresó en el ciclo olímpico de Barcelona 92. 

Campeona de todo

En 1991 comenzó a ganar oros en la clase 470. Campeona de Europa junto a Patricia Guerra (en el mismo barco desde 1989).  Llegaron a los Juegos de Barcelona como vigentes campeonas mundiales y europeas. A solo un oro de firmar la triple corona. Llegaron a la ciudad condal como claras favoritas a subir al podio. 

El 28 de julio de 1992 comenzaron su participación en los primeros y únicos Juegos celebrados en España. No tuvieron suerte. Un juez las descalificó en la primera regata al apreciar que estaban fuera de la línea de salida. Demostraron que no tenía razón, pero la reclamación no valió para nada. Tocaba remontada. Y así lo hicieron. Nadie había podido sobreponerse a un cero en una primera regata. Ellas lo lograron y se colgaron la medalla de oro. Sin ningún fallo desde la primera regata.  «Hemos soñado con este momento tantas veces» dijeron Zabell y Guerra. «También ha sido un triunfo de la industria náutica española». «Ésta era la única oportunidad que teníamos de lograr un oro en nuestro país» añadió Zabell tras ganar el oro olímpico.

Tras convertirse en campeonas olímpicas no bajaron el listón. «El oro no nos cansa. Seguiremos navegando en 470 y volveremos a intentar estar en otros Juegos» dijo Zabell. La siguiente cita olímpica estaba prevista en Atlanta a cuatro años vista. 

 Cambio de pareja

Patricia Guerra se casó y se fue a vivir fuera de España. Para los Juegos de Atlanta, Theresa Zabell tuvo que encontrar una nueva compañera. La elegida fue Begoña Vía Dufresne. Juntas fueron campeonas de Europa, bicampeonas del mundo y llegaron con muchas opciones de medalla a los Juegos de Atlanta 1996. 

La competición de vela tuvo lugar en Savannah, a cinco horas de Atlanta. Zabell ha confesado que el camino hacia el oro fue igual de complicado que el de Barcelona. «Es la única vez que he pasado miedo en un campo de regatas. El segundo día estuvimos agarradas al barco casi una hora. Llegamos a pensar que nos ahogábamos, hundidas en mitad de una tormenta. Y eso nos pasó factura las primeras pruebas, y nos obligó a remontar» dijo en una entrevista en el diario As. 

Theresa Zabell es una de las más grandes deportistas españolas de la historia. Que a nadie se le olvide. Su legado es eterno. Leyenda viva de la vela y del deporte español. Cinco veces campeona del mundo, tres veces campeona de Europa, dos oros olímpicos, doce campeonatos de España. 

 

Imágenes míticas de la historia del deporte: Kerri Strug en Atlanta 1996

Todo por el oro. Así podría titularse la historia de Kerri Strug, una auténtica heroína de la gimnasia artística. En los Juegos Olímpicos de Atlanta 96 dejó al público con la boca abierta, se la jugó y ganó. Un momento olímpico memorable.

23 de julio de 1996. Se está celebrando la final femenina por equipos de gimnasia artística. Estados Unidos llega al Georgia Dome de Atlanta, con opciones de ganar el oro. Nunca lo había logrado. Siempre la URSS o Rumanía se habían impuesto a las gimnastas estadounidenses.

El equipo americano entrenado por el descubridor de Nadia Comaneci, Bela Karoly, llegó a la última rotación con muy poco margen. Les tocaba la prueba de salto y no podían fallar si querían hacer historia. Dominique Moceanu tuvo dos saltos fallidos. La elegida para saltar en último lugar era Kerri Strug, una mujer de tan solo dieciocho años, nacida en Tucson (Arizona), inteligente, con un historial académico magnífico y con ganas de entrar en la Universidad de California.

Las siete magníficas

Se trata de un momento de máxima tensión, de una intensidad brutal. Estados Unidos se la juega en casa. Si quiere ganar el oro, Strug no puede cometer ningún fallo. Todas las medallas en grandes competiciones las había conseguido con el equipo. Plata en los Mundiales de 1991 y 1994, bronce en el de 1995. Bronce en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. La responsabilidad es muy grande. 30.000 personas pendientes de ella en el pabellón y el mundo entero mirándolo por televisión. La oportunidad de oro para “Las 7 magníficas”. Así fue como llamaron al equipo americano formado por Kerri Strug, Shannon Miller, Dominique Moceanu, Dominique Dawes, Amy Chow, Amanda Borden, y Jaycie Phelps. Todas ellas con edades comprendidas entre los 14 y los 19 años.

Un salto memorable

Llega la hora. Kerri Strug estira los brazos. Suspira antes de comenzar a correr hacia el potro. El público aplaude a rabiar. Saben que Estados Unidos se la está jugando. Strug hace un gran salto (Yurchenko), pero se cae de culo en la colchoneta. Se ha hecho daño. Cojea. Tiene lesionado el tobillo izquierdo. El seleccionador Karoly le dice “You can do it” (puedes hacerlo). Los jueces le dan una puntuación de 9.162.

Strug sigue probando su tobillo, mientras se acerca de nuevo a la posición de salida para realizar el segundo salto. Todo el mundo pendiente. Strug corre hacia el aparato y vuelve a hacer un Yurchenko sensacional. La caída esta vez es fantástica. El dolor es cada vez mayor, nadie sabe lo que durará la lesión, pero el oro está conseguido. Fue un segundo salto memorable. 9.712 de puntuación. La gimnasta americana se arrastra de rodillas sobre la colchoneta porque no puede más, la lesión en el tobillo le impide apoyar el pie.

Pide que la lleven al hospital. Pero le dicen que espere a recibir la medalla. “Lloré de alegría y de dolor” dijo Strug, que subió al podio con una escayola provisional. “En mis 35 años como entrenador, nunca he visto un momento así” dijo Karoly que la llevó en brazos en la vuelta de honor. Fue una auténtica heroína. Gracias a su esfuerzo y a su perseverancia, Estados Unidos se colgó el oro olímpico. Después de aquel primer puesto, las gimnasta americanas no volvieron a subir a lo más alto del podio hasta los Juegos de Londres 2012. Eso sí, después repitieron en Río 2016.

 

FOTOS: Sports Illustrated