Blanca Fernández Ochoa, de la nieve al cielo

Blanca Fernández Ochoa se ha ido al cielo muy joven, a los 56 años. La misma edad a la que nos dejó su hermano Paco. El destino los ha unido ahí arriba casi trece años después. De la nieve al cielo. Han sido días angustiosos sin saber de ella. Desde que la Policía anunció su desaparición, España ha estado pendiente esperando que el desenlace fuera otro muy distinto. Su fallecimiento, al lado de su querida Cercedilla, es una noticia terrible para los que amamos el deporte. Nadie merece irse tan pronto, pero parece que los más grandes lo merecen menos. Desgraciadamente todos tenemos un día asignado. En eso no hay distinciones. El esquí y el deporte español quedan huérfanos de una mujer eterna.

Eterna pionera

Se va una pionera, leyenda del deporte invernal español, una de las más grandes deportistas que ha tenido España. La primera mujer en conseguir una medalla olímpica. La única española que ha ganado una medalla en unos Juegos Olímpicos de Invierno. Hasta 2018, era la única medallista junto a su hermano Paco. 

El 20 de febrero de 1992 ganó la medalla de bronce en el slalom de los Juegos Olímpicos de Invierno de Albertville. Pionera absoluta. Veinte años antes había sido oro olímpico “Paquito” el pionero. Blanca llevaba luchando por conseguir una medalla olímpica desde los Juegos de 1980. Doce años y tres ediciones después, logró su objetivo. Su perseverancia, lucha, entrega, sacrificio y el no rendirse jamás, hicieron posible lo que nadie había logrado anteriormente. Una hazaña que deberíamos recordar todos los años como homenaje. 

Un historial envidiable

Además del bronce olímpico, la mejor esquiadora de la historia de nuestro país, ganó dos diplomas olímpicos, un quinto puesto en Calgary 1988 y un sexto puesto en Sarajevo 1984. También sumó cuatro victorias y veintitrés podios en la Copa del Mundo, cosechando un excelente cuarto puesto en la clasificación final de la competición en 1988.

Nos queda su legado, la alegría que transmitía cuando la veíamos en televisión o la escuchábamos por la radio y aquella sonrisa vencedora de Albertville. Vamos a echarte de menos, Blanca. Mucho. Gracias por haberme dado la oportunidad de charlar contigo recordando tu bronce que valió oro. Nunca se me olvidará. El deporte y los aficionados españoles nos acordaremos de ti cada vez que veamos la nieve o una competición de esquí. Porque aunque tu Paco llegó antes, tú nos convenciste de que no existían imposibles. Que con trabajo y mucha dedicación todo se puede conseguir. Que vale la pena intentarlo una y otra vez. Gracias por aquellos momentos inolvidables. Por aquel histórico bronce, tu sueño cumplido, que me hizo/nos hizo felices a muchos españoles. Solo tenía diez años, pero me acordaré siempre. Descansa en paz.

 

Fotos: AFP, EFE, GETTY

Cuatro días de febrero para la eternidad

Hay días en la historia del deporte español que han quedado marcados para siempre. En el caso de los deportes de invierno parecen más importantes, porque vivimos en un país de sol y mar. También hay nieve, pero mucho menos. Por eso es importante recordar para siempre a cuatro héroes (no se les puede catalogar de otra manera) que han logrado medalla en unos Juegos Olímpicos de Invierno. Todo ocurrió en cuatro días de febrero para la eternidad. Jornadas inolvidables que han quedado en nuestra memoria. Trece, quince, diecisiete y veinte de febrero. Cuatro fechas para celebrar y tres ciudades que ya forman parte de la historia del deporte español: Sapporo, Albertville y Pyeongchang.

El primero de todos

Los Juegos de Sapporo marcaron la carrera y la vida de Paco Fernández Ochoa. En tierras japonesas llegó un oro memorable que convirtió al esquiador nacido en Cercedilla (Madrid) en uno de los grandes pioneros de la historia del deporte español. El 13 de febrero de 1972 alcanzó la gloria olímpica a miles de kilómetros de España en la prueba de slalom.

 

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Dos décadas después que su hermano

Blanca Fernández Ochoa siguió los pasos de su hermano veinte años y una semana después. La esquiadora madrileña se convirtió en la primera mujer española que se colgaba una medalla olímpica. Fue de bronce y la ganó en Albertville (Francia) en la misma prueba que su hermano Paco. El 20 de febrero de 1992 es historia del esquí y del deporte femenino español.

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El bronce que llegó del snowboard

Habían pasado demasiados años. Algún español se había quedado cerca de la medalla en unos Juegos Olímpicos de Invierno, pero ninguno fue capaz de materializarlo. Veintiséis años después del bronce de Blanca Fernández Ochoa llegó otro tercer lugar para la historia. Lo consiguió Regino Hernández en snowboard cross. Fue una bajada memorable la del 15 de febrero de 2018 en Pyeongchang (Corea del Sur).

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La medalla soñada

El patinador sobre hielo Javier Fernández, cerró el círculo de su carrera deportiva con la única medalla que le faltaba.Con el magnífico bronce ganado en Pyeongchang el 17 de febrero de 2018, completaba un palmarés inigualable para los que vengan detrás. Por fin llegaba la recompensa a tantos años de trabajo. Se quitaba así la espinita del cuarto puesto en Sochi 2014. Después de ese bronce le ha dado tiempo a ganar su séptimo oro europeo consecutivo antes de la retirada.

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Fotos: Getty, Reuters, AFP, EFE

Imágenes míticas de la historia del deporte: el oro de Paco Fernández Ochoa

Hasta aquel domingo, ningún deportista español había ganado un oro olímpico individual. De hecho, solo dos deportes colectivos habían sido capaces de ganar en unos Juegos. El 13 de febrero de 1972 forma parte de esos días históricos que se recuerdan de generación en generación. “Paquito” Fernández Ochoa se convirtió en campeón olímpico de esquí en Sapporo (Japón). Mientras el país desayunaba, se enteraba del oro del esquiador español.

Solo él ha sido capaz de ganar un oro en unos Juegos Olímpicos de invierno. Aquel día entró en el club de los pioneros del deporte español. En aquellos días, se contaban con los dedos de la mano los héroes deportivos de nuestro país. Manolo Santana, Ángel Nieto, Joaquín Blume o Federico Martín Bahamontes podían presumir de haber subido a lo más alto en tenis, motociclismo, gimnasia y ciclismo.

Un oro inolvidable y parece que irrepetible

La estación japonesa de Teineyama acogió los Juegos Olímpicos de Sapporo 1972. Paco Fernández Ochoa fue descalificado en el slalom gigante días antes, pero lo mejor estaba por llegar. España descansa esperando que llegue una medalla desde Japón que cambie la historia de los deportes de invierno.

Era el último día de aquella cita olímpica. El mayor de los Fernández Ochoa con el dorsal número 2, ganó la primera manga del slalom. Lo consiguió con un tiempo de 55 segundos y 36 centésimas. Dejó al gran favorito, al italiano Gustavo Thoeni, a 1,33 segundos. Thoeni fue oro en el gigante en aquellos Juegos. Ya solo quedaba una manga para alcanzar la gloria. “Paquito” se tomó un café, unos frutos secos y una aspirina antes de la segunda bajada.

En la manga definitiva fue aún más rápido que en la primera, 53.91, pero no fue el más rápido de los competidores. En la suma de las dos bajadas, sí lo fue y se proclamó campeón olímpico con un tiempo de 1:49.27. Un oro, que parece nadie igualará en el futuro. Su hermana Blanca, logró la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Albertville en 1992.

Solo él esperaba ser campeón olímpico

Nadie esperaba la victoria del esquiador español, salvo él. Según cuenta el historiador americano, David Wallechinsky en el “Libro completo de los Juegos de invierno”, Paco le dijo a su madre: “Mamá, no reces por mí, sino por ti, porque voy a ganar y para ti va a ser muy emocionante. Así que reza por tu propia fortaleza”. Y ganó, doce días antes de cumplir 22 años. La medalla de oro de Fernández Ochoa supuso un hito en su carrera deportiva y en la historia olímpica española. Fue un día mágico. A su vuelta, el aeropuerto de Barajas madrileño se llenó para recibir al campeón como merecía.

“Paquito” se fue al cielo demasiado pronto. El 6 de noviembre de 2006 nos dejaba un legado eterno que parece insuperable. Un cáncer linfático contra el que luchó hasta el último día, se lo llevó a los cincuenta y seis años.

 

 

Blanca, radiante y eterna

Portada del diario Marca del día después de la medalla en Albertville

El 20 de febrero de 1992, Blanca Fernández Ochoa se convirtió en la primera deportista española en ganar una medalla olímpica. Fue en los Juegos de Albertville donde hizo historia, veinte años después que su hermano Paco, ganador de la medalla de oro en Sapporo 1972. El esquí español siempre estará ligado a estos dos hermanos, dos pioneros, los únicos medallistas olímpicos españoles en Juegos de invierno.

 

Portada del diario ElPaís del día siguiente

 

Aspiraba a medalla y no falló

Blanca Fernández Ochoa llegaba a Albertville 92 con el claro objetivo de ganar una medalla. Iban a ser sus cuartos y últimos Juegos Olímpicos (debutó con solo 17 años en Lake Placid 1980) porque poco después llegaría su retirada. Fue la abanderada del equipo español. La esquiadora madrileña consiguió el duodécimo puesto en el slalom gigante, pero su gran baza estaba en el slalom, prueba en la que había estado centrada su preparación en los últimos cuatro años. Durante los meses previos, había logrado muy buenos resultados y partía como una de las grandes favoritas a subir al podio. La primera manga no pudo acabar de mejor manera, Blanca era segunda a tan solo tres centésimas del tiempo de la norteamericana Julie Parisien, que en ese momento era medalla de oro.

 

Entre la primera y la definitiva segunda manga  había cuatro horas de diferencia. Todo el mundo estaba pendiente de la hija de Dolores y de Francisco, que estaba a punto de hacer historia. La segunda bajada no fue tan buena como la primera. Llegó a meta en tercera posición, pero quedaba por bajar la líder Parisien. Si la canadiense superaba a la española, Blanca sería cuarta. Finalmente no fue así y Parisien se quedó a cinco centésimas del bronce. Blanca Fernández Ochoa se convertía en pionera del deporte femenino español, sesenta y ocho años después del debut olímpico de las mujeres. Ningún español ha vuelto a ganar una medalla en Juegos Olímpicos de invierno desde aquella jornada histórica.

Así narró Luis Malvar, periodista de la Cadena Cope, la medalla de bronce de Blanca Fernández Ochoa

Además del bronce olímpico, la mejor esquiadora de la historia de nuestro país, ganó dos diplomas olímpicos (un quinto y un sexto puesto) y cuatro pruebas de la Copa del Mundo. Y cosechó un excelente cuarto puesto en la clasificación final de la Copa del Mundo en 1988.

Entrevista a Blanca Fernández Ochoa, 27 de enero de 2013 para el programa Más allá del fútbol

 

PALMARÉS OLÍMPICO BLANCA FERNÁNDEZ OCHOA
JUEGOS OLÍMPICOS
PRUEBA
TIEMPO
PUESTO
LAKE PLACID 1980
GIGANTE
2:48:99
18º
LAKE PLACID 1980
SLALOM
NO PARTICIPÓ
SARAJEVO 1984
GIGANTE
2:22:14
SARAJEVO 1984
SLALOM
CAÍDA
CALGARY 1988
GIGANTE
CAÍDA
CALGARY 1988
SLALOM
1:39:44
CALGARY 1988
SUPER GIGANTE
1:22:04
21º
ALBERTVILLE 1992
GIGANTE
2:15:41
12º
ALBERTVILLE 1992
SLALOM
1:33:35
BRONCE

 

MEDALLAS SLALOM ALBERTVILLE 1992
NOMBRE
PAÍS
TIEMPO
MEDALLA
Petra Kronberger
AUSTRIA
1:32:68
ORO
Annelise Coberger
NUEVA ZELANDA
1:33:10
PLATA
Blanca Fernández Ochoa
ESPAÑA
1:33:35
BRONCE

 

PRUEBAS GANADAS COPA DEL MUNDO  BLANCA FERNÁNDEZ OCHOA
LUGAR
FECHA
PRUEBA
VAIL (EEUU)
3 DE MARZO DE 1985
GIGANTE
SESTRIERE (ITALIA)
26 DE NOVIEMBRE DE 1987
SLALOM
MORZINE (FRANCIA)
22 DE DICIEMBRE DE 1990
SLALOM
LECH AM ARLBERG (AUSTRIA)
1 DE DICIEMBRE DE 1991
SLALOM

C

 

«Paquito» el pionero

AFP

El 13 de febrero de 1972, está guardado para siempre como el día en que un español ganaba un oro olímpico en esquí. Paco Fernández Ochoa hacía historia y se convertía en campeón olímpico en Sapporo (Japón). Solo él ha sido capaz de ganar un oro en unos Juegos Olímpicos de invierno. «Paquito» entraba así en el club de los pioneros del deporte español. En aquellos días, se contaban con los dedos de la mano los héroes deportivos de nuestro país. Manolo Santana, Ángel Nieto, Joaquín Blume o Federico Martín Bahamontes podían presumir de haber subido a lo más alto en tenis, motociclismo, gimnasia y ciclismo.

turiski.es
 

 

 

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Un antes y un después

El oro de Sapporo supuso un antes y un después para el esquiador nacido en Madrid en 1950 pero criado en Cercedilla. El mayor de ocho hermanos, comenzó a practicar el esquí desde muy pequeño. Su padre era conserje de una escuela y pronto perdió el miedo descendiendo por las pistas de Navacerrada. A los 13 años, compitió por primera ver a nivel internacional. Fue en el Gran Premio de Andorra, donde acabó cuarto en el slalom especial y ganó en la categoría juvenil.  Un año más tarde fue seleccionado para el equipo español promesas y ganó al campeón de España Luis Viu. En 1966 se proclamó campeón de España de slalom, gigante y combinada. Con tan solo 17 años debutó en unos Juegos Olímpicos. Fue en Grenoble 1968. Acabó 38º tanto en el slalom gigante como en descenso y 23º en slalom.

 

solonieve.es

Habría que esperar cuatro años más para verle ganar. La estación japonesa de Teineyama acoge los Juegos Olímpicos de Sapporo 1972. Paco Fernández Ochoa es descalificado en el slalom gigante días antes, pero lo mejor está por llegar. Es domingo y España descansa esperando que llegue una medalla desde Japón que cambie la historia de nuestros deportes de invierno. Es el último día de aquella cita olímpica. El mayor de los Fernández Ochoa ganó la primera manga del slalom con un tiempo de 55 segundos y 36 centésimas.

Derrotó a Thoeni

Dejó al gran favorito, al italiano Gustavo Thoeni a 1,33 segundos. Thoeni fue oro en el gigante en aquellos Juegos. Ya solo quedaba una manga para alcanzar la gloria. En la segunda bajada, «Paquito» fue aún más rápido que en la primera, 53.91, pero no fue el más rápido. En la suma de las dos mangas, si lo fue y se proclamó campeón olímpico con un tiempo de 1:49.27.

LAS IMÁGENES DEL ORO DE SAPPORO

 

Youtube del COI
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Nadie esperaba la victoria del esquiador español, salvo él. Según cuenta el historiador americano, David Wallechinsky en el «Libro completo de los Juegos de invierno», Paco le dijo a su madre: «Mamá, no reces por mí, sino por ti, porque voy a ganar y para ti va a ser muy emocionante. Así que reza por tu propia fortaleza». Y ganó, doce días antes de cumplir 22 años. La medalla de oro de Fernández Ochoa supuso un hito en su carrera deportiva y en la historia olímpica española. Fue el primer deportista de nuestro país que conquistó un oro olímpico individual, afortunadamente luego llegarían muchos más. Ese año fue el abanderado del equipo español en los Juegos de verano de Múnich.

EFE

 

Aumentó el botín

Dos años más tarde del oro de Sapporo, Paco Fernández Ochoa ganó la medalla de bronce en el Mundial de esquí de Saint Moritz (Suiza). Fue el 10 de febrero de 1974 y también en la prueba de slalom. Esta vez, el italiano Gustavo Thoeni fue el campeón. A partir de ahí, el mejor esquiador español de siempre, participó en dos Juegos Olímpicos más. En Innsbruck 1976 acabó noveno en su mejor prueba, en el slalom. Y en Lake Placid 1980 ocupó el 22º lugar, tanto en el slalom, como en el gigante. En esos dos Juegos Olímpicos, también fue el abanderado de España. Además de sus logros olímpicos y mundiales fue campeón nacional en treinta y nueve ocasiones.

El campeonísimo español se fue de este mundo demasiado pronto. El 6 de noviembre de 2006, Paquito el pionero, se marchaba para siempre. Dejando un legado eterno que será muy difícil de superar. Mucho tienen que cambiar las cosas en España, para que un esquiador vuelva a ser campeón olímpico.

LAS PORTADAS TRAS EL ORO OLÍMPICO

 

 

 

MÁS IMÁGENES DEL ORO OLÍMPICO DE SAPPORO

 

 

 

 

LOS RESULTADOS DE PACO FERNÁNDEZ OCHOA

 

RESULTADOS SLALOM JJOO SAPPORO 1972
ESQUIADOR
PAÍS
TIEMPO
PUESTO
PACO FERNÁNDEZ OCHOA
ESPAÑA
1:49.27
ORO
GUSTAVO THÖNI
ITALIA
1:50.28
PLATA
ROLANDO THÖNI
ITALIA
1:50.30
BRONCE

 

RESULTADOS SLALOM MUNDIAL SAINT MORITZ 1974
ESQUIADOR
PAÍS
TIEMPO
PUESTO
GUSTAVO THÖNI
ITALIA
1:49.98
ORO
DAVID ZWILLING
AUSTRIA
1:50.76
PLATA
PACO FERNÁNDEZ OCHOA
ESPAÑA
1:51.56
BRONCE

 

RESULTADOS OLÍMPICOS DE PACO FERNÁNDEZ OCHOA
JJOO
PRUEBA
TIEMPO
PUESTO
GRENOBLE 1968
DESCENSO
2:08.67
38º
GRENOBLE 1968
SLALOM GIGANTE
3:45.97
38º
GRENOBLE 1968
SLALOM
1:48.13
23º
SAPPORO 1972
SLALOM GIGANTE
DESCALIFICADO
SAPPORO 1972
SLALOM
1:49.27
ORO
INNSBRUCK 1976
DESCENSO
1:51.91
35º
INNSBRUCK 1976
SLALOM GIGANTE
3:38.12
24º
INNSBRUCK 1976
SLALOM
2:08.35
LAKE PLACID 1980
DESCENSO
1:50.69
27º
LAKE PLACID 1980
SLALOM GIGANTE
2:46.58
22º
LAKE PLACID 1980
SLALOM
1:51.61
22º

 

RESULTADOS OLÍMPICOS DE PACO FERNÁNDEZ OCHOA
JJOO
PRUEBA
TIEMPO
PUESTO
GRENOBLE 1968
DESCENSO
2:08.67
38º
GRENOBLE 1968
SLALOM GIGANTE
3:45.97
38º
GRENOBLE 1968
SLALOM
1:48.13
23º
SAPPORO 1972
SLALOM GIGANTE
DESCALIFICADO
SAPPORO 1972
SLALOM
1:49.27
ORO
INNSBRUCK 1976
DESCENSO
1:51.91
35º
INNSBRUCK 1976
SLALOM GIGANTE
3:38.12
24º
INNSBRUCK 1976
SLALOM
2:08.35
LAKE PLACID 1980
DESCENSO
1:50.69
27º
LAKE PLACID 1980
SLALOM GIGANTE
2:46.58
22º
LAKE PLACID 1980
SLALOM
1:51.61
22º