Las 17 medallas de España en Atlanta 1996

Ciento noventa y cuatro hombres y noventa y cinco mujeres representaron a España en los Juegos Olímpicos de Atlanta celebrados en 1996. Hasta ese momento fue la participación más numerosa tras la de Barcelona 92 como anfitriones. Un total de doscientos ochenta y nueve deportistas iban a intentar dejar el pabellón bien alto tras el sobresaliente de aquel verano inolvidable del 92 en el que España logró el mayor número de medallas de su historia, veintidós. 

El regatista Luis Doreste Blanco fue el abanderado español en la ceremonia de inauguración. Doreste fue el primer deportista de nuestro país en conseguir dos oros olímpicos. Los Ángeles 1984 y Barcelona 1992 forman parte de su magnífico historial. Desde la apertura el 19 de julio, a la clausura, el 4 de agosto, España ganó diecisiete medallas, cinco oros,seis platas y seis bronces. Los metales llegaron en diez deportes distintos: vela, atletismo, tenis, boxeo, judo, hockey hierba, waterpolo, ciclismo, gimnasia rítmica y balonmano. Once fueron masculinas y seis femeninas. 

Diecisiete medallas en nueve días

España repartió sus diecisiete preseas en nueve días. Hubo dos que destacaron sobre los demás. El 2 de agosto, cuatro podios. El 3 de agosto, seis. Diez medallas en tan solo dos días. Se trata de dos de los mejores días olímpicos de España en toda su historia. 

La primera de las diecisiete medallas españolas en Atlanta llegó pronto. El sábado 20 de julio, el pabellón H del Georgia World Congress Center, vio como el judoca madrileño Ernesto Pérez Lobo (Madrid, 5 de septiembre de 1970) se colgaba la medalla de plata en la categoría de más de 95 kilos. Pérez Lobo, que además de ser judoca, trabajaba en Telemadrid como técnico de enlace, se convirtió en el primer medallista masculino español en judo. El subcampeón olímpico mejoraba así el diploma logrado cuatro años antes en Barcelona 92 donde logró la séptima plaza. El francés David Doulliet le impidió ser campeón olímpico, el mismo que le apartó de la lucha por las medallas en Barcelona. 

Tres medallas en judo

La de Pérez Lobo no fue la única medalla del judo español en los Juegos de Atlanta. Llegaron dos más. El 24 de julio llegaba el bronce de Isabel Fernández en la categoría de 56 kilos. La alicantina ganó en el combate por la medalla de bronce a la británica Nicola Fairbrother, en ese momento vigente subcampeona olímpica. Fernández ganaba así la primera de sus dos medallas olímpicas. Otra judoca se unió a la fiesta y también ganó un bronce. Era 26 de julio y la madrileña Yolanda Soler subía al podio olímpico tras haber sido séptima en los Juegos de Barcelona 92. 

Acababa la primera semana de los Juegos de Atlanta 1996 y España sumaba tres medallas, una plata y dos bronces, en judo. Buen resultado para el judo español que cuatro años antes había sumado dos oros olímpicos. 

Medallas desde el agua

A la selección masculina de waterpolo se le resistía la medalla de oro en grandes campeonatos antes de llegar a Atlanta. Plata europea y mundial en 1991. Plata olímpica en 1992. Bronce europeo en 1993. Plata mundial en 1994. Llegaron al verano de 1996 como subcampeones olímpicos y por fin llegó la recompensa tras varios años intentando llegar a lo más alto. La selección liderada por Manel Estiarte y Jesús Rollán venció a Croacia por 7 a 5 en la gran final y dio la vuelta por completo al disgusto que significó la plata en las piscinas Bernat Picornell de Barcelona en 1992. José María Abarca, Dani Ballart, Manel Estiarte, Pedro García Aguado, Salva Gómez, Iván Moro, Miki Oca, Jordi Payá, Sergi Pedrerol, Jesús Rollán, Jordi Sans y Carles Sanz fueron los protagonistas de un triunfo histórico para el waterpolo español. Era 28 de julio de 1996.

La quinta medalla para España también llegó desde el agua. Pero esta vez desde el mar. Fernando León y José Luis Ballester se proclamaron campeones olímpicos en la clase Tornado de vela el 30 de julio. León y Ballester no ganaron ni una regata en los Juegos de Atlanta, pero fueron los más regulares de todos los participantes y acabaron en primera posición a falta de una regata para el final de la competición. 

La fiesta de la vela española no había terminado. Un día después, el 1 de agosto, llegó otro oro desde el mar. Theresa Zabell y Begoña Vía Dufresne se convirtieron en campeonas olímpicas en la clase 470. Zabell ganaba así su segunda medalla olímpica, la primera fue también de oro en Barcelona. Es la única deportista femenina española con dos oros olímpicos. Ganaron tres de las once regatas de la competición celebrada en Savannah, ciudad del estado de Georgia. 

Cuatro medallas en un día

Cuatro medallas llegaron el 2 de agosto. Es uno de los días más grandes en la historia olímpica española. El conjunto de gimnasia rítmica se hizo con una histórica medalla de oro.

Estela Giménez , Estíbaliz Martínez , Tania Lamarca , Nuria Cabanillas, Marta Baldó y Lorena Guréndez son las seis niñas que lograron una gesta fabulosa en el Georgia Coliseum. Las Niñas de Oro superaron a las búlgaras (segundas) y a las rusas (terceras) tras unos ejercicios que rozaron la perfección. 

La selección masculina de hockey hierba se quedó a las puertas del oro olímpico tras perder en la final contra Países Bajos por un gol a cero. España se adelantó en el marcador gracias a Víctor Pujol, pero después los neerlandeses anotaron tres goles. Los artífices de la medalla de plata fueron los siguientes: Óscar Barrena, Kim Malgosa, Jordi Arnau, Juantxo García-Mauriño, Jaime Amat, Juan Escarré, Víctor Pujol, Ignacio Cobos, Xabier Escudé, Xavi Arnau, Ramón Sala, Pol Amat, Juan Antonio Dinarés, Pablo Usoz, Ramón Jofresa y Antonio González. 

Arantxa no falla

Arantxa Sánchez Vicario pasó las tres primeras rondas del torneo olímpico sin perder un solo set. En cuartos de final tuvo que remontar a la japonesa Kimiko Date. La tenista española ganó 4-6 6-3 y 10-8 y se colocó en la lucha por las medallas. En semifinales se impuso a la checa Jana Novotna en tres mangas: 6-4 1-6 6-3 y se aseguró la plata. Medalla que consiguió al caer en la final contra la estadounidense Lindsay Davenport por 7-6 y 6-2. 

El mismo día que el oro de la rítmica y las platas del hockey y Arantxa, llegó el bronce del marchador Valentín Massana. El atleta español quedó tercero en los 50km marcha. Cuatro años después de quedarse a las puertas de subir al podio tras su descalificación en los 20 km marcha de Barcelona 92. El catalán cubrió la prueba en 3 horas 44 minutos y 19 segundos. Solo fueron más rápidos que él, el polaco Robert Korzeniovski y el ruso Mikhail Shchennikov

El mejor día olímpico de España

Será difícil que España supere algún día las seis medallas ganadas el 3 de agosto de 1996. Es el mejor día olímpico español de la historia. Un oro, tres platas y dos bronces inolvidables. Miguel Induráin y Abraham Olano se colgaron oro y plata respectivamente en la contrarreloj individual de ciclismo. Induráin aventajó a Olano en doce segundos. El británico Chris Boardman se colgó la medalla de bronce. 

La medalla de Arantxa Sánchez conseguida el día anterior, no fue la única del tenis español en Atlanta 1996. El también catalán, Sergi Bruguera, también se colgó una plata. Pasó las dos primeras rondas tras jugar tres sets. En la tercera solo le hicieron falta dos. Volvió a ganar en tres en cuartos de final. En semifinales venció al brasileño Meligeni en dos mangas. En la final, no pudo con uno de los grandes. El estadounidense Andre Agassi le ganó fácil: 6-2, 6-3 y 6-1. 

Ese mismo día llegó la segunda medalla olímpica de Fermín Cacho. El atleta soriano llegaba a Atlanta con la vitola de campeón olímpico de 1.500 metros. La caída de Hicham El Guerrouj a poco más de 400 metros para el final de la prueba, hizo que el argelino Morceli cogiese ventaja. Cacho fue subcampeón, pero nunca sabremos si podría haber revalidado el título cuatro años después de aquella tarde mágica en Montjuic. 

Triplete de podios en tenis

No hay dos sin tres. Ese día ganaron un bronce en el torneo de dobles Arantxa Sánchez y Conchita Martínez. Para la primera significaba su cuarto metal, dos en Barcelona 92 y dos en Atlanta 96. Para la segunda significaba su segunda medalla tras la plata ganada junto a Sánchez en Barcelona. Ganaron en dos sets a la pareja neerlandesa formada por Bollegraf y Schultz

Y para redondear un día histórico, el boxeador Rafa Lozano, también subió al podio olímpico. Se colgó la medalla de bronce en la categoría de menos de 48 kilos. El filipino Mansueto Velasco impidió que llegara a la final. Fue la primera de las dos medallas olímpicas de Lozano. 

Faltaba una última medalla para acabar los Juegos de Atlanta el 4 de agosto de 1996. La selección masculina de balonmano ganó el bronce tras ganar a Francia por 27 a 25. Estos fueron los artífices de la medalla: Aitor Etxaburu, Alberto Urdiales, Demetrio Lozano, Fernando Hernández, Iñaki Urdangarín, Jaume Fort, José Javier Hombrados, Juan Pérez, Mateo Garralda, Rafael Guijosa, José Salvador Esquer, Jesús Fernández, Josu Olalla, Jordi Núñez, Raúl González y Talant Dujshebaev

 

 

Recuerdos de Tokio 2020

Cuando pasen los años recordaremos los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, celebrados en 2021, como los Juegos de la incertidumbre. Como la edición que se celebró en medio de una pandemia mundial, sin público. Pero también como los Juegos en los que se consiguieron grandes récords mundiales en atletismo y natación. Quedan para siempre las plusmarcas en los 400 metros vallas masculinos y femeninos gracias al noruego Karsten Warholm (45.94) y a la estadounidense Sydney McLaughlin (51.46). El estratosférico récord de la venezolana Yulimar Rojas en triple salto (15m67cm). Los multimedallistas de la piscina, el estadounidense Caeleb Dressel y la australiana Emma McKeon. El liderato de Estados Unidos en el medallero con 113 medallas (56 sumando atletismo y natación) y 39 oros, solo uno más que China. 

17 MEDALLAS

Recordaremos Tokio 2020 por las 17 medallas ganadas por España. Resultado que se quedó corto. Porque todos los amantes del deporte en general y del olimpismo en particular, sabíamos que eran los Juegos clave para superar las 22 medallas conquistadas en Barcelona 92. Varios favoritos al podio ni siquiera llegaron a Tokio. Carolina Marín, Rafa Nadal, Jon Rahm, Jesús Tortosa

Otros llegaron y no pudieron competir. Fue el caso de Orlando Ortega que aspiraba a todo en los 110 metros vallas. Favoritos al oro como el judoca Niko Shera tuvieron que conformarse con el diploma olímpico. Tres oros, ocho platas y seis bronces. Cuarenta y dos diplomas, ocho medallas de chocolate. Ocho cuartos puestos que rozaron la medalla. Se quedaron a unas pocas centésimas o a unos pocos centímetros de subir al podio. Medallistas veteranos y noveles. Brotes verdes para París 2024 donde volveremos a ilusionarnos con superar el récord de aquel verano mágico del 92. 

A continuación llega un pequeño repaso a los datos, portadas y fotos que nos harán recordar los Juegos de Tokio 2020 de aquí a la eternidad. 

MEDALLAS Y DIPLOMAS DE ESPAÑA

 

 

 

LAS PORTADAS

 

HILOS RESUMEN DE TOKIO 2020

 

 

 

LAS NARRACIONES DE LAS MEDALLAS DE ESPAÑA

 

 

IMÁGENES HISTÓRICAS

Campeones de todo, deportistas españoles con la triple corona

Veinticinco deportistas españoles, solo veinticinco, pueden presumir de haberlo ganado todo. Campeones olímpicos, mundiales y europeos. No se puede aspirar a más, superarse a ellos mismos. El club de la triple corona está formado por trece mujeres y doce hombres. La vela consigue mayoría absoluta, doce regatistas forman parte de esta lista exclusiva. El piragüismo cuenta con tres representantes, la natación, el judo y el tiro olímpico con dos. El bádminton , el taekwondo, la halterofilia y el kárate con uno cada uno.

VELA- 12 REGATISTAS CON LA TRIPLE CORONA

 

 

El primer deportista español en lograr la triple corona, fue el regatista Luis Doreste Blanco. Se convirtió en campeón olímpico, el 8 de agosto de 1984 en los Juegos de Los Ángeles junto a Roberto Molina en la clase 470. Un año más tarde ganó el oro europeo en la clase Flying Dutchman y el oro mundial en la misma clase en 1987. Cinco años más tarde, en Barcelona 92, volvería a ganar un nuevo oro olímpico, esta vez acompañado de Domingo Manrique.

 

El siguiente en la lista lleva el mismo apellido. Se llama José Luis (casi igual que su hermano) Doreste y logró la triple corona tras ganar el oro olímpico en los Juegos de Seúl 1988, exactamente el 27 de septiembre de aquel año.

 

 

Theresa Zabell es una leyenda viva del deporte y la vela de nuestro país. Doble campeona olímpica, triple campeona de Europa y quíntuple campeona mundial. No una, sino dos triples coronas en su haber. La primera la cerró cuando ganó junto a Patricia Guerra el oro en los Juegos de Barcelona. Su palmarés es realmente impresionante. Todo oros menos una plata en el Mundial de 1993. A su lado, además de Guerra, estuvo Begoña Vía-Dufresne. Tres regatistas que son dueñas de la triple corona.

 

Otras tres deportistas dedicadas a la vela pueden presumir de haberlo ganado todo en su deporte. Las tres siguen en activo. Tienen en común que se proclamaron campeonas olímpicas en Londres 2012. Dos de ellas lo hicieron en el mismo barco. Sus nombres son: Marina Alabau, Támara Echegoyen y Sofía Toro.

 

Iker Martínez y Xabi Fernández son dos grandes referentes de la vela masculina de nuestro país. Juntos lo han ganado todo, al igual que Antón Paz y Fernando Echávarri. Los primeros en la clase 49er y los segundos en Tornado.

 

PIRAGÜISMO- 3 PALISTAS CON LA TRIPLE CORONA

El piragüista Saúl Craviotto, sabe lo que es subir cinco veces a un podio olímpico. De hecho es el español con más medallas olímpicas junto a David Cal. En dos ocasiones lo ha hecho acompañado a lo más alto. En la primera, lo hizo junto a Carlos Pérez Rial con el que ha ganado muchas medallas, los dos pueden presumir de haber ganado la triple corona. El último palista en llegar a este selecto club, fue Marcus Cooper. Le bastó un año para vencer en las tres grandes competiciones internacionales. Abrió el camino su espectacular oro olímpico en los Juegos de Río 2016. En Tokio 2020 sumó una plata en K4-500 metros. 

NATACIÓN- 2 NADADORES CON LA TRIPLE CORONA

 

 

La natación masculina echa de menos a Martín López Zubero. A principios de los noventa, todas las miradas estaban dirigidas a él. Y respondía con podios europeos, mundiales y ese oro olímpico inolvidable en Barcelona. Después llegarían más triunfos en Europa y en el mundo. En los Juegos de Atlanta 96 se quedó cerca del podio. La natación femenina española cuenta en sus filas con la mejor de todos los tiempos de nuestro país. Se llama Mireia Belmonte García y lleva ganadas 23 medallas en todas las competiciones de renombre mundial. La cifra sube a 44 si sumamos las medallas en Europeos y Mundiales en piscina corta. La triple corona llegó con el oro mundial de Budapest en 2017. 

JUDO- 2 JUDOCAS CON LA TRIPLE CORONA

 

 

El judo español lleva bastantes años sin un referente que le haga resurgir. Hace años Miriam Blasco e Isabel Fernández llenaban de medallas sus mochilas. A Miriam Blasco, campeona olímpica en Barcelona 92, le costó alcanzar la triple corona tan solo unos meses. Isabel Fernández, campeona olímpica en Sidney 2000, puede presumir de seis oros europeos y multitud de medallas en grandes eventos internacionales. Ambas salían siempre a ganar y ganaban oros, platas y bronces.

TIRO OLÍMPICO- 2 TIRADORES CON LA TRIPLE CORONA

Fátima Gálvez y Alberto Fernández ya son campeones de todo. Su histórico oro en el foso mixto de los Juegos de Tokio 2020 ha redondeado unas carreras deportivas excepcionales. A su oro olímpico hay que sumar varios Mundiales y Europeos. Y todavía quieren más.

BÁDMINTON- 1 JUGADORA CON LA TRIPLE CORONA

De la jugadora de bádminton, Carolina Marín, ya está todo dicho. Se trata de una de las mejores de su deporte en toda la historia. Y sigue luchando cada día por ser la mejor. Todo lo que toca lo convierte en oro. Cinco europeos, tres mundiales y uno olímpico. Todo conseguido en siete años. Inigualable. 

 

TAEKWONDO- 1 TAEKWONDISTA CON LA TRIPLE CORONA

Antes de que llegaran las lesiones, el taekwondista Joel González lo ganaba todo. De 2009 a 2012 solo ganó medallas de oro. Dos europeas, dos mundiales y la olímpica en los Juegos de Londres que le encumbró a lo más alto del taekwondo. Después de los malos momentos volvió a los tres podios más importantes para cerrar una carrera deportiva magnífica. 

HALTEROFILIA- 1 HALTERÓFILA CON LA TRIPLE CORONA

 

Lydia Valentín es una auténtica máquina de la halterofilia. Pocos deportistas pueden presumir de haber ganado medallas olímpicas de los tres colores y en tres Juegos Olímpicos consecutivos. A sus tres podios olímpicos hay que sumar varios europeos y mundiales. La mejor halterófila española de la historia.

KÁRATE- 1 KARATECA CON LA TRIPLE CORONA

 

 

Sandra Sánchez ha sido la última en ingresar en este selecto club de los campeones de todo. La tabla de medallas lo dice todo. A su oro olímpico conquistado en los Juegos de Tokio 2020 hay que sumar cinco oros europeos, dos oros y un bronce mundial. Seis años increíbles que la convierten en la mejor karateca española de todos los tiempos.

FOTOS: EFE, GETTY, AFP, AP

 

 

Medallas olímpicas de países organizadores en sus Juegos y en los posteriores

Organizar unos Juegos Olímpicos es el sueño de cualquier país del mundo. Todo el planeta está pendiente de ti durante dieciséis días de competición. Los cuatro años anteriores, son una cuenta atrás interminable hasta que se enciende el pebetero. Es importante la imagen que des al mundo a través de la televisión, pero también tienes que preparar a tus deportistas para que luchen por las máximas medallas posibles, para hacer un papel digno deportivamente hablando. Y no solo eso, también es vital invertir dinero, para que el esfuerzo de la organización de los Juegos no se quede únicamente en los cuatro años de la olimpiada. 

Múnich 1972

Desde 1972 se han celebrado doce Juegos Olímpicos. Han sido sede once países diferentes: cinco europeos, dos americanos, dos asiáticos, un oceánico y un sudamericano. Solo ha repetido Estados Unidos, en 1984 y en 1996.

Múnich (Alemania) fue la sede de los Juegos Olímpicos de 1972. En aquel momento Alemania estaba dividida en la RDA y la RFA. La suma de ambos (66 + 40) hizo que sobrepasaran la barrera de las cien medallas. Acabaron en el tercer y en el cuarto lugar del medallero, respectivamente. En Montreal 76 y en Moscú 80 (solo participó la RDA) aumentaron el número de medallas y se mantuvieron en los primeros lugares del medallero. Hasta Barcelona 92 no llegó el momento de la Alemania unificada. Las 82 medallas les situaron en la tercera posición.

Posteriormente han bajado en número de metales, con el mínimo de 41 en Pekín 2008, pero siempre situados en las seis primeras posiciones de la tabla. Se puede decir que la progresión de Alemania desde que fue sede en 1972 ha sido uniforme. Aunque si nos fijamos en las medallas conquistadas desde la unificación se ha pasado de 82 a 44. En cualquier caso, mantenerse en los primeros puestos del medallero, es muy complicado.

 

Montreal 1976

Montreal (Canadá) fue la ciudad que organizó los Juegos Olímpicos de 1976. Canadá venía de ganar cinco medallas en los Juegos del 72. Siendo sede logró subir a 11. Eso sí, en ambos casos sin ningún oro. En Moscú 1980 formó parte del grupo de países del boicot. Parece que aquel «descanso» les vino genial. En Los Ángeles 1984 ascendió hasta el sexto lugar del medallero con 44 medallas, diez de oro, en el que ha sido el mayor éxito cosechado por este país en unos Juegos de verano. Y a partir de ahí todo volvió a la normalidad.

22 metales en Atlanta 96 han sido su segundo mejor resultado. Desde Barcelona 92 los canadienses se han mantenido cerca de las veinte medallas y lejos de los primeros puestos de la clasificación.

 

Moscú 1980

Moscú fue la sede de los Juegos Olímpicos de 1980. Hasta 1988 hay que hablar de la URSS como país. En 1992 participó como CEI (Equipo Unificado) y desde Atlanta 1996 como lo que es actualmente, Rusia. Los rusos siempre han ocupado los primeros puestos del medallero. En sus Juegos, se quedaron cerca de los dos centenares de medallas, gracias a la ausencia del otro gigante, de EEUU, que no participó.  Fue en Seúl 1988 cuando sobrepasaron a los americanos en 38 medallas y volvieron a ser primeros en la tabla.

En Barcelona 92 hubo casi un empate en número de metales (112-108) pero la CEI se hizo con 45 oros por 37 de EEUU. A partir de ese momento bajadas y subidas en el número de medallas, pero siempre ocupando los tres primeros puestos. En Londres 2012 bajaron al cuarto lugar, a pesar de aumentar en 9 el número de medallas ganadas en Pekín 2008.

 

Los Ángeles 1984 y Atlanta 1996

EEUU es el único país que ha repetido como sede olímpica desde 1972. Organizó los Juegos de Los Ángeles en 1984 y los de Atlanta de 1996. Siempre cerca o sobrepasando el centenar de medallas. Perenne en los primeros puestos del medallero. Casi siempre en el primer lugar. De los últimos seis Juegos ha sido primero en cinco, China es su gran rival actualmente. Le quitó el primer puesto en Pekín 2008. Su mejor actuación llegó en Los Ángeles con 173 medallas. Allí no estuvo la URSS.

 

Seúl 1988

Seúl (Corea del Sur) fue la ciudad que organizó los Juegos Olímpicos de 1988. A partir de ese momento Corea del Sur se ha mantenido en los primeros puestos del medallero. Una progresión espectacular tras haber organizado los Juegos. Corea ganó una medalla en 1972, seis en 1976 y no participó en Moscú 80. En Los Ángeles 84 sumó diecinueve, seis de oro. En Seúl acabó cuarto del medallero con 33 metales, doce de oro. Desde ese momento, siempre ha estado rondando las tres decenas de medallas. En Londres 2012 acabó quinto con veintiocho metales, trece de oro.

Barcelona 1992

El Plan ADO significó el gran empujón para el deporte español a partir de los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Moscú 80, con varios países ausentes por el boicot, era el mayor éxito olímpico de España hasta ese momento. Se ganaron seis medallas, una de oro y se acabó en el puesto veinte. Las 22 medallas, 13 de oro , y el sexto lugar en el medallero en Barcelona, demostraron que la inversión había merecido la pena. Podemos decir que España tocó techo en aquel momento. 

Las veinte medallas de Atenas 2004 se acercaron a dos de las conquistadas en Barcelona. El impulso del deporte femenino hizo que en Londres 2012 se llegase a los diecisiete metales. En los Juegos de Río 2016 la delegación española volvió a alcanzar los 17 podios. Eso sí, se consiguieron siete oros, la segunda mejor cifra de campeones olímpicos españoles de la historia, cifra solo superada en Barcelona 92. En cualquier caso España necesita más inversión privada y recuperar la esencia del Plan ADO que casi tres décadas después, está estancada.

Sídney 2000

Sídney (Australia) fue la ciudad sede de los Juegos Olímpicos de 2000. El país organizador logró su mejor resultado de la historia con 58 medallas, 16 de oro y una excelente cuarta posición en la clasificación final. A partir de ese momento, Australia se ha mantenido en el top 10 del medallero. Aunque es cierto que cada vez con menos medallas. En Londres 2012 ganaron 23 menos que en 2000. 

 

Atenas 2004

Atenas (Grecia) fue la sede de los Juegos Olímpicos de 2004. Las 16 medallas conquistadas (6 de oro) por los griegos, supusieron su mayor éxito olímpico. A partir de ahí la ruina. Ruina económica para el país y ruina deportiva. En Pekín 2008 solo fueron capaces de ganar cuatro medallas y en Londres 2012 volvieron a la media habitual, antes del 2004, dos metales. Ni en 2008 ni en 2012 lograron medallas de oro. Progresión a la baja, que demuestra que no se hicieron bien las cosas en ningún ámbito. 

 

Pekín 2008

Pekín (China) organizó los Juegos de 2008. China es un gigante deportivo. Desde Barcelona 92 no ha hecho más que progresar hasta alcanzar el número uno del medallero en 2008. Con la cifra mágica de las 100 medallas, superó a EEUU y se situó por primera vez en la historia como el rival a batir. 51 medallas de oro, quince más que los americanos, les catapultaron. En Londres 2012 bajaron a 87 metales, 38 de oro. Pero en las próximas citas olímpicas, seguirá la lucha por ser la mayor potencia deportiva del mundo entre chinos y estadounidenses.

 

Londres 2012

Londres (Gran Bretaña) fue la sede de los Juegos Olímpicos de 2012. Se trata del mejor ejemplo de como deben hacerse las cosas. Los británicos invirtieron 320 millones de euros en deporte en cuatro años y los resultados llegaron. Las 65 medallas conseguidas en Londres 2012 no fueron casualidad, los 29 oros y el tercer lugar en el medallero (primeros después de los gigantes chino y estadounidense) llegaron gracias al esfuerzo de sus deportistas y de una inversión espectacular. 

Todo comenzó en Atlanta 1996 donde solo pudieron ganar un oro.  A partir de ese momento se dieron cuenta de que necesitaban algo más. En Sidney 2000 invirtieron 95 millones de euros. Los resultados no se hicieron esperar. Se pasó de 15 a 28 medallas en cuatro años. Y de un oro ganado a once. En Atenas 2004 alcanzaron las 30 medallas (9 oros), en Pekín 2008 ganaron 47 medallas (19 oros).

Sin duda, la mejor progresión de todos los países en las últimas décadas. Uniendo deporte e inversión, pero antes de organizar los Juegos.  Fue una actuación fantástica la de los británicos en los Juegos de Londres 2012. La corroboraron cuatro años más tarde. En los Juegos de 2016, sumaron 67 metales, 27 oros. 

 

Río 2016

Río de Janeiro (Brasil) fue la ciudad organizadora de los Juegos de 2016. En Pekín 2008 y Londres 2012, los brasileños sumaron 17 medallas. La cifra no aumentó mucho como organizadores, alcanzaron 19 metales. Subieron un poco más, las cifras correspondientes a las medallas de oro. Pasaron de tres en las ediciones de 2008 y 2012 a siete, las mismas que logró España, en los de 2016. En el último cuarto de siglo, Brasil ha ganado siempre más de 10 medallas olímpicas en todos los Juegos en los que ha participado. 

 

Tokio 2020

Tokio (Japón) fue la sede de los Juegos Olímpicos de 2020, celebrados en 2021 al ser aplazados por la pandemia del COVID 19. Como era esperado, Japón aumentó tanto en número de medallas como en oros. Diecisiete metales y quince oros más que en la edición anterior. Brasil también aumentó su botín de medallas e igualó el número de oros. Hay que destacar también las subidas de Australia y China, tanto en total como en la clasificación de campeones olímpicos.

 

 

Gigantes del deporte español sin fecha de caducidad

Estamos acostumbrándonos a que el mundo pegue cambios cada dos por tres. Nadie sabe qué va a pasar dentro de un minuto. Todo puede dar un vuelco en un instante. La vida te cambia en un abrir y cerrar de ojos. Vivimos en una incertidumbre constante. Los que no cambian y parece que no tienen fecha de caducidad por el momento son una generación magnífica de deportistas españoles que siguen ahí quince o más años más tarde que cuando empezamos a verles triunfar. 

Hasta hace unos años el diario Marca sacaba un anuario del deporte en el mes de enero. Repasaba fabulosamente todo lo acontecido en los últimos doce meses tanto en el deporte nacional como en el internacional. Toca tirar de hemeroteca y vamos a viajar al año 2005. Para que comprobemos que hay cosas que no han cambiado. Para que veamos que algunos deportistas españoles llevan más de quince años haciéndonos vibrar en sus respectivas disciplinas.

Fernando Alonso

Cogemos el anuario de 2005 y vemos en su portada al gran protagonista de aquel año. El piloto asturiano Fernando Alonso (Oviedo, 29 de julio de 1981) ganaba su primer Mundial de Fórmula 1 y se convertía en leyenda viva del automovilismo español.  A sus casi 40 años ya sabemos todo lo que ha ganado. Podría haberse retirado sin problemas. Ahí sigue dando guerra entre los mejores del circuito. 

Alejandro Valverde

Pasamos algunas páginas y nos encontramos con otro gigante del deporte español. El ciclista Alejandro Valverde (Las Lumbreras, Murcia, 25 de abril de 1980) ganaba la décima etapa del Tour de Francia con final en Courchevel por delante de Armstrong. Además fue subcampeón en el Mundial celebrado en Madrid. A sus 41 años recién cumplidos acaba de ser tercero en la Flecha Valona, cuarto en la Lieja-Bastoña-Lieja y quinto en la Amstel Gold Race. No descarta continuar un año más encima de la bicicleta. Nos deja sin palabras. Queremos verle en el podio olímpico. Sería el broche de oro a una carrera sensacional. 

Rafael Nadal

Parece que siempre ha estado ahí. Lo de Rafael Nadal (3 de junio de 1986) es algo fuera de lo normal. En 2005, concretamente el 5 de junio de ese año, conquistó su primer título en Roland Garros. Pero no solo eso, ganó otros diez torneos más, siete en tierra batida más el grande logrado en París. En ese año también ganó por primera vez el Trofeo Conde de Godó. A día 26 de abril de 2021 suma trece Roland Garros, doce Condes de Godó y un sin fin de títulos más que lo elevan a lo más alto del tenis mundial. 20 Grand Slams, más de 1.000 partidos jugados a sus espaldas y convertido en rey indiscutible de la tierra batida. 


Teresa Portela

Ninguna española ha participado en seis Juegos Olímpicos. Solo ella. La piragüista Teresa Portela (Cangas de Morrazo, Pontevedra, 5 de mayo de 1982) lo logrará en Tokio 2020. Posiblemente será la última oportunidad para que se suba a un podio olímpico. Algo que se le ha quedado muy cerca en varias ocasiones (2 quintos puestos en Atenas 2004, 5ª en Pekín 2008, 4ª en Londres 2012, 6ª en Río 2016). Miramos la hemeroteca y vemos que en 2005 ganó tres medallas en los Mundiales de Zagreb (oro en K1-200, plata en K2-200 y bronce en K4-200 metros) y que fue pentacampeona nacional. No descarta seguir compitiendo después de los Juegos de Tokio. 

Pau Gasol

No hay discusión. Sin duda Pau Gasol (Barcelona, 6 de julio de 1980) es el mejor jugador español de baloncesto de la historia. Lo ha ganado todo con la selección española, tiene dos anillos de la NBA ganados con los Lakers. Ha jugado en varios equipos de la mejor competición baloncestística del planeta. Hace poco ha regresado al Barcelona. Al equipo donde nació su leyenda. Acaba de meter 16 puntos al Andorra y le han dado un 19 de valoración. Cuando todo parecía perdido, ahí está de nuevo. En 2005 jugaba en los Grizzlies de Memphis, el primer equipo en el que asombró en la NBA. No pudo jugar el Eurosbasket celebrado en Serbia y Montenegro. España acabó en cuarto lugar. El único Europeo celebrado en el siglo XXI en el que España no ha logrado medalla. 

¿Qué más cosas ocurrieron en el deporte en 2005?

2005 fue un año espectacular para el motor español. En el gráfico de arriba, publicado en el anuario de Marca, se puede comprobar fácilmente. Triunfos de Dani Pedrosa, Marc Coma, Laia Sanz… El búlgaro Veselin Topalov fue campeón mundial de ajedrez. La pertiguista rusa Yelena Isinbayeva se convirtió en la primera mujer que superaba los cinco metros. El jamaicano Asafa Powell dejaba el récord mundial de 100 metros lisos en 9.77. El Real Madrid ganaba la liga ACB de baloncesto en Vitoria gracias a un triple de Alberto Herreros y a una remontada inolvidable. El Maccabi ganaba la Euroliga con Sarunas Jasikevicius en sus filas. 

El Barça ganaba la Copa de Europa en balonmano y España ganaba su primer Mundial masculino. Lance Armstrong ganaba su séptimo Tour. Años después sabríamos que todo había sido mentira. María José Rienda acabó tercera en la general de la Copa del Mundo de Gigante. La selección española de fútbol sala ganaba el Campeonato de Europa. Rafa Martínez se proclamó campeón de Europa de gimnasia artística. Tiger Woods, sí, también estaba por ahí en 2005, ganaba el Open Británico y el Masters de Augusta de golf. 

Medallas de «viejos» conocidos

La selección masculina de hockey hierba ganó el oro en el Europeo celebrado en Leipzig. Edurne Pasaban alcanzó el octavo «ochomil» de su carrera deportiva como alpinista. Valentino Rossi, sí, también estaba por ahí como Tiger Woods, ganó su séptimo Mundial de motociclismo, el cuarto en la categoría reina. David Meca ganó la única medalla de oro española en los Mundiales de natación celebrados en Montreal. Fue campeón en la prueba de 25 kilómetros en aguas abiertas. Además cruzó el Canal de la Mancha por segunda vez. 

El equipo español de natación sincronizada ganó cuatro medallas en Montreal. Gemma Mengual formó parte en las cuatro: plata en dúo con Paola Tirados, y tres bronces en solo, combo y equipo. Almería acogió los Juegos del Mediterráneo. España sumó más metales que nunca en esta competición: 152, solo por detrás de italianos y franceses. Aquel año fue el de la primera decepción olímpica para Madrid, Londres fue la elegida para organizar los Juegos de 2012. Belén Asensio fue campeona mundial de taekwondo en peso minimosca. 

La americana Lindsay Davenport cerró el año como número 1 del tenis femenino. El suizo Roger Federer, sí, también estaba por ahí como Rossi y Woods, era número 1 y en 2005 conquistó Wimbledon y US Open y fue semifinalista en Roland Garros y en el Open de Australia. 

 

El día que la gimnasia rítmica alcanzó el cielo

Eran solo unas niñas. Renunciaron a estar con su familia, con sus amigos, por formar parte del equipo nacional de gimnasia rítmica. Seis niñas de entre quince y diecisiete años, vivieron y entrenaron juntas con el objetivo de ganar una medalla olímpica en los Juegos de Atlanta. Siempre quedarán unidas a lo que ocurrió el 2 de agosto de 1996 en el Georgia Coliseum. Tarde en la costa este de Estados Unidos, noche en España. 

El camino hasta Atlanta no fue fácil. Sacrificio, esfuerzo, dedicación completa, siete u ocho horas de entrenamiento diario. Con el añadido del control de peso, se subían a la báscula todos los días. En los meses anteriores a la cita olímpica, sus movimientos se basaron en ir del chalet adosado donde vivían al pabellón donde entrenaban y viceversa. 

La búlgara Emilia Boneva fue la seleccionadora nacional de gimnasia rítmica de 1982 a 1996. Acompañada de la entrenadora María Fernández fueron las capitanas del barco olímpico al que se subieron Estíbaliz, Lorena, Tania, Marta, Estela y Nuria. Un barco que llegó a Atlanta con la vitola de ganador de medalla asegurada por los precedentes en los Mundiales celebrados en la primera mitad de la década de los noventa. 

Años de podios

Tras quedar ausente en los Juegos de Barcelona 1992, el programa olímpico recuperó en Atlanta la competición por equipos de la rítmica. En 1991 España había sido campeona del mundo en El Pireo (Grecia). Fueron subcampeonas en el Mundial de 1992 celebrado en Bruselas. En París 1994, España logró una nueva plata por detrás de las rusas. El mismo resultado cosechado en Viena 1995, esta vez por detrás de las búlgaras. Faltaba menos de un año para Atlanta. 

A poco más de un mes para embarcar hacia los Juegos Olímpicos, se celebró el Campeonato del Mundo de Budapest. De nuevo España se colgó la medalla de plata por detrás de Bulgaria. Eran claras favoritas a subir al podio olímpico. 

El 13 de julio de 1996 llegaron al aeropuerto de Barajas a las doce del mediodía. Comenzaban el viaje hacia el día más importante de sus vidas deportivas. El día que todo el mundo recordaría. No alcanzaban la mayoría de edad. Todas habían nacido entre 1979 y 1981. Tania Lamarca lo tenía claro: “Queremos la medalla y estamos contentas de que la gente confíe en que vamos a conseguirla”. 

«El secreto del éxito es el riesgo»

En la gimnasia rítmica cada equipo tiene dos rutinas en competición: una con un solo aparato y otra mixta. Los ejercicios son juzgados por composición y ejecución. Tienes dos minutos para demostrar todo lo que has trabajado durante varios años. Decían que España tenía unos ejercicios arriesgados que podían tirar al suelo sus opciones de subir al podio. La seleccionadora Emilia Boneva aclaraba: “el secreto del éxito es el riesgo”. Y no se equivocaba. 

El 1 de agosto tuvo lugar la calificación. España acabó segunda en los cinco aros por detrás de Rusia. La puntuación de las españolas fue de 19.500. Las rusas sumaron 19.516. En tres pelotas y dos cintas se impuso Bulgaria con 19.550 puntos. España fue segunda con 19.466. 

Se clasificaron para la gran final del día siguiente seis de los nueve países participantes. Bulgaria con 39.016 en primera posición. España en segundo puesto con 38.966 y Rusia en tercer lugar con 38.882. Por detrás quedaron Bielorrusia, Francia y China, pero lejos de las tres primeras. Parecía claro que, salvo hecatombe un día más tarde, los tres primeros países se colgarían una medalla. Faltaba saber el orden.  Quedaron fuera de la final, Italia, Alemania y Estados Unidos. 

Rusia y Bulgaria, las grandes rivales

Rusia y Bulgaria eran los equipos que dominaban la gimnasia artística. Eran los grandes rivales para el sexteto español. Las búlgaras suman 19.416 tras la rutina de cinco aros. Un 10 en composición y un 9.416 en ejecución. Las españolas salen a competir a continuación. La concentración es máxima. La exigencia también. El quinteto español hace un ejercicio fantástico que les coloca en primera posición. Al igual que Bulgaria, consigue un 10 en composición y suma 9.483 en ejecución. Rusia sale después y se queda por detrás de españolas y búlgaras: 9.933 en composición y 9.533 en ejecución. 

Faltan el ejercicio de tres pelotas y dos cintas. Pero en ese momento España encabeza la final con una puntuación de 19.483. Rusia ocupa plaza de subcampeona con 19.466 y Bulgaria sería bronce con 19.416. 

El conjunto búlgaro repite con un 10 en composición y suma 9.450 en ejecución en tres pelotas y dos cintas. La suma total de las dos rutinas es de 38.866, una puntuación inferior a la de la calificación del día anterior. España lo borda. Nuria Cabanillas, que se ha quedado fuera del quinteto en este ejercicio, espera la nota emocionada. 38.933, inferior a la de la calificación, pero por encima de las búlgaras. Solo queda esperar el ejercicio de las rusas. España tiene asegurada la medalla de plata. Falta Rusia para colocar las tres plazas del podio. Las españolas no se lo creen, ni siquiera al verse primeras. La tensión acumulada es tremenda. 

Seis niñas de oro

Las dudas se terminan pronto. Al comienzo del ejercicio ruso, una de las tres pelotas se escapa de las manos de una de las gimnastas. Jaque mate. El oro tiene que ser para España. Y así fue. Rusia sumó 18.966 para un total de 38.365. El conjunto español de gimnasia rítmica se cuelga una medalla de oro histórica. Superando a las dos grandes potencias. A Bulgaria segunda. A Rusia tercera. 

Estela Giménez (17 años y 126 días) , Estíbaliz Martínez (16 años y 85 días), Tania Lamarca (16 años y 94 días), Nuria Cabanillas (15 años y 359 días), Marta Baldó (17 años y 116 días) y Lorena Guréndez (15 años y 87 días) son las seis niñas de oro que lucharon hasta la saciedad por conseguir el objetivo. Un oro inolvidable, mágico, eterno, celestial. 

LA FINAL COMPLETA

https://www.youtube.com/watch?v=yL0PLLAbh10

 

Fotos: GETTY IMAGES

 

Diez libros deportivos para guardar en tu biblioteca

Los libros sobre deporte nos acercan a las vidas de nuestros ídolos. Ayudan a conocerlos mejor y a emocionarnos con sus gestas. En esta sociedad cargada de odio leer es más importante que nunca. La cultura es imprescindible en nuestras vidas. Aunque haya quien quiera acabar con ella. Por cuarto año seguido, dejo por aquí una selección de diez libros que deberían estar en cualquier biblioteca de los amantes del deporte.

 

CUENTOS DEL TOUR . SERGI LÓPEZ-EGEA

El Tour de Francia es la carrera ciclista más importante del calendario internacional. Ni la pandemia ha impedido que se celebrase. En este libro Sergi López-Egea nos cuenta con pelos y señales grandes anécdotas del Tour, competición que lleva cubriendo desde hace tres décadas. 186 páginas que se leen en un santiamén. 

RUTH BEITIA SALTO A LAS ALTURAS. KAREL LÓPEZ

La mejor atleta de nuestro país, Ruth Beitia, tenía que tener un libro que contase cómo llegó a ganar medallas en Juegos Olímpicos, Mundiales y Europeos. Y quién mejor que Karel López para narrarnos cómo Beitia y Ramón Torralbo, su entrenador y 50%, alcanzaron un listón incomparable. Un libro perfecto para los que vibramos con el atletismo. 

REMANDO COMO UN SOLO HOMBRE. DANIEL JAMES BROWN

Ocho remeros americanos soñaban con alcanzar la gloria en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936. Lo consiguieron remando todos a una, humillando al dictador Adolf Hitler y derrotando al equipo alemán. Una crónica magnífica llena de documentación y la demostración de que, con esfuerzo y unión, todo se puede conseguir. 

SUPERHÉROES DE INCÓGNITO. ALMUDENA RIVERA

Almudena Rivera es una fantástica periodista del diario Marca. Gracias a ella conocemos las historias de nuestros atletas paralímpicos. En este libro en quince de ellos y en sus hazañas deportivas. Como dice en la portada, quince historias de superación a través del deporte. “Sus superpoderes son: una gran fuerza de voluntad, valentía, perseverancia…”

TIGER WOODS. JEFF BENEDICT Y ARMEN KETEYIAN

Posiblemente es uno de los mejores libros deportivos que leeremos en nuestra vida. La historia de uno de los más grandes deportistas de la historia, el golfista Tiger Woods. Su ascensión, su caída, su vida deportiva y extradeportiva. El libro ha sido premiado con el Telegraph Sports Book Award a la mejor biografía. Libro del año según The Observer.

CAROLINA MARÍN #PUEDOPORQUEPIENSOQUEPUEDO. CAROLINA MARÍN

La mejor jugadora de bádminton de la historia de nuestro país. Una de las más grandes de todos los tiempos, nos cuenta los secretos que le han llevado a alcanzar la cima en su deporte. Las alegrías y las penas que ha vivido hasta llegar a ganarlo todo. Una campeona irrepetible, única, de la que hay que aprender muchas cosas. 

MICHAEL JORDAN LA BIOGRAFÍA DEFINITIVA. ROLAND LAZENBY

Roland Lazenby dedicó casi tres décadas a cubrir la carrera del mejor jugador de baloncesto que hemos visto, desde que pasó por la universidad hasta que se convirtió en una estrella del deporte. En este libro hace un repaso magnífico sobre cómo era Jordan dentro y fuera de la cancha. Una biografía sensacional, posiblemente la mejor sobre MJ.

ATLAS DE LOS SUEÑOS OLÍMPICOS. TONI PADILLA

Si eres amante del deporte y de los Juegos Olímpicos tienes que leer este libro de Toni Padilla. 34 relatos sobre deportistas olímpicos. Historias de todo tipo. Sonrisas y lágrimas para alcanzar la gloria y el reconocimiento. La búsqueda de un sueño. De luchar por alcanzarlo cueste lo que cueste. De América a Oceanía pasando por África, Europa y Asia.

JESSE. PAUL NEIMARK Y JESSE OWENS

Fue el primer deportista que ganó cuatro medallas de oro en unos Juegos Olímpicos. Lo consiguió en Berlín 1936 delante de la alemania nazi que rechazaba a gente como Jesse Owens. Dos años antes de fallecer llamó a su amigo y periodista deportivo, Paul Neimark, y juntos escribieron esta “autobiografía espiritual”. Maraviollosa. 

SIN MIEDO A VOLAR. SIMONE BILES CON MICHELLE BURFORD

¿Cómo ha sido el camino de Simone Biles hasta alcanzar tantas medallas olímpicas y mundiales? ¿Quién le ha ayudado a conseguirlo? Ella misma nos lo cuenta en este gran libro,  en el que demuestra que es un ejemplo a seguir por las niñas y niños que quieran dedicarse al precioso mundo de la gimnasia artística. 

 

30 libros deportivos más 

Mis fotos deportivas preferidas: el abrazo de Mireia Belmonte y Fred Vergnoux en Budapest 2017


27 de julio de 2017. Mireia Belmonte García (Badalona, 10 de noviembre de 1990) acaba de cerrar el círculo en Budapest con el único oro que le faltaba en su carrera. La obra completa de una nadadora excepcional. Llegó en la prueba en la que un año antes se proclamó campeona olímpica en Río de Janeiro. Tras ganar en los 200 metros mariposa, salió de la piscina y lo primero que hizo fue abrazar a su guía, al entrenador que cambió el rumbo de su carrera deportiva, al francés Fred Vergnoux.

Es un abrazo sincero, emocionante, de esos que nunca se olvidan. En la foto de Alberto Estévez (agencia EFE) la campeona mundial aparece con su gorro negro y con las gafas recién salida del agua. Se aprecian las gotas en su espalda. Vergnoux sonríe y cierra los ojos. Se le ve feliz y emocionado. Seguramente pensando en que el objetivo, por fin, estaba conseguido. Mireia tenía un oro olímpico, varios oros europeos en piscina corta y larga, oros mundiales en piscina corta. Pero le faltaba ser campeona mundial en piscina de 50 metros.

Un abrazo eterno

Su entrenador desde septiembre de 2010 sujeta una botella de agua y sus gafas de ver con la mano izquierda mientras toca la cabeza de su pupila con la derecha. Ellos son los creadores de un oro mundial ganado tras muchas horas de entrenamientos. Un oro histórico para la natación española. Llegó en 2 minutos 5 segundos y 26 centésimas. Mireia fue más rápida que la alemana Franciska Hentke (2:05.39) y que la húngara Katinka Hosszu (2:06.02). Ambas nacieron un año antes que la española.
Aquel oro inolvidable permitió que Mireia Belmonte entrara en el selecto club de los ganadores de la triple corona (oro olímpico, mundial y europeo en 200 mariposa). Un logro al alcance pocos que llegó gracias a ella y a Fred, su compañero de viaje por las piscinas de todo el mundo. Una pareja deportiva única que posiblemente sea irrepetible en la natación española.

ALBERTO ESTÉVEZ -EFE

Los deportes de equipo españoles en los Juegos Olímpicos

Veintiuna de las ciento cincuenta y seis medallas olímpicas (contando los bronces de Londres 2012 que deben recibir Ruth Beitia y Sete Benavides) que ha ganado España a lo largo de la historia, han llegado gracias a los deportes de equipo. Tres de oro, doce de plata y seis de bronce. Ese es el balance. Unos resultados que han ido mejorando desde los Juegos de Barcelona 92. A partir de ese momento, España ha ganado al menos dos medallas en deportes de equipo en todos los Juegos, excepto en Atenas 2004 donde no hubo suerte.

Amberes 1920

La primera medalla olímpica española en deportes de equipo llegó gracias al polo masculino. El 31 de julio de 1920, en los Juegos de Amberes, España se colgó una plata tras caer por 13 a 11 contra Gran Bretaña.  Estos fueron los ganadores de la plata: Leopoldo Saínz de la Maza, Álvaro de Figueroa, José de Figueroa, Hernando Fitz-James y Jacobo Fitz-James. 

La segunda medalla también llegó en Amberes 1920 gracias al fútbol masculino. El 5 de septiembre ganaron la medalla de plata. España venció por tres goles a uno a la selección de Países Bajos. Estos fueron los subcampeones que se colgaron aquella plata histórica para el deporte español: Ricardo Zamora, Pedro Vallana, Mariano Arrate, José Samitier, José María Belausteguigoitia, Agustín Sancho, Ramón Eguiazábal, Sabino Bilbao, Félix Sesúmaga, Patricio Arabolaza, Rafael “Pichichi” Moreno, Domingo Gómez, Juan Artola, Francisco “Pagaza” Pagazaurtundúa, Luis Otero, Joaquín Vázquez, Ramón “Moncho” Gil y Marcelino Silverio Izaguirre.

Roma 1960

Hubo que esperar cuarenta años para volver a ver a una selección española subida a un podio olímpico. En los Juegos de Roma, celebrados en 1960, se colgaron la medalla de bronce los jugadores de hockey masculino. Subieron al podio el 9 de septiembre de 1960 tras vencer por dos goles a uno a Gran Bretaña: Pedro Amat, Francisco Cavaller, Juan Ángel Calzado, José Colomer, Carlos Del Coso, José Antonio Dinarés, Eduardo Dualde, Joaquín Dualde, Rafael Egusquiza, Ignacio Macaya, Pedro María Murua, Pedro Roig, Luis María Usoz y Narciso Ventalló. 

Moscú 1980

Dos décadas después llegó la tercera medalla olímpica española en deportes de equipo. De nuevo fue el hockey masculino el que se subió al podio. Esta vez lo hizo como subcampeón en los Juegos de Moscú celebrados en 1980. El 29 de julio de ese año, España cayó en la final contra India por 4 goles a 3. Estos fueron los protagonistas: Juan Amat, José Miguel García, Santiago Malgosa, Rafael Garralda, Francisco Fábregas, Juan Luis Coghen, Ricardo Cabot, Jaime Arbós, Carlos Roca, Miguel Chaves, Juan Arbós y Javier Cabot. 

Los Ángeles 1984

Los Juegos de Los Ángeles 1984 significaron el debut del baloncesto español en el podio olímpico. Un equipo fantástico que solo cayó en la final contra la todopoderosa selección de Estados Unidos. Era 10 de agosto y la selección masculina entrenada por Antonio Díaz Miguel se colgó la medalla de plata tras perder por 96 a 65. Se proclamaron subcampeones olímpicos los siguientes jugadores: Andrés Jiménez, Juan Antonio San Epifanio “Epi”, Fernando Martín, José María Margall, Juan Antonio Corbalán, Juan Manuel López Iturriaga, Fernando Romay, José Luis Llorente, Fernando Arcega, José Manuel Beirán, Juan de la Cruz e Ignacio Solozábal. 

 

 

Barcelona 1992

Tres medallas en deportes de equipo ganó España en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Dos de oro y una de plata. Todas ellas ya forman parte del recuerdo de todos los que tuvimos la oportunidad de vivirlo in situ o por televisión. Llegó la primera medalla de oro de un equipo español y además era el primer metal que ganaba un equipo femenino. La selección de hockey venció en la final a Alemania por 2 goles a 1 e hizo historia. Las chicas de oro dieron la gran sorpresa al subirse al primer cajón del podio olímpico. 

Estas fueron las flamantes ganadoras de la medalla de oro el 7 de agosto de 1992: Natalia Dorado, Virginia Ramírez, Carmen Barea, Silvia Manrique, Mari Ángeles “Masa” Rodríguez, Sonia Barrio, Eli Maragall, Teresa Motos, Maider Tellería, Mercedes Coghen, Nuria Olivé, Anna Maiques, Marivi González y Maribel Martínez. 

Un día después llegó el segundo oro para un deporte de equipo español. El 8 de agosto de 1992 lo recordaremos por aquel gol de Kiko Narváez cuando el partido contra Polonia se aproximaba a la prórroga. España ganó por 3 goles a 2. Estos fueron los campeones olímpicos: Toni Jiménez, Cañizares, Albert Ferrer, David Billabona, Mikel Lasa, Rafael Berges, Paqui, López, Roberto Solozábal , Luis Enrique, Pep Guardiola, Gabriel Vidal, Amavisca, Alfonso, Javier Manjarín, Kiko Narváez, Abelardo, Miguel, Antonio Pinilla y Paco Soler.

El 9 de agosto de 1992 llegó una medalla de plata amarga. La selección masculina de waterpolo se quedó a las puertas del oro tras caer en la final contra Italia por 9 goles a 8. Jugaron tres prórrogas. Se convirtieron en campeones olímpicos los siguientes jugadores: Daniel Ballart, Manel Estiarte, Pedro García, Salvador Gómez, Marco Antonio González, Rubén Michavila, Miki Oca, Sergi Pedrerol, Jesús Rollán, Josep Picó, Ricardo Sánchez y Jordi Sans. 

 

Atlanta 1996

El 28 de julio de 1996, casi cuatro años después de la decepción de Barcelona, la selección masculina de waterpolo ganó la medalla de oro en los Juegos de Atlanta. Vencieron a Croacia por 7 goles a 5 y se convirtieron en el tercer equipo español en conseguir un oro olímpico. Varios jugadores que vivieron la final del llanto en Barcelona fueron campeones olímpicos: José María Abarca, Daniel Ballart, Manel Estiarte, Pedro García, Salvador Gómez, Iván Moro, Miki Oca, Jordi Payá, Sergi Pedrerol, Jesús Rollán, Jordi Sans y Carles Sanz. 

Al igual que en Barcelona, España ganó en Atlanta 96 tres medallas en deportes de equipo. Además del oro en waterpolo, el hockey masculino se colgó la plata y el balonmano acabó en tercer lugar. Los chicos del hockey cayeron por tres goles a uno contra Países Bajos en la gran final. Era 2 de agosto de 1996. Se convirtieron en subcampeones olímpicos los siguientes jugadores: Jaume Amat, Pol Amat, Javier Arnau, Jordi Arnau, Óscar Barrena, Ignacio Cobos, Juan Dinarés, Juan Escarré, Xavier Escudé, Juantxo García-Mauriño, Antonio González, Ramón Jufresa, Joaquín Malgosa, Victor Pujol, Ramón Sala y Pablo Usoz. 

La selección masculina de balonmano se impuso a Francia en el partido por el bronce por 27 a 25. Estos fueron los medallistas: Talant Dujshebaev, Salvador Esquer, Aitor Etxaburu, Jesús Fernández, Jaume Fort, Mateo Garralda, Raúl González, Rafael Guijosa, Fernando Hernández, José Javier Hombrados, Demetrio Lozano, Jordi Núñez, Jesús Olalla, Juancho Pérez, Iñaki Urdangarin y Alberto Urdiales. Era 4 de agosto de 1996.

Sídney 2000

Cuatro años más tarde, en Sídney 2000, la selección de balonmano repitió medalla de bronce. Esta vez el rival fue Serbia. España ganó 26 a 22 en el partido por el tercer y cuarto puesto. Estos fueron los protagonistas: David Barrufet, Talant Dujshebaev, Mateo Garralda, Rafael Guijosa, Demetrio Lozano, Enric Masip, Jordi Nuñez, Jesús Olalla, Juancho Pérez, Xavier O’Callaghan, Antonio Carlos Ortega, Antonio Ugalde, Iñaki Urdangarín, Alberto Urdiales y Andrei Xepkin. Era 30 de septiembre de 2000.

El mismo día que la selección masculina de balonmano ganó su segundo bronce olímpico, la de fútbol ganó la medalla de plata tras acariciar una nueva medalla de oro como la de Barcelona 92. Llegó al descanso con dos a cero sobre Camerún. Pero el equipo africano empató a dos y luego España fue incapaz de ganar en los penaltis. Ganaron la medalla de plata: David Albelda, Iván Amaya , Miguel Ángel Angulo, Daniel Aranzubia, Joan Capdevila, Jordi Ferrón, Gabriel García, Xavi Hernández, Jesús María Lacruz, Albert Luque, Carlos Marchena, Felip Ortiz, Carles Puyol, José María Romero, Ismael Ruiz, Raúl Tamudo, Toni Velamazán y Unai Vergara. 

Pekín 2008

España llegó a Atenas 2004 tras encadenar dos o más medallas olímpicas en deportes de equipo en los tres últimos Juegos. En la capital griega no consiguió ninguna. Hubo que esperar cuatro años más para aumentar el botín en Pekín 2008. Tres equipos españoles subieron al podio: el baloncesto y el hockey masculino se colgaron sendas platas y el balonmano ganó su tercera medalla de bronce olímpica. 

Un gol de penalty corner le valió a Alemania para ganar por 1 a 0 a la selección de hockey el 23 de agosto de 2008. Una valiosa plata para España que consiguieron los siguientes protagonistas:  David Alegre, Ramón Alegre, Pol Amat, Eduard Arbós, Francisco Cortés, Sergi Enrique, Alex Fábregas, Francisco Fábregas, Juan Fernández, Santi Freixa, Rodrigo Garza, Roc Oliva, Xavier Ribas, Albert Sala, Víctor Sojo, Edi Tubau, Eric Bellido.

El 24 de agosto de 2008 llegó la plata de la selección de baloncesto. España se quedó muy cerca del oro y de ganar a Estados Unidos. El resultado final fue de 118 a 107.  Estos fueron los subcampeones: José Manuel Calderón, Rudy Fernández, Jorge Garbajosa, Marc Gasol, Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Raúl López, Álex Mumbrú, Carlos Jiménez, Felipe Reyes, Berni Rodríguez y Ricky Rubio. 

También aquel 24 de agosto llegó la tercera medalla olímpica de la selección española de balonmano. De nuevo fue un bronce. Conseguido contra Croacia por 35 goles a 29. Subieron al tercer cajón del podio estos jugadores:  David Barrufet, Ion Belaustegui, David Davis, Alberto Entrerríos, Raúl Entrerríos, Rubén Garabaya, Juanín García, José Javier Hombrados, Demetrio Lozano, Cristian Malmagro, Carlos Prieto, Albert Rocas, Iker Romero y Víctor Tomás. 

Londres 2012

Los Juegos de Londres 2012 también fueron importantes para los equipos españoles. De nuevo otras tres medallas, como cuatro años antes. Esta vez fueron para dos equipos femeninos, el de waterpolo y el de balonmano y uno masculino, repitió la selección de baloncesto. 

El 9 de agosto de 2012 la selección femenina de waterpolo, las Guerreras del Agua, hacían historia al ser subcampeonas olímpicas. Cayeron en la final contra Estados Unidos por 8 goles a 5. Estas fueron las protagonistas de una plata inolvidable: Laura Ester, Marta Bach, Anni Espar, Roser Tarragó, Mati Ortíz, Jennifer Pareja, Lorena Miranda, Pili Peña, Andrea Blas, Ona Meseguer, Maica García y Laura López. 

Dos días después de la plata del waterpolo llegó otra medalla histórica para el deporte femenino español. Las Guerreras del balonmano se imponían 31 a 29 a Corea del Sur en la prórroga del partido por el bronce. Se colgaron la medalla las siguientes jugadoras: Marta López, Andrea Barno, Nely Alberto, Beatriz Fernández, Verónica Cuadrado, Marta Mangué, Macarena Aguilar, Silvia Navarro, Jessica Alonso, Eli Pinedo, Begoña Fernández, Vanesa Amorós y Mihaela Ciobanu.

12 de agosto de 2012. España y Estados Unidos vuelven a encontrarse en la final del torneo masculino de baloncesto. Fue un partidazo, como el que jugaron cuatro años atrás en Pekín. España se quedó a solo siete puntos. La selección española perdió por 107 a 100. Más cerca que nunca del oro olímpico. Ganaron la plata olímpica: Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, José Manuel Calderón, Rudy Fernández, Felipe Reyes, Marc Gasol, Serge Ibaka, Sergio Llull, Fernando San Emeterio, Víctor Claver, Víctor Sada y Sergio Rodríguez. 

Río 2016

Para plata histórica la de la selección femenina de baloncesto el 20 de agosto de 2016. Perdieron 101 a 72 contra Estados Unidos, pero ganaron el oro del resto de selecciones. Hicieron historia: Anna Cruz, Silvia Domínguez, Laura Gil, Astou Ndour, Laura Nicholls, Laia Palau, Lucila Pascua, Laura Quevedo, Leonor Rodríguez, Leticia Romero, Alba Torrens y Marta Xargay. 

Cuando parecía que no iba a ser posible una tercera medalla olímpica de la selección masculina de baloncesto, llegó el bronce en los Juegos de Río 2016. Esta vez se luchó contra Australia en el partido por el tercer y cuarto puesto en un encuentro igualadísimo que acabó ganando España por 89 a 88. Estos fueron los protagonistas: Álex Abrines, José Manuel Calderón, Víctor Claver, Rudy Fernández, Pau Gasol, Willy Hernangómez, Sergio Llull, Nikola Mirotic, Juan Carlos Navarro, Felipe Reyes, Sergio Rodríguez y Ricky Rubio.

 

 

Lucas Eguibar, magia en la nieve

Tenía que ser él. Llevaba años luchando entre los mejores del snowboard cross y buscando el primer lugar en una gran competición. Lucas Eguibar Bretón (San Sebastián, 9 de febrero de 1994) ya forma parte del club de los grandes pioneros del deporte español. La perseverancia y el esfuerzo diario han dado sus frutos. La demostración de que es posible alcanzar los sueños. Merecía el oro mundial conquistado en Idre Fjäll (Suecia). Magia en la nieve. Ha probado varias veces el sabor amargo de las medallas de chocolate. Buenos cuartos puestos, pero por debajo del valor de un deportista que ha sabido caer y volver a levantarse. Eso solo saben hacerlo los elegidos, los grandes deportistas como Lucas, que lleva subido a la tabla de snowboard desde que cumplió los dieciséis años. 

Cuando comenzó en este deporte, con poquísimas licencias en España, lo tenía clarísimo: “no quiero ser una persona que gana una vez, sino un deportista que está muchos años en la élite, arriba del todo”. Alcanzada la cima, con el oro mundial ganado en Suecia y con la plata lograda en Sierra Nevada en el año 2017, entra de lleno en el libro de las grandes gestas del deporte de nuestro país. 

Y lo mejor está por llegar. Lo hemos comprobado muchas veces en cualquier disciplina deportiva. Eguibar ha participado en dos Juegos Olímpicos. En los de Sochi 2014 acabó en séptimo lugar. Un magnífico diploma a los 20 años recién cumplidos. Luego llegó la decepción de Pyeongchang 2018, donde aspiraba a todo. Fue 33º al caerse a la nieve en octavos de final. En aquellos Juegos llegó el histórico bronce de Regino Hernández, su amigo y compañero de fatigas en tantas competiciones. Ambos fueron plata por equipos en el Mundial de 2017. 

El sueño olímpico

En el horizonte más cercano aparece Pekín 2022 (del 4 al 20 de febrero). Sin duda estará entre los favoritos para subir al podio olímpico. Él ya está acostumbrado a fabricar milagros. A hacernos disfrutar mientras vuela sobre la nieve. Allí cumplirá 28 años. ¿Qué mejor regalo que una medalla de oro? Soñemos.

LA NARRACIÓN de José Manuel Tallada en Eurosport

 

LAS PORTADAS

 

 

 

LA ALEGRÍA de su familia. El vídeo está grabado por su hermano Nico. 

 

LOS RESULTADOS OFICIALES

 

 

 

EL PALMARÉS DEL CAMPEÓN DEL MUNDO