Siempre de Pau

Durante el final de mi infancia y parte de mi adolescencia, siempre fui de los Chicago Bulls. Es lo que tiene haber nacido en 1982 y tener a Michael Jordan como referencia. En 2001 todo cambió, aunque nunca «dejé» a Jordan hasta su retirada, me hice seguidor de Pau Gasol Sáez (Barcelona, 6 de julio de 1980). Digamos que fue un amor compartido. La carrera de Pau ha sido maravillosa. Desde aquel oro júnior con la selección española que lo cambió todo para siempre en aquel verano del 99. Líder de una generación irrepetible de jugadores de baloncesto. 

Los llamaron la ÑBA y después se convirtieron en La Familia . Gasol siempre estuvo ahí. Dando ejemplo dentro y fuera de la cancha. Comenzó y terminó su carrera en el Barcelona. Cuesta hablar en pasado sobre él. Se acaba una era de más de dos décadas de disfrute. Llegó muy joven a los Memphis Grizzlies. Fue el segundo jugador español en la NBA tras Fernando Martín.

Primera parada en la NBA

Jugó siete temporadas seguidas en los Grizzlies mejorando año tras año sus estadísticas y porcentajes. Me hice de los Grizzlies. Siempre de Pau. En 2002 fue nombrado mejor rookie del año. En 2006 se convirtió en el primer español en jugar un All Star Game. El promedio de puntos en Memphis siempre superó los 17 por partido y el promedio de rebotes siempre estuvo por encima de los 7 por encuentro. En la temporada 2006-2007 tuvo un promedio de 20.8 puntos y de 9.8 rebotes. 

En febrero de 2008, siete años después de llegar a la NBA, fue traspasado a Los Ángeles Lakers. Me hice de los Lakers. Siempre de Pau. De 2008 a 2010 ayudó al equipo californiano a llegar a la final, ganando dos de ellas en 2009 y 2010. También fue el primer español en ganar un anillo de la NBA y por supuesto el primero en ganar dos. En los Lakers se hizo amigo de uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia, Kobe Bryant. Formaron una dupla sensacional. Bryant llegó a decir que Pau fue uno de los tres jugadores con los que más disfrutó jugando en su carrera. 

Sus promedios de puntos en los Lakers siempre estuvieron cercanos a los 18/19 puntos por partido y en cuanto a los rebotes, su mejor porcentaje llegó en uno de los anillos, 11.2 por encuentro en la temporada 2009-2010. 

Siempre de Pau

Tras su paso por los Lakers volví a hacerme de los Bulls. Siempre de Pau. Firmó por el equipo de Chicago en 2014 y jugó dos temporadas. En la primera de ellas jugó los play offs llegando hasta las semifinales de la Conferencia Este. En la 2014-2015 tuvo un promedio de 18.5 puntos y 11.8 rebotes por partido. Sus porcentajes bajaron un poco en la segunda y última temporada en Chicago. 

En 2016 firmó por los San Antonio Spurs donde jugó tres temporadas. Me hice de los Spurs. Siempre de Pau. Jugó menos minutos y los porcentajes bajaron. La edad y las lesiones no perdonan. 

Su último equipo en la NBA fueron los Bucks de Milwaukee. Me hice de los Bucks. Siempre de Pau. Solo pudo jugar tres partidos debido a una lesión en su pie izquierdo. 

Regresó al Barcelona en la temporada 2020-2021, previa a los Juegos de Tokio. No me hice del Barça, pero siempre fui de Pau. Fue el último escalón de una carrera llena de éxitos. 

Pau Gasol jugó 1.362 partidos en la NBA. Participó en seis ediciones del All Star Game (una estando en los Grizzlies, tres estando en los Lakers y dos estando en los Bulls). Anotó 22.992 puntos, capturó 12.551 rebotes , dio 4.363 asistencias y puso 2.174 tapones. 

Emblema de la selección española de baloncesto

Con la selección española sus números son impresionantes también. Siete participaciones en Europeos con un balance espectacular de tres oros, dos platas y dos bronces. Tres mundiales disputados, un oro y dos quintos puestos. Cinco Juegos Olímpicos con unos resultados magníficos: dos platas, un bronce, un sexto y un séptimo puesto. 

El último partido oficial de Pau Gasol fue con la selección española en los Juegos de Tokio. El rival, Estados Unidos. Derrota por 14 puntos en la búsqueda de la semifinal olímpica. 216 partidos jugó Pau con España. Además de ganarlo todo, anotó 3.656 puntos, capturó 1.476 rebotes y repartió 349 asistencias. 

Números siderales que ya forman parte de la historia del baloncesto y del deporte español. Si tuviéramos que destacar uno de sus muchos partidos jugados con la selección española. además de las medallas olímpicas, hay que quedarse, sin duda, con el memorable partido del Eurobasket 2015 contra Francia en territorio francés. El jueves 17 de septiembre de 2015, Pau Gasol, llevó a a la final europea y clasificó a España para los Juegos Olímpicos de Río 2016. Los números fueron impresionantes: 40 puntos, 11 rebotes, 1 asistencia, 16/18 en tiros libres, 12/19 en tiros de 2, 52 de valoración, en 36 minutos jugados. España ganó a Francia 80 a 75 en Lille. La mitad de los puntos los anotó Pau. Una exhibición inolvidable.

Pau Gasol es, sin duda, el mejor jugador español de baloncesto de todos los tiempos. Embajador de UNICEF, comprometido con la igualdad en el deporte y con una Fundación que lleva su nombre, es y siempre será un referente del deporte español. Por eso siempre seré/seremos de Pau. Gracias por todo lo que nos has dado y lo que queda por llegar. Mucha suerte, Pau. 

 

Portadas dedicadas a Pau Gasol

Mis fotos deportivas preferidas: Jordan contra Utah Jazz y el sexto anillo de los Bulls

FERNANDO MEDINA/GETTY IMAGES

14 de junio de 1998. Delta Center de Salt Lake City. Cancha de los Utah Jazz. Michael Jeffrey Jordan (Nueva York, 17 de febrero de 1963) se dispone a anotar una de las canastas más importantes de su excelsa carrera deportiva. Se disputa el sexto partido de la final de la NBA entre los Chicago Bulls y los Utah Jazz. Faltan unos segundos para que suene la bocina. Si gana el equipo local habrá séptimo y último encuentro. Si gana el equipo de Jordan celebrarán su sexto título. Antes de llegar a la preciosa imagen de Fernando Medina se producen varias jugadas que hay que destacar. 

A falta de cuarenta y un segundos y nueve décimas, Utah Jazz gana de tres, 86 a 83. Jordan anota y coloca a uno a los Bulls a falta de treinta y siete segundos. El resultado es 86 a 85. La posesión es para los de Utah. A veinte segundos, Jordan le roba el balón a Karl Malone y coloca a los de Chicago en una situación inmejorable. Si anotan en la siguiente posesión habrán ganado el partido y el anillo. Jordan controla el balón hasta que decide lanzar a canasta. Si encesta, los Bulls son campeones. 

El cronómetro marca 06.6

En ese instante en el que Michael Jordan se eleva faltan 6 segundos y 6 décimas. Lo podemos ver en la foto. El balón está en el aire. Y se aproxima a la canasta. Por la trayectoria parece que va a entrar. Aunque puede ocurrir lo contrario. Que dé en el aro o el tablero o que ni siquiera llegue a su destino. Tratándose del mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, la última opción es la más difícil. 

En la imagen aparecen los cinco jugadores de los Jazz y tres compañeros de Jordan, Steve Kerr, Dennis Rodman y Toni Kukoc. Karl Malone mira el balón. John Stockton que aparece de lado, vigila a Kerr ante un posible rechace. 

Una imagen histórica

Es una foto histórica. De las mejores que hemos visto en el deporte. Además de los jugadores podemos ver a un montón de espectadores que asisten expectantes al tiro de Michael Jordan. Muchos están de pie. Otros sentados. Algunos aparecen con la boca abierta. Otros asustados. Alguno se echa las manos a la cabeza. Otros a la boca. Pocos lo celebran antes del desenlace. La mayoría son aficionados de los Jazz. Cientos. Miles de personas en el Delta Center y en todo el mundo esperan que el balón dejé de volar, que baje y sepamos qué ocurre finalmente. Bryon Russell mira a canasta. Unos segundos antes, Jordan le ha hecho una finta antológica y le ha dejado sin poder reaccionar. 

Michael Jordan anota y pone en ventaja a los Bulls, 87 a 86, solo faltan 5.2 segundos. Tiempo muerto. La última posesión es para el equipo local. John Stockton lanza un triple a falta de dos segundos. El balón da en el aro. Los Bulls son campeones por tercer año consecutivo. Por sexta vez. Michael Jordan acaba de hacer su último tiro con los Bulls. Y lo más importante de todo, se va con seis anillos ganados y dándole la victoria a su equipoThe Last Dance